De snelste Nederlandse heeft nu paspoort

Sifan Hassan kan haar blijdschap nauwelijks onder woorden brengen. Na maandenlang tandenknarsend wachten op haar Nederlandse paspoort, was het vrijdag eindelijk zover voor de 20-jarige vluchtelinge uit Ethiopië. 'Ik ben zo heel erg blij', zei ze in het stadhuis van Arnhem, waar het grote hardlooptalent het felbegeerde document overhandigd kreeg door wethouder sport Gerrie Elfrink.

Sifan Hassan (rechts). Beeld anp

Die stak zijn bewondering voor de 20-jarige Hassan niet onder stoelen of banken. 'Ik heb je van de zomer zien lopen in een vol Koning Boudewijnstadion in Brussel op de Memorial Van Damme. Ik kreeg er kippenvel, zo heb ik van je genoten. Jij hebt het recht om je te meten met de wereldtop', zei hij.

Hassan kwam in 2008 als vluchtelinge naar Nederland. Haar eerste jaren hier waren verschrikkelijk. 'Ik zat in een opvangcentrum in Assen en ik kon daar niets doen. Het mocht niet. Er was te veel controle. Pas toen ik in Leeuwarden ging wonen, kon ik een gewoon leven opbouwen en ook weer gaan hardlopen.'

Over haar vlucht uit Ethiopië als 15-jarig meisje wil ze niet veel kwijt. 'Ik praat daar liever niet over', zegt ze. 'Ik heb geen familie hier en met familie in Ethiopië heb ik geen contact. Maar gelukkig heb ik wel veel vrienden hier.'

Haar atletiekcarriére kreeg vorm in Eindhoven, waar ze voor het eerst wat serieuzer ging hardlopen bij de atletiekvereniging. Haar huidige trainer Honoré Hoedt ontdekte Sifan vorig jaar bij de Warandeloop in Tilburg. 'Ik zag haar buitengewone talent en vroeg haar mee naar het trainingskamp in Portugal. Daar leerde ze dat er meer bij hardlopen kwam kijken en dat ook zaken als krachttraining, fysiotherapie en voeding een rol spelen.'

Bij Hoedt, die als bondscoach middenafstand jarenlang Nederlandse topatleten onder zijn hoede had, maakte Hassan een stormachtige ontwikkeling door. Ze liep van de zomer al 2.00,86 op de 800 meter, 4.03,83 op de 1500 meter en 8.32,53 op de 3000 meter en was daarmee verreweg de snelste Nederlandse. Omdat haar papieren nog niet in orde waren, kon ze tot haar grote teleurstelling niet naar de WK in Moskou. Wel maakte ze indruk in de Diamond League.

'Zoals zij loopt, van achteren oprukken en in één keer het hele veld voorbij snellen, is buitengewoon. Als je in 5 maanden tijd vanuit het niets de derde tijd ter wereld loopt op de 3000 meter en die prestatie ook nog levert zonder in te lopen, dan kun je niet voor minder gaan dan olympisch goud in Rio', aldus haar trainer.

Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.