PROFIEL

De rossige engel van de Patattenvelden

Dat hij de Rode Duivels bij het EK naar de finale moet loodsen, zal Kevin De Bruyne niet zenuwachtig maken. 'Het is maar een match, papa.' Een zoektocht naar de wortels van Belgisch duurste speler.

Kevin de BruyneBeeld Hollandse Hoogte

Als Jan Mulder even he-le-maal klaar is met die he-mel-tèrgende tikjes breed en terug in de eredivisie schakelt hij naar de Premier League. Naar Manchester City nota bene, de club die alle romantiek verloren heeft na de inmenging van Arabisch grootkapitaal. Maar ja, het kocht voor 76 miljoen euro een helblonde Belgische middenvelder waar Mulder zijn hart aan heeft verpand, Kevin De Bruyne.

De vonk sprong definitief over na de interland België - Bosnië-Herzegovina toen Mulder, die de analyse deed, naast de Belgische sterspeler met de eeuwige babyface in de tv-studio kwam te zitten. 'Zijn lichaam was een auto die net was uitgezet', schreef Mulder erover in een column in het blad Santos. 'Overal tikte het na. De Bruyne keek zelfverzekerd voor zich uit en lette goed op de vragen. Deze speler had vijf minuten daarvoor een schitterende goal gemaakt, maar hij schonk er weinig aandacht aan. In eerste instantie dacht ik aan bescheidenheid, maar het was eentonigheid. Kevin doet het zo vaak, schitterende doelpunten maken. Wat wij nog steeds als een hoogtepunt zien, is voor hem dagelijkse gang van zaken. Vijfenzeventigduizend toeschouwers in extase? 'Fijn voor die mensen.' Gemeend.

'Hier zat een persoonlijkheid, geen konijntje. Dit is een speler die van magistraal naar nog beter gaat. Heel lang gedacht dat Eden Hazard de Rode Duivels naar de top van Europa ging loodsen, langzaam maar zeker moeten we switchen naar Kevin De Bruyne.'

'I love him'

Mulder staat niet alleen in zijn adoratie. België is allang plat. Vooral na het WK 2014 in Brazilië waar De Bruyne het minst last leek te hebben van plankenkoorts en steeds meer het voortouw greep. Een signeersessie op last van een sponsor van de Belgische bond liep vorige maand behoorlijk uit de hand vanwege een overdaad aan animo.

Zijn ouders zijn te aardig om de vele verzoeken te negeren, staan zelfs nog in het telefoonboek, maar komen haast nergens anders meer aan toe. 'Kevin is een soort fabriek geworden', vertelt zijn vader Herwig.

Na België volgde Duitsland, hij werd een jaar geleden verkozen tot beste speler van de Bundesliga, daarmee alle Bayern-sterren achter zich latend.

Kevin de Bruyne met zijn zoontje Mason MilianBeeld getty

Engeland staat op omkieperen. In zijn eerste seizoen bij Manchester City verdrong hij, ondanks het nodige blessureleed, Silva en Touré als publiekslievelingen. Vier keer werd hij uitgeroepen tot beste City-speler van de maand, een record. 'I love him. De beste roodharige speler ooit', schreeuwde Oasis-brein en City-fan Noel Gallagher van de daken.

Er ligt nog terrein braak in de Champions League. De Bruyne rende het meest van allemaal tijdens de halvefinalewedstrijden tegen Real Madrid, maar kwam toch niet los. Alsof hij aan een denkbeeldige ketting lag. Herwig De Bruyne lacht in zijn huiskamer om de beeldspraak. 'Da's dan onze schuld.'

Patattenvelden

Op een bouwterrein in het West-Vlaamse plaatsje Drongen rende ruim twintig jaar geleden een jongetje met een lint om zijn midden. Dat lint zat vast aan een paal. 'Zo konden we nog wat werk gedaan krijgen aan ons nieuwe huis', vertelt de vader van het ventje dat zou uitgroeien tot de duurste Belgische speler ooit. Kevin was altijd onderweg en (dus) altijd zoek. Bij het bouwen van een huis is dat wat onhandig. Lint en paaltje brachten uitkomst. Herwig De Bruyne: 'Ik had twee videocassettes met tekenfilms, van de ene heeft hij vijf minuten gezien, van de ander niets. Vanaf zijn tweede moest Kevin buiten zijn. Ravotten, voetballenWeer of geen weer.'

De velden in de buurt waren van matige kwaliteit. 'Patattenvelden noemen wij dat. Er staat nauwelijks gras op en de waterafvoer is slecht. Hinderde Kevin niet. Hij rende door het slijk, werd gitzwart, je zag op een gegeven moment alleen nog dat lichtblonde haar. Een vlaskop noemen we dat hier.'

Scorend voor Manchester City in de Champions League tegen Paris Saint-Germain.Beeld epa

De wasmachine in huize-De Bruyne kreeg het abrupt rustiger toen Kevin op zijn 14de besloot het naburige AA Gent te verruilen voor Racing Genk, 160 kilometer verderop. Daar zag hij het meeste perspectief voor zichzelf, ondanks de lokroep van Club Brugge en Anderlecht. En van Gent zelf, dat zich nauwelijks kleiner acht dan Racing Genk.

Herwig: 'Dat is Kevin. Vastbesloten. Weet precies wat hij wil. Hij koos voor het Nederlandse voetbal dat ze bij Genk speelden. Kleine mannekes die alles op techniek en inzicht deden en wilden aanvallen.'

Consequentie was dat hun kind bijna de hele week in een internaat zat. Herwig zucht. Alsof hij het gevoel nog zo kan terughalen. 'Ja, dat is zwaar geweest. De eerste keer dat we hem achterlieten, hebben zijn moeder, zijn zusje en ik op de terugweg naar Drongen hard zitten grienen.'

Terwijl ze toch wel wat gewend waren, pa en ma De Bruyne. Moeder Anne woonde aan het begin van hun relatie bij haar ouders in Londen. Met de trein en de boot ging Herwig om de week naar Engeland of kwam Anne naar Vlaanderen. Ze belden alleen op zaterdag, want bellen was duur. De liefde hield stand.

Herwig speelde zelf in de jeugd bij Gent en werd later jeugdtrainer. Stilzitten kan ook hij niet. Op de middag dat we hem spreken, is hij er al drie keer op uit geweest. Toen hij nog metaalbewerker was, stond hij om vier uur naast zijn bed. Doet hij nog steeds. Nu is hij vooral druk met allerlei zaken rond zijn zoon te regelen. Zo is daar het jaarlijkse toernooi om de KDB Cup (Kevin De Bruyne Cup) bij de plaatselijke amateurclub.

Moeder Anne hield van turnen. Kevin deed dat ook veel in zijn jeugd. Herwig: 'Ik denk dat hij daar nog steeds profijt van heeft. Hij heeft een pezig, lenig lijf.'

Met zijn fans.Beeld belga

In trance

Mentaal is De Bruyne nooit kapot te krijgen. Bij Genk voelde hij voor zijn doorbraak serieuze tegenwerking. De Bruyne zat in een gastgezin, maar moest terug naar het door hem verfoeide internaat om plaats te maken voor een talent waar de club meer vertrouwen in had. Na de kwade boodschap koelde hij zijn woede op een bal die hij urenlang tegen een muurtje schoot. Herwig: 'Wij dachten: die komt terug naar huis. Maar Kevin droogde zijn tranen en zei: ik blijf hier en zal het ze laten zien.'

Dat is typisch Kevin De Bruyne. 'Later zag je dat ook bij Chelsea. Dat is natuurlijk een droomclub en zijn mama's familie woont er vlakbij. Hij kreeg er geen kans en stapte zelf op Mourinho af om te zeggen dat hij weg wilde. Niet veel jonge spelers durven dat. Maar Kevin wil spelen. En Kevin zál spelen. Zo is hij.'

Eerst dus bij Genk. In Frank Vercauteren trof hij een coach die hem direct zijn vertrouwen schonk. Genk werd kampioen door op de laatste speeldag directe concurrent Standard Luik te kloppen. De Bruyne speelde het grootste deel van de wedstrijd uit met een hersenschudding. Later verklaarde hij het gevoel te hebben in trance te zijn geweest. Het was een van zijn betere optredens.

Daarna kreeg hij bij de Hollands voetballende club een Hollandse trainer, Mario Been. Die posteerde De Bruyne tot diens grote geluk in de as. 'Ik vond het zonde van zijn talent om hem op de flank te houden. Je beste speler, en dat was hij met afstand, moet het meest aan de bal komen. Hij ging hem overal halen, die jongen kon lopen, echt geweldig. Nooit zoiets meegemaakt', vertelt Been.

Opvallend genoeg noemt Been, De Bruyne een zeer introverte jongen. 'Maar ik was ook Nederlandse jongens gewend. Die zijn mondiger. Hij wist wel precies wat hij wilde. In het krachthonk modderde hij wat aan. Dat vond hij niet nodig in de Belgische competitie. Hij trainde liever op zijn trap. Aan zijn postuur te zien heeft hij dat in Duitsland en Engeland wel ingehaald.'

CV

Geboren
28 juni 1991 in Drongen

Sterrenbeeld
Kreeft

Lengte
1,81m

Gewicht
68 kilo

Schoenmaat
41/42

Rechtsbenig

Lievelingseten als kind
Friet met kaaskroketjes

Huidige club:
Manchester City (contract tot 30 juni 2021)

Eerdere clubs
Drongen, AA Gent, Racing Genk, Chelsea, Werder Bremen, Wolfsburg

Interlands/doelpunten:
40/13

Woont samen met vriendin Michèle en zoontje Mason Milian

Voetbalschoen
Nike Mercurial Superfly X FG Radiant Reveal

Favoriete speler
Zinédine Zidane

Hobby's
Dieren, NBA basketbal, eigen kledinglijn KDB

Levensmotto:
'Keep it simple'

Slimmerik

De Bruyne is een slimmerik. Op het veld ziet hij dingen sneller dan een ander. Hij durft de risicovolle pass aan, omdat het bij hem niet echt een risico is. De snelheid is altijd in orde, de hoek vaak spectaculair. Been was ook zo'n type voetballer, maar kon De Bruyne in voetbaltechnisch opzicht weinig bijbrengen. 'Hij had dat allemaal al in zijn tas. Heb ik niet vaak meegemaakt. Van Persie was op die leeftijd technisch ook zo goed. Maar dat was vooral een aanvaller. Kevin was middenvelder en aanvaller ineen. Heel speciaal.'

Dat slimme openbaarde zich ook op school. De Bruyne deed Latijn erbij. Was geen probleem, ondanks het vele gevoetbal. Vader Herwig: 'Hij is eigenlijk een type van pluk-de-dag. Maar sommige dingen wil hij tot op de millimeter uitpluizen. Van zijn opa kreeg hij een video van Michael Owen (de Engelse aanvaller, red.). Die keek hij tien keer achter elkaar. En dan probeerde hij alles na te doen. Op zondagavond keek hij de samenvattingen van alle landen. De tune van Studio Sport kunnen we thuis dromen. Zijn zusje werd er gek van.' Later klonk immer rapmuziek. De Bruyne luistert net zolang naar platen van zijn favoriete artiest Drake tot hij de teksten uit zijn hoofd kent en ook echt begrijpt. 'Daar kan hij helemaal in opgaan. Sinds hij vader is, is dat heel extreme er wel van af. Ik vind hem wat rustiger. Alleen op het veld blijft hij druk, druk, druk.'

Op de rechterflank in actie als Rode Duivel.Beeld afp

Getouwtrek

Druk was het vorige zomer ook buiten het veld toen Manchester City, Paris Saint-Germain en Bayern München tegen elkaar op begonnen te bieden ten einde De Bruyne los te weken bij Wolfsburg. Herwig De Bruyne: 'Wolfsburg wilde hem niet kwijt en vroeg meer dan 60 miljoen. Maar City wilde hem per se hebben, die hadden hem al tien keer bekeken. Later kwam PSG erbij. En toen die weg waren, plots ook Bayern. Zo liep dat bedrag op. Dat was voor ons niet gezond, dat getouwtrek.'

Dagelijks wisselde de berichtgeving; in Drongen werden ze telkens staande gehouden. Hoe zit dat nu met die Kevin van jullie? Is-ie echt zo veel waard? Uiteindelijk legde City 76 miljoen euro neer. Herwig: 'Als gewone mens vond ik de bedragen die er voor Bale en Ronaldo werden betaald absurd. Maar ja, zo werkt de markt tegenwoordig.' De middenvelder hakte overigens zelf de knoop door, vertelt zijn vader. 'Hij ging naar sportdirecteur Allofs en zei: luister, City volgt me al de hele tijd, die andere clubs niet. Jullie krijgen een schoon bedrag dus laat me gaan.'

De talentvolste anarchist op het veld

De Belgen schreeuwen de longen uit het lijf voor hun Rode Duivels onder leiding van Kevin de Bruyne, maar bij de Duitsers is Thomas Müller de publiekslieveling. Lees hier een profiel van de jongen die door Maradona ooit werd aangezien als ballenjongen.

Natuurlijk was er scepsis in de Engelse media. Zo veel geld voor een Chelsea-flop? De Bruyne speelde de twijfels snel weg. 'Die jongen is niet nerveus te krijgen. Ik weet nog dat hij voor het eerst met Werder moest spelen bij Borussia. Dik 80 duizend man die een ongekend lawaai maakten. Nu ben je toch wel een beetje nerveus, vroeg ik hem. 'Pfff... het is toch maar gewoon een match, papa', zei hij. Meteen ging hij ballen opeisen, het spel verdelen. Alsof hij weer bij ons achter was.'

Daar is hij niet zoveel meer. Eigenlijk haast nooit. 'Dat blijven we een van de moeilijke dingen vinden. Drie jaar geleden hebben we voor het laatst een barbecue met zijn vrienden kunnen organiseren. Na een half uurtje zitten, vroeg hij: pa heb je nog wat shirtjes liggen? Hij verdeelde ze onder zijn vrienden en toen gingen ze voetballen. Tot ik hem haast niet meer kon zien vanwege de duisternis. Alleen zijn vlaskop. Net als vroeger.'

Kevin de Bruyne met een leeuwin. Een van zijn hobby's is dieren.
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden