De Premier League wil weer domineren

De overvloed aan dikbetaalde voetballers in de Engelse competitie doet er de hoop groeien dat niet meer Barcelona en Real Madrid het Europees voetbal zullen beheersen.

Het shirt van Paul Pogba, de nieuwe aanwinst van Manchester United. Beeld afp

De Brexitzomer is voorbijgegaan aan de Premier League. In dit parallelle universum arriveerden nog meer voetbalmigranten, is met nog meer geld gesmeten en heerst de ambitie om weer een leidende rol te spelen in Europa. 'Real en Barcelona hebben niet langer het voordeel meer,' constateerde Premier League-baas Richard Scudamore na de komst van 's werelds duurste speler, Paul Pogba.

De rijkdom heeft ertoe geleid dat zekere zeven clubs een goede kans hebben om kampioen te worden. Wat dat betreft, is de Premier League niet alleen de rijkste, maar ook de leukste voetbalshow ter wereld. Waar moeten we op letten?

Madchester

Van oudsher gaat de rivaliteit in Manchester vooral tussen de supporters van City en United, maar komend seizoen is het het tweede bedrijf in de vete tussen de aartsrivalen José Mourinho en Pep Guardiola.

De afgelopen weken hebben ze beiden een slordige 175 miljoen euro uitgegeven aan versterkingen. Meest in het oog springend is de terugkeer van de 23-jarige Pogba naar Old Trafford. Vier jaar geleden was hij door Alex Ferguson voor een habbekrats weggestuurd, maar nu is de droom van elke modekapper, ondanks een matig EK in eigen land, met 105 miljoen euro de duurste speler ter wereld.

Ook Mourinho's Spaanse vijand Guardiola brak bij City een record: de club betaalde 45 miljoen euro voor verdediger John Stones. Dat is een flink bedrag voor een speler die tijdens het EK vooral van de zon heeft genoten. Tijdens de derby's in de Republik of Mancunia zal het Engelse contingent voornamelijk bestaan uit de scheidsrechter en zijn assistenten. City is volgens de Engelse pers licht favoriet.

José Mourinho, trainer van Manchester United. Beeld getty

Prudent Londen

Vergeleken met het transfergeweld in het 'arme' noorden van Engeland, is het in Londen, de financiële hoofdstad van de wereld, verhoudingsgewijs rustig gebleven. Bij Arsenal heeft Arsène Wenger kritiek geuit op de geldsmijterij in Manchester. De éminence grise onder de buitenlandse supermanagers heeft 'slechts' 34 miljoen neergelegd voor Granit Xhaka, alias de 'jonge Schweinsteiger', aangevuld met enkele beloftevolle spelers.

Verderop in Noord-Londen bouwt Mauricio Pochettino bij Tottenham Hotspur voort op een sterk seizoen. De vraag is hoe fit de ploeg is. Van alle topclubs heeft Tottenham afgelopen weken de langste wereldreis gemaakt om geld op te halen: 37 duizend kilometer naar lucratieve oefenwedstrijden. Op Stamford Bridge heeft Antonio Conte zich populair gemaakt bij de fans door clubicoon John Terry te behouden en 's lands beste middenvelder van Leicester te kopen, N'Golo Kanté. De strijd tussen Londen en Manchester gaat over de vraag of geld gelukkig maakt.

N'Golo Kanté, de nieuwe middenvelder van Chelsea. Beeld afp

Melancholie

Elton John, Kylie Minogue en New Kids on the Block voerden de hitparades aan in 1990, het jaar dat Liverpool voor het laatst kampioen werd. Jurgen Klopp, de enige niet-Latino-manager bij een Engelse topclub, moet een einde maken aan een lijdensweg die nu al 26 jaar duurt. Ook de Duitser heeft diep in de buidel getast en onder meer de snelle spits Sadio Mane voor 38 miljoen weggehaald bij Southampton. Liverpool heeft, net als Chelsea, het voordeel dat de club geen Europese verplichtingen heeft, maar blijft wisselvallig presteren. Dat bleek tijdens de voorbereiding, toen een indrukwekkende 4-0-zege op Barcelona gevolgd werd door een nederlaag met dezelfde cijfers bij Klopps oude club Mainz.

De Nederlander Georginio Wijnaldum van Liverpool in duel met Lionel Messi van FC Barcelona. Beeld afp

Nexit?

Waar zijn de Nederlandse voetballers bij al dit financiële geweld? De tijden dat de Engelse topclubs zichzelf gelukkig prezen met sterren als Dennis Bergkamp, Ruud van Nistelrooij en Robin van Persie zijn voorlopig voorbij. Bij Manchester United zouden Daley Blind en Memphis Depay mogen vertrekken van Mourinho. In dat geval blijft de Nederlandse afvaardiging in de top beperkt tot Vincent Janssen (20 miljoen euro) bij Spurs en Georginio Wijnaldum (30 miljoen euro) bij Liverpool. Met interesse zal worden gekeken of Ronald Koeman Everton naar Europees voetbal kan loodsen, zoals hij twee keer op rij heeft gedaan bij Southampton.

Vincent Janssen namens Tottenham Hotspur in duel met Diego Godín van Atlético Madrid. Beeld epa

Vossenjacht

Bij Match of the Day zal Gary Lineker vanavond in zijn onderbroek zitten, hetgeen hij had beloofd als Leicester City kampioen zou worden. The Foxes eindigden met tien punten voorsprong, maar komend seizoen zal er sprake zijn van een massale vossenjacht. De landskampioen hoeft zich niet meer te bewijzen en zal zich voornamelijk richten op de Champions League. In 2012 was Chelsea de laatste Engelse ploeg die zich de beste van Europa kon noemen. Tijd dat de beker terugkeert naar de bakermat van het voetbal. Aan het geld hoeft het niet te liggen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden