De puzzeltocht van roeicoach Van der Kolk

Ze beschikt nog niet over de juiste trainerspapieren of coachdiploma's. Maar oud-roeister Kirsten van der Kolk kan in haar geloofsbrieven wel onder meer een gouden en bronzen olympische medaille overleggen.

Kirsten van der Kolk (rechts) in 2008 met Marit van EupenBeeld AFP

'Ik weet dus wel wat winnen is', zegt de trainer-coach van het nieuwe duo in de twee-zonder, Olivia van Rooijen/Carline Bouw. 'En ik ken ook het verschil tussen goud en brons. Daar zit vooral mentaal nog een hele wereld tussen. Die ervaring kan ik dus wel inbrengen en overbrengen.'

Eigenlijk was het helemaal niet de bedoeling van Van der Kolk, die bij Peking 2008 goud won in de lichte dubbeltwee met Marit van Eupen, om actief terug te keren in de roeiwereld. De 37-jarige Noord-Hollandse had en heeft het druk genoeg als moeder, als medewerkster op de HVA (Johan Cruyff University) en als freelance (sport)journaliste. In die laatste rol maakte ze de Olympische Spelen van Londen 2012 van dichtbij mee.

'Ach, ik ken mezelf een beetje', zegt Van der Kolk met een glimlach. 'Van het een komt het ander. Zo is het destijds ook na Athene 2004 gegaan. Ik had aanvankelijk helemaal geen olympische plannen voor Peking 2008. Maar één keer in de week roeien werd al snel weer drie keer in de week trainen. En voordat ik het wist, zat ik met Marit weer in de olympische trainings- en wedstrijdschema's. Zo is het nu ook weer gegaan. Opeens zit ik er weer middenin. Ik doe het voornamelijk uit liefde en passie voor het roeien.'

Van der Kolk had vroeger de gewoonte om vrijwel dagelijks vast te leggen wat ze op roeigebied deed. 'Ik was een echt boekhoudertje. Ik schreef alles op in schriftjes, inclusief de trainingsschema's van onze coach Josy Verdonkschot, die ik op roeigebied als mijn goeroe beschouw. Daar heb ik nu natuurlijk heel veel profijt van. Maar ik ben het werk van Josy niet blind aan het kopiëren. Wat goed was voor mij, hoeft niet per se ook goed te zijn voor anderen. Dat was destijds met Marit ook al het geval. Ik vind het een mooie uitdaging om die puzzeltocht op het menselijke, fysieke en mentale vlak nu met Olivia en Carline te ondernemen.'

Uit eigen ervaring weet Van der Kolk dat de weg naar de top voor Van Rooijen en Bouw, die vorige maand de Nederlandse titel veroverden, lang en kronkelig zal zijn. 'Er komen botsingen, er komen moeilijke momenten. Die heb ik ik met Marit ook gehad. Maar mede dankzij onze grote ambitie zijn we steeds weer doorgegaan met elkaar. Die sterke drive bespeur ik nu ook bij Olivia en Carline. Als ik geen olympische kansen voor dit duo had gezien, was ik er ook nooit aan begonnen.'

'Alles is nog een beetje fragiel'
Oud-olympisch kampioene Kirsten van der Kolk verricht haar nieuwe werkzaamheden als trainer-coach van de Nederlandse kampioenen Olivia van Rooijen/Carline Bouw (twee-zonder) vooralsnog op vrijwillige basis. De Nederlandse roeibond (KNRB) heeft door de financiële afwikkeling van een aantal contracten van vertrokken coaches dit jaar nog geen volledig budget beschikbaar.

'Het is momenteel nog een beetje fragiel allemaal', zegt Van der Kolk over de samenwerking met de KNRB. 'Ik steek er nu zo'n 15 uur per week in, onbezoldigd, terwijl Olivia en Carline al wel een bondsteam vormen. Alles op zijn tijd, zal ik maar zeggen. We moeten met z'n drieën eerst maar eens wat presteren. We moeten laten zien dat we een volwaardig team zijn, met internationale medaillekansen. Dan komt de ondersteuning vanuit de bond vanzelf, hoop ik.'

Bouw (28) behaalde in de vrouwen acht olympisch brons bij Londen 2012. Van Rooijen (24) fungeerde bij die ploeg als eerste reserve. Zij was ook degene die Van der Kolk benaderde om haar te gaan coachen waarna later het 'trio' met Bouw ontstond. 'We hebben met elkaar duidelijke teamafspraken gemaakt', verzekerde de voormalige toproeister.

Met van Van der Kolk is ook haar vroegere gouden metgezel Marit van Eupen dit seizoen actief in de Nederlandse roeiwereld. De drievoudige wereldkampioene in de skiff heeft de WK-ploeg onder 23 jaar onder haar hoede genomen. Ook Nico Rienks (twee keer olympisch kampioen) en Ronald Florijn (een keer olympisch goud) zijn dit seizoen toegetreden tot de technische staf van de KNRB.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden