De pech houdt aan: Verstappen komt in Grand Prix van Oostenrijk niet verder dan 400 meter

Was de gifbeker voor Max Verstappen dan eindelijk leeg? Het was de grote vraag bij de Grote Prijs van Oostenrijk, nadat de Nederlandse Formule 1-coureur in de afgelopen zes races al vier keer was uitgevallen. Het antwoord kwam zondag op het circuit van Spielberg al na 10 seconden: nee. Eindigde zijn race in Spanje eerder dit jaar door een touché na 500 meter, nu was het al na 100 meter eerder gedaan.

Max Verstappen valt uit bij de start van de Grand Prix van Oostenrijk 2017Beeld anp

De Nederlander voelde de problemen voor de start van de race aankomen. Zijn koppeling haperde bij het wegrijden voor de opwarmronde. Bij de daadwerkelijke start waren de problemen nog groter. Toen de lichten doofden, wist Verstappen dat hij aan een race begon die hij waarschijnlijk opnieuw niet zou finishen. Door zijn kapotte koppeling reed hij tergend langzaam weg van zijn vijfde plek.

Door die slechte start kwam hij in het gedrang achter hem terecht. Onbedoeld verloste Toro Rossocoureur Daniil Kvyat de 19-jarige coureur al in de eerste bocht van de race uit zijn lijden. De Rus startte ruig en beukte tegen de achterkant van de McLaren van Fernando Alonso, die op zijn beurt tegen Verstappens auto gleed. Voor Alonso en Verstappen betekende het einde race.

Het gebeurde allemaal onder de neus van de vijfduizend Nederlanders op de speciale Max Verstappentribune. Van dichtbij zagen ze Verstappens vijfde uitvalbeurt in een seizoen dat met negen races nog niet eens op de helft is. De Limburger heeft nu al zijn 'record' van vier DNF'jes (did not finish) in één seizoen uit zijn allereerste F1-jaar bij Toro Rosso in 2015 overtroffen.

Woede

Het Formule 1-record van zestien uitvalbeurten in één seizoen van de Italiaan Andrea de Cesaris uit 1987 zal hij waarschijnlijk niet verbreken. Maar het contrast met vorig seizoen, toen Verstappen slechts twee keer vanwege pech een race moest staken, is levensgroot. De reeks van malheur leidt inmiddels tot een soort gelatenheid bij Verstappen.

Twee weken geleden, nadat hij was uitvallen bij de GP van Azerbeidzjan, besloot hij kokend van woede nog de gehele wereldpers te mijden. In Oostenrijk stond hij een kwartier na zijn uitvalbeurt voor de camera van Ziggo Sport. 'Dat was het dan alweer. We hadden gehoopt op iets anders, maar ja', zei hij met een strak gezicht.

Geluk en pech liggen in een mechanische sport als de Formule 1 akelig dicht bij elkaar. Een jaar geleden reed hij in Oostenrijk naar de tweede plaats. Het was een podiumplaats die hij cadeau kreeg. Ferraricoureur Sebastian Vettel reed vroeg in de race lek. In de laatste ronde profiteerde hij van een touché tussen de twee Mercedessen.

Beeld getty

Succes teamgenoot

Het is precies het fortuin dat Max Verstappen dit jaar niet heeft. Om steeds zeer uiteenlopende redenen laat zijn auto hem in de steek, wat het voor zijn team lastig maakt een oplossing te vinden voor de terugkerende technische problemen. In Bahrein was het een kapotte achterrem, twee keer was er een defect in zijn Renaultmotor, in Barcelona was Verstappen het onschuldige derde slachtoffer van een touché tussen twee auto's en in Oostenrijk was het dus een kapotte koppeling die hem nekte.

Frustrerend voor Verstappen is het gegeven dat teamgenoot Daniel Ricciardo nu al maanden bewijst dat er wel degelijk kansen liggen als de Red Bullauto heel blijft. In Oostenrijk stond de Australiër voor de vijfde opeenvolgende keer op het podium. Hij finishte als derde achter racewinnaar Valtteri Bottas (Mercedes) en Sebastian Vettel (Ferrari). In de laatste ronden lukte het Ricciardo de Mercedes van Lewis Hamilton achter zich houden.

Verstappen zal het allemaal als een boer met kiespijn hebben gadegeslagen. Het enige positieve? Hij heeft weinig tijd om te balen. Over een week wacht in Engeland alweer de volgende Formule 1-race.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden