De paaldame van toen is nu ook een topatlete

EK korfbal

De dienende korfbalster bestaat niet meer. Vrouwen vormen in het Nederlandse team een dynamisch geheel met de mannen.

Jet Hendriks en Laurens Leeuwenhoek. Foto Jiri Buller

Na negen minuten is de finale van het EK korfbal al beslist. 10-1 is de voor België beschamende tussenstand, nadat het vak met Richard Kunst, Laurens Leeuwenhoek, Jet Hendriks en Sophie Hansen een masterclass verdedigen heeft gegeven. Het is alsof Ajax, Feyenoord en PSV een monsterverbond hebben gesloten. En mannen en vrouwen de opperste harmonie benadrukken.

Het was allerminst vanzelfsprekend dat Kunst en Leeuwenhoek (PKC), Hendriks (TOP) en Hansen (Blauw Wit) bij het EK een vloeiende combinatie zouden vormen. Bondscoach Wim Scholtmeijer moest twijfels wegnemen, ook bij Ben Crum, een van zijn voorgangers. 'Vier spitsen in een vak zonder rebounders kan volgens hem niet, verdedigen met zoveel press evenmin. Alsjeblieft, het kan dus wel.'

Scholtmeijer zette bovendien Kunst en Leeuwenhoek bij elkaar, terwijl ze bij topclub PKC de koningen van hun eigen vak zijn. 'Laurens is een dartele speler, een schutter. Richard is de man van de geweldige acties. Nu zoeken ze elkaar constant op. Zo ontstaat een samenspel, waarin ze in elkaars vaarwater komen, maar ook van elkaar profiteren.'

Zelden zal een vak het Belgische aanvalsspel zo hebben ontregeld als het kwartet Leeuwenhoek, Kunst, Hansen en Hendriks. 'Niet normaal, de Belgen kwamen niet eens tot een schot', zei Hansen. Scholtmeijer: 'Nick Janssens is wereldklasse bij België. Maar hij werd door Kunst als een klein kind weggezet.'

Floreren

De 25-jarige Leeuwenhoek wordt door zijn vakgenoten als de leider beschouwd. Hansen: 'Laurens heeft het beste overzicht, wij wilden ook één aanspreekpunt.' Kunst: 'Laurens speelt ook meer vanuit de paalzone en kan anderen aansturen. Hij communiceert ook rustig en duidelijk.'

Speltechnisch is de verhouding tussen man en vrouw drastisch veranderd. Hendriks trekt een vies gezicht als ze met de klassieke term 'paaldame' wordt geconfronteerd. De dienende korfbalster bestaat niet meer, vrouwen vormen zeker in het Nederlandse team een dynamisch geheel met de mannen. 'Zo worden de mannen in het korfbal ook opgevoed', zegt Kunst. 'De vrouwen zijn eveneens topatleten.'

Juist Hendriks en Hansen laten hun vak floreren, zegt de coach. 'Jet is de loper, Sophie de passer. En zij kunnen scoren. Leeuwenhoek is een katalysator, die goede beslissingen kan nemen. Maar er is meer nodig om een leider te zijn. De vrouwen hoef je niks te vertellen. Zodra er stront aan de knikker is, nemen de meiden het over.'

Bij haar debuut op het EK is Hansen (23) meteen de cruciale schakel in haar vak. Coach Scholtmeijer: 'Sophie is een zonnestraal en geeft energie aan haar teamgenoten. Je moet wel een heel grauw karakter hebben om daar niks positiefs uit te halen. Kunst en Leeuwenhoek hebben dat nodig, die jongens zijn toch wat meer in zichzelf gekeerd. De meiden staan dat niet toe, pakken de jongens gelijk bij hun nekvel.'

Sluimerende onvrede

Hansen, lachend: 'Mooi dat Wim het zo verwoordt. We gunnen elkaar alles, dat is de basis. Ik heb een moeilijke periode achter de rug. Ik heb mijn moeder op jonge leeftijd verloren, maar ik wil uitstralen hoeveel ik van mijn sport houd. Toen Jet in de poulefase negen keer scoorde, zei ik: wat ben je heerlijk aan het juichen. Antwoordde ze: ik moet toch wel als jij zo idioot op me afrent? Leuk dat het zo overkomt.'

Toch was er rumoer in de ploeg na het slappe openingsduel tegen Duitsland. Scholtmeijer had de Volkskrant willen uitnodigen voor een 'vakvergadering', maar zag daar vanwege de sluimerende onvrede van af. In het korfbal coach je in feite drie teams, zei hij al eerder. Mannen, vrouwen en een gemengde ploeg. 'Ik moet me telkens bewust zijn van mijn toon, mijn woorden wegen.

'En bij de vrouwen telt ook: hoe zeg ik het en hoe zit ik erbij? Ik ga in hun ogen nog geregeld in de fout. In een gesprek van vijf minuten onthouden ze die ene zin. En dan moet ik het wel repareren. Het is soms frustrerend. De mannen interesseert het geen reet hoe ik de boodschap overbreng. De vrouwen hebben power en uitstraling, ze zijn niet bang om mijn kop eraf te hakken.'

Het team dreigde in twee kampen uiteen vallen. Scholtmeijer: 'De vrouwen gingen zich afzonderen. In hun kamers kan een onbeduidend voorval uitgroeien tot het ergste dat ze ooit hebben meegemaakt. Vrouwen zeggen: ik voel het zo.'

'Dan heb je een vent nodig, die zegt: stop even met dat gezeik. De kerels kunnen elkaar de tent uitvechten. Dan is het prettig als een vrouw zegt: doe even normaal. De balans was even zoek, dat gevaar hadden wij in de groep.'

Kunst: 'Er zijn harde woorden gevallen en dat was ook nodig. Je zag later in het toernooi dat iedereen de boodschap heeft begrepen.' Hendriks: 'We zijn allemaal zo perfectionistisch! Soms leggen we de lat te hoog. De mannen en de vrouwen in de ploeg denken op dat gebied hetzelfde. En daarom waren we ook in staat om België weg te spelen.'

Natuurlijk is 27-14 een bespottelijke uitslag voor de finale van een Europees toernooi. Kunst: 'Maar het is niet aan ons om de concurrentie dichterbij te brengen.'

Brons gaat naar Catalonië

Het EK korfbal in Dordrecht kende maar één verrassing: de bronzen medaille voor Catalonië. De finale tussen Nederland en België verliep voorspelbaar en het klasseverschil (27-14) was nog groter dan bij de WK-finale in 2015. Aan Nederlandse kant beëindigden de spelers Tim Bakker en Friso Boode met de finale hun interlandloopbaan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.