De schutters sterven uit

Buitenlandse hockeyers nemen de strafcorners bij vier van de zes topclubs. Waar zijn de opvolgers van Mink van der Weerden? 'Zonder hem wint Nederland geen medaille in Rio.'

Mink van der Weerden neemt een strafcorner die doel treft op het vierlandentoernooi in Glasgow vorig jaar. Beeld Klaas Jan van der Weij

Drie van de vier hockeyclubs in de halve finales van de play-offs bij de mannen hebben een buitenlandse specialist in dienst voor de strafcorner. Coach Toon Siepman waarschuwt al jaren dat Nederland de opleiding van de 'slepers' verwaarloost. Opvolgers voor strafcornerkanon Mink van der Weerden staan niet klaar. 'Als Mink geblesseerd raakt, kost het Nederland een medaille op de Spelen van Rio.'

Amsterdam - Oranje Zwart is zondag in het Wagenerstadion tevens een confrontatie tussen de koningsschutters Van der Weerden (OZ) en de Zuid-Afrikaan Justin Reid-Ross (Amsterdam), met 34 treffers tevens topscorer van de hoofdklasse. Bij Bloemendaal (Tom Boon) en Kampong (Loïck Luypaert) verzorgen twee Belgen de sleeppush. HGC heeft voor die klus de Argentijn Peillat in dienst, in de top-zes laten alleen Rotterdam en OZ de korte corner door Nederlanders nemen.

Siepman staat mondiaal bekend als de 'strafcornergoeroe', die als een pianostemmer wordt gehuurd om bij de schutters de juiste snaar te raken. Hij bracht ook Van der Weerden de finesse van de sleeppush bij. De verdediger, die 31 keer scoorde, staat in Nederland op eenzame hoogte.

Coach Siepman: 'Na Mink heeft het Nederlandse team nog Jeroen Hertzberger voor de strafcorner, maar zijn corner is internationaal niet goed genoeg. Ik heb Glenn Schuurman nu in de opleiding. Voor hem heeft de strafcorner geen prioriteit. En bij Jong Oranje zie ik geen cornerspecialist. Voor de toekomst is het linke soep.'

Bondscoach Max Caldas deelt de zorg van Siepman. 'Ik begrijp dat de topclubs kiezen voor resultaat, maar ze zijn ons nu ook aan het benadelen. In die spagaat zit ik als bondscoach. Nederlandse talenten die de strafcorner beheersen, krijgen geen kans om dat te laten zien in de hoofdklasse.'

Caldas spreekt zelfs van 'mismanagement' bij de hockeybond in de afgelopen tien jaar. 'De strafcorner zit in het dna van het Nederlandse hockey, we hebben een rijke geschiedenis met grote schutters. Nu hebben we nog één sleper van wereldfaam, dat mogen we onszelf aanrekenen.'

Bij de vrouwen ziet Siepman met Caia van Maasakker, Lieke van Wijk en Valerie Magis voldoende vervangers voor Maartje Paumen, de beste pusher van de wereld. Paumen zweert bij de aanpak van Siepman, die in zijn database ook haar corners over een periode van tien jaar heeft opgeslagen.

Voor de play-offs met Den Bosch meldde de aanvoerder van het Nederlandse team zich bij haar mentor, alsof ze voor een apk-keuring kwam. Ook Van Maasakker (SCHC) wil haar geslagen corner voor de play-offs tegen Laren testen bij de 'cornerdokter'.

Siepman: 'Even afstemmen, paar corners slaan en de details doornemen. Kijken we beelden uit het verleden en nu. Hebben ze iets veranderd in hun beweging? Als de corner weer loopt, zie ik ze maanden niet. De specialisten zoeken bij mij het juiste gevoel.'

Mink van der Weerden neemt een strafcorner. Beeld anp

Tijdens de Spelen van Londen werd Siepman in het geheim ingevlogen om Paumen uit een depressie te bevrijden. Een kop koffie en een training met Siepman deden wonderen: Paumen loodste haar ploeg naar een gouden medaille.

Waarom werkt Siepman niet voor de Nederlandse hockeybond? 'Ik moest onlangs bepalen of ik voor België of voor Nederland zou werken. De bondscoaches Caldas en Marijne hadden mijn komst al voorbereid. Namens de KNHB heeft technisch directeur Arno den Hartog me drie weken laten wachten. Ik voelde me niet serieus genomen en besloot in België te blijven. Ik ga daar nu ook bij de vrouwen assisteren.'

Den Hartog zegt dat de bond tijd nodig had om zich te beraden op de cornertraining. 'We waren er nog niet uit toen Toon een antwoord van ons verwachtte. Vervolgens heeft hij voor België gekozen.'

Siepman verkoopt zijn kennis ook aan de voornaamste concurrent Australië. Zes Australische talenten oefenen op de corner in Nederland. 'Ik vind het eerlijk gezegd te gek voor woorden dat ik onze tegenstanders opleid', zegt Siepman. 'Maar ik moet mijn winkel onderhouden.'

Den Hartog kondigt een nieuwe 'leerlijn' aan bij de KNHB, waarbij voormalige specialisten en ook Van der Weerden en Paumen worden betrokken om schutters op te leiden. 'Daar willen we volgend jaar mee beginnen.'

Veel te laat, stelt Siepman. Caldas: 'Ik ben al gepensioneerd als de cornerschool een nieuwe topper aflevert.' De KNHB heeft volgens Siepman te laks gehandeld. De strafcornerspecialist behoort tot een uitstervend ras. 'Je kon voorspellen dat de aanwas zou stagneren. De slepers zijn vaak geblesseerd, omdat die strafcorner veel kracht kost. Caldas zal zuinig moeten zijn op Van der Weerden, er mag hem niks overkomen. De corner zal ook in Rio het verschil bepalen tussen een medaille of niets. België heeft naast Tom Boon nog twee, drie schutters die de 118 kilometer per uur halen met hun sleeppush. Zij kunnen Nederland straks de das omdoen. Daar zal ik dan mede verantwoordelijk voor zijn. Het is niet anders.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden