De smaakmakers van de NBA

Lukt het de Cleveland Cavaliers opnieuw om de Golden State Warriors af te stoppen? Wie wordt de beste speler van de Noord-Amerikaanse basketbalcompetitie, LeBron James of Stephen Curry?

LeBron James en Stephen Curry in de NBA-finale van vorig seizoen. Beeld AP

De NBA telt 450 basketballers, maar slechts twee spelers lijken ertoe te doen: Stephen Curry en LeBron James. Zij zijn De David en Goliath van de hoogste Noord-Amerikaanse basketbalcompetitie, die vandaag begint.

Curry werd als basketballer van de Golden State Warriors vorig seizoen verkozen tot beste speler van het seizoen, terwijl James de Cleveland Cavaliers voor het eerst in 52 jaar kampioen maakte door Curry en zijn ploeggenoten in een heroïsche finale te verslaan. De grote vraag is of het de Cavaliers opnieuw lukt de Warriors af te stoppen.

Parallel aan de strijd tussen de Cavaliers en de Warriors loopt het gevecht tussen James en Curry, de twee beste basketballers van dit moment. Hoewel beiden uit Ohio komen en in hetzelfde ziekenhuis werden geboren, is het contrast groot tussen de spelers.

402 driepunters

James is de klassieke dunkende reus uit de achterstandswijk, terwijl Curry wordt gezien als de sierlijke miljonairszoon. Vorig seizoen scoorde Curry de ene na de andere driepunter. De scoringsdrift van de relatief kleine basketballer (1,91 meter) zorgde voor een revolutie in de NBA. Lengte en kracht werden minder belangrijk dan techniek, snelheid en een goed schot.

Curry was goed voor 402 driepunters, daarmee verbrak hij zijn eigen NBA-record van het aantal driepunters in één seizoen. Aan zijn geperfectioneerde schot gingen duizenden trainingsuren vooraf. Het begon toen hij als jongetje vanuit zijn bed gefrommelde sokken in de lucht gooide, met als doel het plafond net niet te raken.

Hij leerde zichzelf zijn elleboog naar binnen te houden als hij gooide. Basketballers die dat niet doen, schieten met zogeheten kippenvleugels en blijken minder goed te kunnen mikken. Maar zijn lengte bleef een probleem. Voortdurend hoorde hij dat hij te klein was. Curry had er geen boodschap aan en trainde zich suf op het onderdeel waarin hij wel goed was: schieten.

Beeld AP

Inmiddels behoort Curry tot de beste schutters van de NBA, ondanks het feit dat hij tien centimeter kleiner is dan de gemiddelde NBA-speler. Aan de hand van de vedette wonnen de Warriors vorig seizoen 73 wedstrijden in de reguliere competitie. Daarmee verbrak het team uit Oakland het twintig jaar oude record van de Chicago Bulls, dat destijds met Michael Jordan in de ploeg tot 72 overwinningen kwam.

Maar de Warriors liepen de titel mis, waardoor Curry op één titel in zijn carrière bleef steken. In de finale bogen de Cavaliers aan de hand van James een 3-1-achterstand in wedstrijden om in een 4-3-overwinning. Het was voor het eerst dat een team in de finale een dergelijke achterstand wist weg te poetsen.

Het was tevens het scenario dat James in zijn hoofd had. Na twee kampioenschappen in vier seizoenen bij Miami Heat keerde hij in 2014 terug bij de Cavaliers, waar hij zijn carrière begon. De verloren zoon beloofde de Cavaliers het kampioenschap en loste die belofte in.

Beste aller tijden

Het was zijn derde titel. Maar verzadigd is hij allerminst. De 2,03 meter lange basketballer heeft zichzelf een helder doel geformuleerd: hij wil de beste basketballer aller tijden worden. Beter dan Michael Jordan, die zes keer kampioen werd. 'Mijn motivatie is het spook dat ik achtervolg. Het spook dat in Chicago speelde', aldus James. 'Michael Jordan is de beste basketballer aller tijden. Ik kijk tegen hem op.'

De afgelopen twee seizoenen ging de strijd tussen De Warriors en de Cavaliers, beide ploegen wonnen een keer. Het zou geen verrassing zijn als de teams elkaar aan het einde van het seizoen weer treffen in de finale. De vraag is wie er met de titel vandoor gaat: de basketballer met de verfijnende techniek en het perfecte schot of die met de meeste lengte en kracht, David of Goliath?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden