De route naar de top ligt vol obstakels

Hij is topscorer in de eerste divisie, maar wat zegt dat? Volendam-spits Robert Mühren wil per se slagen in de eredivisie, vermoedelijk bij AZ.

Robert Mühren (links) haalt uit tegen Roda JC Beeld Guus Dubbelman

Ze worden gevreesd, maar dan alleen in de eerste divisie. Voor topscorers op het tweede nationale niveau valt het niet mee de twijfel te verdrijven bij potentiële kopers uit de eredivisie. Want wat zegt dat nu helemaal: 25 doelpunten maken in een competitie met tegenstanders van het kaliber Achilles'29 en Almere City?

Robert Mühren geldt als een van de meest gevreesde aanvallers van de eerste divisie. Vorig seizoen scoorde hij 25 keer. En in dit pas vier speelronden oude jaar staat de teller alweer op zes. In Volendam zijn ze lichtelijk verbaasd dat de neef van Arnold en wijlen Gerrie Mühren maandag tegen Roda JC (3-0- winst) nog gewoon meespeelde in 'het andere Oranje'.

Martin van Ophuizen, de zaakwaarnemer van Mühren, sprak de afgelopen periode met verschillende geïnteresseerde clubs uit de eredivisie. Hij proefde twijfel. Was zijn cliënt nu een 9 of een 10: een spits of een schaduwspits? 'Dat hebben ze zich bij Ajax ook jarenlang over Siem de Jong afgevraagd', zegt Van Ophuizen. 'Die is toch vrij behoorlijk terechtgekomen.'

Dinsdag was het er dan, het eerste officiële bod van een eredivisieclub op Mühren. Het kwam van AZ. Volendam-voorzitter Henk Kras: 'We zijn met elkaar in conclaaf. Woensdag praten we verder. De kans op witte rook is groter dan de kans op geen witte rook.'

Een nieuwe wereld

Berry Powel (34) volgt het van een afstand. De spits was vorig seizoen nog in dienst van Roda JC en komt nu uit voor Kozakken Boys, in de Topklasse. Eerder speelde hij zowel in de eerste divisie als op het hoogste niveau.

Hij was 25 toen Millwall hem overnam van FC Den Bosch. De veel scorende spits, die in de eerste helft van het seizoen 2005-2006 19 doelpunten maakte in 24 wedstrijden, kwam in een totaal nieuwe wereld terecht. Hij scoorde slechts één keer voor zijn Engelse werkgever.

'In een half jaar tijd maakte ik vier verschillende trainers mee, en twee technisch directeuren', herinnert Powel zich. 'Ik zat bij een directeur in de auto toen die telefonisch werd ontslagen. Ik zei: zet je me nog wel even af?' De conclusie: 'Ik kon er niet aarden.'

Later maakte Powel alsnog een succesvolle overstap van de eerste divisie naar het hoogste niveau. In het seizoen 2006-2007 scoorde hij 29 keer voor De Graafschap. In de eerste divisie. Een seizoen later maakt hij er tien in de eredivisie: zes voor De Graafschap in de eerste competitiehelft, daarna vier voor FC Groningen.

Slechte afloop

'Het is belangrijk dat het team waarin je terechtkomt, speelt op de aanval. De Graafschap deed dat in de eerste divisie. Een niveau hoger werden we vooral teruggedrongen', zegt Powel. 'Je bent ook afhankelijk van de aanvoer.'

Hij vervolgt: 'Daarom denk ik dat AZ een mooie vervolgstap is voor Mühren. Dan komt hij weer in een elftal met aanvallende intenties. En Alkmaar is niet ver van Volendam. Hij kan in zijn omgeving blijven wonen. Dat is voor sommige jongens ook belangrijk.'

Daarmee raakt Powel de kern. Mühren zit niet te wachten op een werkgever uit een obscure competitie. Het Roemeense Pandurii Targu Jiu, spelend op het hoogste niveau, informeerde naar hem. Maar de spits vond Roemenië maar 'een gek land'.

Voorzitter Kras kreeg recentelijk weer een buitenlandse club op visite. 'Maar Robert wil niet naar het buitenland, dus dan ben je snel klaar.'

Zo'n avontuur kan slecht aflopen. Sjoerd Ars redde het niet bij Levski Sofia, nadat hij in de eerste divisie bij FC Zwolle 28 doelpunten had gemaakt. Nu speelt hij bij het gedegradeerde NEC.

Jack Tuijp was goaltjesdief in Volendam maar hij mislukte bij FC Groningen en vorig jaar bij het Hongaarse Ferencvaros. Ook hij is terug in de eerste divisie, bij Helmond Sport.

Stefan Jansen maakte in 2000-2001 liefst 30 doelpunten voor Top Oss in de eerste divisie. Een jaar later kwam hij in de eredivisie niet verder dan twee goals voor NEC.

Succes

'Clubs moeten wel kijken hoe een spits zijn doelpunten maakt', zegt zaakwaarner Martin van Ophuizen. 'Tuijp en Jansen zijn andere types dan Robert, pure afmakers. Mühren scoort met links en rechts, van dichtbij, van afstand, met het hoofd , uit penalty's. Vorig jaar maakte hij er twee tegen Ajax, in de KNVB-beker. Ik zou het wel weten.'

Waarom is hij dan nog niet weg? Een kwestie van geld? 'Zijn contract loopt komende zomer af. Om dat af te kopen zijn geen Falcao-achtige bedragen nodig. Maar clubs zijn voorzichtig.'

Toch zijn er wel degelijk succesverhalen. Powel wijst op vleugelspits Dries Mertens. 'Die zou volgens velen te klein zijn voor de eredivisie, maar hij ging van Utrecht naar PSV en speelt nu voor Napoli.' Klaas-Jan Huntelaar klom via AGOVV geleidelijk omhoog, met een schitterende carrière als resultaat.

De tijd is rijp

Zelf zegt Mühren, na de zege op Roda van maandag, dat hij niets liever wil dan voor AZ voetballen. Hij reageert haast Cruijffiaans op een vraag over het mislukkingsgevaar op een hoger podium: 'Als je de kans niet krijgt, kan je het ook niet laten zien. Ik ben rijp voor de eredivisie. Ik scoor makkelijker, ben rustiger geworden voor de goal. En ik ben fysiek sterker dan ik was.'

Volendam-coach Hans de Koning gunt hem het beste, al zou het niet meevallen om snel een goede vervanger aan te trekken. 'Ik zou het mooi vinden als Robert de kans krijgt. Dat wordt weleens tijd.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden