De roedel wolven van Quick-Step werden prooi tussen Compiègne en Roubaix

Moederziel alleen draait Niki Terpstra (33) het beton van het velodroom in Roubaix op. Zijn jukbeenderen tonen zwart van het stof onder de bril, sliertjes slijm en snot zitten op de kin.

Terpstra komt aan in het Velodroom van Roubaix. Beeld BELGA

Het is niet zijn gedroomde entree op de wielerbaan. Hij was na zijn glorieuze exercitie in de Ronde van Vlaanderen vorige week zondag de topfavoriet in de koers vol onbarmhartige kasseienstroken. Die liggen hem naar eigen zeggen nog meer dan de venijnige hellinkjes rond Oudenaarde. Hij was hier, in 2014, ook al eens solo aangekomen. Toen won hij. Maar vandaag zijn voor hem wereldkampioen Peter Sagan en de Zwitserse kampioen Silvan Dillier over de eindstreep gekomen.

Hij zit er niet heel erg mee. Eenmaal tot stilstand gekomen naast de baan, tussen een serie hoestbuien door: ‘Parijs-Roubaix is de ruigste en tofste klassieker die er is. Het is top dat ik hier weer op het podium sta.’

Roedel wolven wordt prooi

’s Ochtends bij de start in Compiègne laat teambaas Patrick Lefevere het in het midden wie de uit te spelen troef van Quick-Step is, het team waarop alle concurrenten deze dag zullen letten na een nauwelijks te stoppen reeks overwinningen in het voorjaar. Het is alsof de rollen zijn omgekeerd: de roedel wolven – het beeldmerk dat de ploeg zo graag ventileert – is een prooi geworden.

Het is lang gissen als de koers onderweg is. Wordt het Philippe Gilbert, die aast op winst in alle wielermonumenten? Wordt het Zdenek Stybar, de ex-veldrijder die al een paar keer in de buurt van de zege in Roubaix was? Of Terpstra, die de dubbel in het vizier heeft? De kleuren van Quick-Step domineren in de voorste rijen van het peloton. Terpstra fietst zelden verder dan de vijfde rij. Lefevere had gezegd: ‘Het interesseert me eigenlijk weinig wie er wint. Als het maar een blauw shirt is.’ Hij had slechts één waarschuwing: ‘We moeten niet de hele dag achtervolgen. Een hele dag achtervolgen in Parijs-Roubaix is dodelijk.’

Quick-Step schiet te midden van andere favorieten dan ook de eerste pijlen af. Gilbert opent. Als de jonge Nederlander Mike Teunissen van Sunweb in het beruchte bos van Wallers wegrijdt, sluit hij aan. Het blauw-wit op de achtergrond deemstert wat weg. Het is nu aan de andere ploegen. Er komt een samensmelting tot stand. De tweede aas is Stybar. Hij jaagt op een groepje koplopers, maar het lukt hem niet iedereen in te rekenen. Weer een aas verspeeld, zo lijkt het.

De vrees van Lefevere

Lefevere: ‘Achteraf kun je zeggen dat we misschien wat langer moesten wachten. Maar zo hebben we wel meer koersen gewonnen. Nu hadden nog veel favorieten ploegmaats bij zich. Die begonnen direct rond te rijden. Het lukte ons niet om de gewenste samenstelling in een groep te krijgen.’

Is het nu aan Terpstra? Anderen zijn hem voor. De Quicksteppers zitten even niet voorin als Greg Van Avermaet, de winnaar van vorig jaar, aanvalt. Sagan pareert en trekt erop uit. De vrees van Lefevere wordt bewaarheid: Quick-Step zit in de gehate rol van de achtervolger.

'Stoempen' met Terpstra op kop. Beeld BELGA

Terpstra is na afloop alleen maar lovend over de vlucht van de wereldkampioen. ‘Sagan ging op het ideale moment. Hij deed het slim. De wereldkampioen had superbenen.’ Volgens hem was er geen sprake van onachtzaamheid. ‘Wij kunnen niet 260 kilometer vooraan rijden. Het is niet alleen Quick-Step die de koers moet maken.’ Lefevere: ‘Het is een beetje onderschat. Volgens mij geloofde Sagan er zelf ook niet in toen hij vertrok. Hij heeft gewoon geluk gehad dat degenen die nog over waren van de kopgroep vol voor hem gingen rijden.’

Cruciale fase

Volgens de teambaas is er nog een cruciale fase. De Zaankanter geeft op een lange kasseienstrook vol gas. Lefevere ziet dat de concurrenten ‘van ellende tussen hun kader’ zitten. Het is voor hen het signaal dat Terpstra in staat is de koers naar zijn hand te zetten. Doe jij het dan maar, Niki. Lefevere: ‘Hij had ze heel veel pijn gedaan. Vanaf dat moment gingen de anderen op reserve rijden. Met die demarrage heeft hij eigenlijk zijn eigen doodvonnis getekend.’ Bijkomende schade: ook ploegmaat Gilbert ontploft. De Waal kan als canis lupus in de verdediging geen rol van betekenis meer spelen.

Terpstra deelt na afloop de analyse nauwelijks. Zo beroerd was volgens hem de samenwerking niet met onder anderen Van Avermaet, Jasper Stuyven en Sep Vanmarcke in de jacht op Sagan. Na een stilte: ‘…misschien. Het is ook normaal dat iedereen naar ons kijkt. Maar je hoort mij niet klagen. En je kunt de gevaren in de koers het beste vermijden door vooraan te rijden.’

Kort voor de laatste kasseienstrook, buiten het zicht van de camera’s, die alleen aandacht hebben voor de sprint tussen Sagan en Dillier, laat Terpstra de andere achtervolgers achter zich en wipt het velodroom op. ‘Hier derde worden, is de bekroning van een megageslaagd voorseizoen.’ Lefevere: ‘We kijken terug op een vruchtbare periode.’

Volgende week, kondigt Terpstra aan, gaat hij in de Amstel Gold Race rijden voor Gilbert, in Limburg al vier keer winnaar. Het kan verkeren, in de hiërarchie van de blauwwitte roedel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden