De play-offs winnen: vloek of zegen?

Waar de topclubs het als een regelrechte nederlaag zien, beschouwen de overige eredivisieclubs boven de degradatiestreep de play-offs om Europees voetbal als een prettige worst die tot diep in het seizoen blijft lonken. Morgen begint de strijd, over anderhalve week valt de beslissing.

Nick van der Velden van FC Groningen wordt op handen gedragen na het winnen van de Play-offs vorig jaar.Beeld ANP

Champagnekurken knallen bij de winnaar. Dat er nog twee voorronden moeten worden overleefd om de poulefase te bereiken van de Europa League en dat de eerste wedstrijd binnen twee maanden na de play-offs moet worden afgewerkt, leidt pas later tot gemengde gevoelens.

Het huidige play-offsysteem is ingevoerd in het seizoen 2008-2009. Vier ploegen - dit seizoen zijn dat de nummers vier tot en met zeven, te weten Feyenoord, Vitesse, PEC Zwolle en Heerenveen - strijden in een knock-outsysteem om één ticket.

Dries Mertens in duel met Edinson Cavani. Mertens speelt tegenwoordig voor Napoli. Cavani voor PSG.Beeld anp

Slechts één van de zes winnaars slaagde erin de poulefase van de Europa League te bereiken: FC Utrecht in 2010. 'Het was feest op het veld en in de kleedkamer toen we de play-offs wonnen, maar we werden niet gehuldigd of zo,' herinnert toenmalig Utrecht-speler Tim Cornelisse zich. Drie voorronden overleefde FC Utrecht. 'Qua tegenstanders werd het steeds een stukje zwaarder. Die opbouw zat mee.'

Doorbraak was de 4-0-thuiszege op Celtic in de laatste voorronde, waardoor De Galgenwaard zich mocht opmaken voor de komst van onder meer Liverpool en Napoli. 'Stond je ineens tegenover Torres, Lavezzi en Cavani.'

Cornelisse, tegenwoordig van Willem II, ziet het als een kroon op zijn loopbaan. Terwijl hij eigenlijk tegenstander is van play-offs. 'Een voetballer heeft zijn rust hard nodig in de zomer. We eindigden dat seizoen als negende. Ver onder de maat, want we hadden echt een goede ploeg. Maar ja, rond de winterstop kwam de klad er al in.'

Dat was niet het geval bij FC Groningen, de laatste winnaar van de play-offs en van de bekerfinale. 'We hadden de selectie uit mijn hoofd 3,5 week vakantie gegeven,' vertelt coach Erwin van de Looi. Dat had consequenties. 'We moesten sneller tot een vast elftal komen en de trainingsintensiteit eerder opschroeven. We waren nog niet op ons best tegen Aberdeen. Maar ja, moet je dan nóg twee weken eerder beginnen? Daar zouden we later last van krijgen.'

FC Groningen vloog eruit tegen de Schotten en kreeg de nodige hoon over zich heen. Van de Looi: 'Onterecht. Het was toch de Schotse nummer twee.'

Bekerwinnaars zijn vanaf komend seizoen direct verzekerd van de poulefase van de Europa League. Van de Looi: 'Je kunt nu dus beter de beker winnen dan de play-offs. Daar hebben we voor het seizoen met de groep wel over gesproken, ja. Vooral omdat we eindelijk eens een echte prijs wilden winnen.'

Voelt de winst van de play-offs als een prijs? 'Voor een club als Groningen is het na de beker het hoogst haalbare. Het gaf ook een fantastisch gevoel binnen de club, eindelijk weer Europees voetbal. Maar ik snap de discussie. Zeker gezien de magere resultaten van de winnaars van de play-offs in Europa. Doordat je zo snel moet beginnen kun je je prijs, waar je het hele vorige seizoen keihard voor gewerkt hebt, niet optimaal te gelde maken. Ik heb er wel dubbele gevoelens over. '

Net als Van de Looi is Cornelisse al vrij, want Willem II werd negende. 'Toch was het mooi geweest voor Willem II, die play-offs. En omdat ik nu schoolgaande kinderen heb, kan ik toch pas later op vakantie.'

Ezequiel Lavezzi (toen nog Napoli, tegenwoordig PSG) in duel met Jan Wuytens (midden) en aanvoerder Michael Silderbauer.Beeld anp

Resultaten winnaars

2009-2010 NAC
Overleeft twee Europese voorronden tegen onbeduidende tegenstanders en wordt kansloos uitgeschakeld door Villarreal (1-3 thuis, 6-1 uit) in de laatste. In de competitie haalt de club de play-offs niet.

2010-2011 FC Utrecht
Na Tirana, Luzern en Celtic te hebben overwonnen, bereikt Utrecht de poulefase. Napoli en Liverpool worden tweemaal op een remise gehouden, bij Steaua Boekarest volgt een fatale nederlaag. In de eredivisie wordt de club negende.

2011-2012 ADO Den Haag
Wint van Tauras, maar verliest van Omonia Nicosia. Degradatie wordt net afgewend. Wel maakt de club voor het eerst in lange tijd winst, dankzij de Europese revenuen.

2012-2013 Vitesse
Winst op Plovdiv, verlies van Anzji. Vitesse wordt vierde, maar het seizoen staat bol van incidenten rond Fred Rutten en eigenaar Zjordania.

2013-2014 FC Utrecht
Lijdt blamerende nederlaag tegen het Luxemburgse Differdange. In de competitie eindigt Utrecht kleurloos als nummer tien.

2014-2015 FC Groningen
Uitgeschakeld in eerste voorronde.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden