De opbrengst van de Winterspelen voor Zuid-Korea: 'Die toeristen gaan terugkomen'

De wereld werd om de oren geslagen met Korea-promotie

Vergeet de toenadering tot Noord-Korea of de shorttrackmedailles. Als je Zuid-Koreanen vraagt wat het belangrijkste resultaat is van deze Spelen, zullen de meesten zeggen dat Zuid-Korea zich 'goed heeft gepresenteerd' aan de rest van de wereld. 'Mensen dachten bij Zuid-Korea vaak al snel aan de dreiging uit Noord-Korea. Nu zijn we beter bekend en hebben Europeanen meer interesse in ons.'

De Koreaanse kinderen die een rol speelden tijdens de openings- en sluitingsceremonie. Foto afp

De 80-jarige Jang Don-ja hoeft niet lang na te denken over wat de Olympische Winterspelen haar land hebben opgeleverd. 'Is het niet fantastisch wat Zuid-Korea hier heeft laten zien?', aldus Jang, die ondanks haar hoge leeftijd nog altijd groente verkoopt op de koude marktvloer. 'Ik ben misschien wel oud, maar ik kan wel zien wat voor een prestatie we hier hebben neergezet.'

'Mensen dachten bij Zuid-Korea vaak al snel aan de dreiging uit Noord-Korea', zegt de 29-jarige bankmedewerker Han Ji-sun (29). 'Nu zijn we beter bekend en hebben Europeanen meer interesse in ons.' Of neem de 39-jarige Lee Jae-ick, net terug van de groenteboer. Hij zegt: 'Door de Spelen hebben we de provincie Gangwon aan het buitenland kunnen laten zien. Ze hebben onze pistes gezien en wat van onze cultuur meegekregen.'

Politiek

Zondagavond liepen de Spelen van Pyeongchang ten einde met een slotceremonie waarin Zuid-Korea weer alle registers opentrok om goed voor de dag te komen. In een technisch perfecte show kwamen op virtueel ijs dansende rolschaatsers en golvende lichtshows langs. Halverwege de show verschenen honderden lichtgevende drones boven het stadion, die samen de vorm aannamen van de tijgermascotte van de Winterspelen. Het spektakel werd afgesloten door de Nederlandse Martin Garrix, een van de populairste dj's ter wereld.

Net als bij de openingsceremonie, toen de zus van de Noord-Koreaanse leiders Kim Jong-un te gast was, waren politiek en sport niet te scheiden. Op de eretribune zat Ivanka Trump, met schuin achter haar Kim Yong-chol - een Noord-Koreaanse topfunctionaris die de noordelijke delegatie leidde. Voorafgaand aan de ceremonie had hij de Zuid-Koreaanse president Moon Jae-in verteld dat Noord-Korea bereid is te praten met de Verenigde Staten - een signaal waarop de VS en Zuid-Korea al lang zitten te wachten. Zondagavond was nog niet duidelijk of een ontmoeting na de ceremonie op handen was.

Ireen Wüst tijdens de sluitingsceremonie. Foto anp

In zijn speech refereerde IOC-voorzitter Thomas Bach aan het feit dat de atleten van Noord- en Zuid-Korea dik twee weken geleden onder een gezamenlijke vlag het stadion waren binnengelopen. 'Daarmee hebben jullie het geloof in een vredevolle toekomst met ons allemaal gedeeld', aldus Bach. Eerder zondag had hij 'de politieke wereld' opgeroepen het momentum te benutten en de dialoog aan te gaan. 'De sport heeft gedaan wat ze kon.'

In het slotweekend was de IOC zelf ook in de greep van een politieke kwestie, omdat besloten moest worden of de wegens het dopingschandaal van Sotsji gestrafte 'Olympische Atleten uit Rusland' tijdens de slotceremonie weer onder eigen vlag mochten lopen. Vanwege twee nieuwe Russische dopinggevallen in Pyeongchang werd de genade van het IOC uitgesteld tot na het toernooi.

Noord-Korea

Hoewel er onder Zuid-Koreanen aan het begin van de Spelen werd gemord over het vormen van een gezamenlijk vrouwenijshockeyteam - dat al zijn olympische wedstrijden fors zou verliezen - verstomde die kritiek toen het eerst fluitsignaal had geklonken. 'De deelname van Noord-Korea speelde een belangrijke rol in het succes van de Spelen', aldus bankmedewerker Han Ji-sun. 'Misschien kunnen we in de toekomst wel meer gezamenlijke ploegen vormen.'

'De meeste mensen zijn positief over de rol van Noord-Korea', aldus slager Ha Won-jeong (30). 'De relatie is duidelijk verbeterd. Ik vond het emotioneel en inspirerend dat de zus van Kim Jong-un hier was. Bij de openingsceremonie stond ze op voor de Koreaanse vlag. Dat was heel respectvol.'

Koreaanse atleten tijdens de sluitingsceremonie. Foto afp

Andere sporten

Hoewel er dus brede steun lijkt voor Moons dialoogpolitiek, beginnen weinig inwoners van Gangneung uit zichzelf over Noord-Korea, als je vraagt naar het belang van deze Winterspelen. 'De winst van deze Spelen is dat Zuid-Korea ook succesvol is geworden in andere sporten dan shorttrack en kunstschaatsen', zegt de Canadees-Koreaanse Heri Lee (32) uit Seoul. 'Skeleton en curling bijvoorbeeld, dat was voor de Spelen helemaal niet populair. Nu heeft iedereen het erover.'

De van bovenaf neergelegde doelstelling van twintig medailles is misschien niet gehaald, maar Zuid-Korea kan met een zevende plek in het medailleklassement tevreden terugkijken op het toernooi. Vooral de zilveren medaille van de curlingvrouwen heeft indruk gemaakt. 'Curling vond ik het allerleukste. Ik heb het van a tot z gevolgd', aldus groenteverkoopster Jang, die met een hand op haar kraam steunt om te blijven staan. 'Ik was er helemaal weg van.'

Slager Ha is ook onder de indruk van de 'knoflookmeisjes', zoals het curlingteam wordt genoemd, naar de streek waar ze vandaan komen. 'Vijf atleten en twee coaches hebben het in één klap populair gemaakt. Ze versloegen de sterkste teams van de wereld inclusief, en dat is heel belangrijk, Japan.'

Met het sluiten van de Spelen komen de vragen over de financiële erfenis van het toernooi, dat 9 miljard euro heeft gekost. Zo is nog niet duidelijk wat met sommige locaties zoals het schaatsstadion gaat gebeuren. Veel inwoners van Gangneung vrezen voor een financiële strop. 'De kosten voor de locaties zoals het olympisch stadion waren hoog', weet Lee Jae-ick. 'Ik maak me zorgen om de schulden die zijn gemaakt. Zoiets als dit eindigt altijd met verlies.'

Het curlingteam van Korea. Foto afp

Maar er is onder bewoners ook veel optimisme te bespeuren. De toeristen zullen met de nieuwe snelle trein Gangneung en Pyeongyang weten te vinden en dat zal hopelijk geld in het laatje brengen.

Veel belangrijker dan dat is de Korea-promotie waarmee de wereld de afgelopen twee weken om de oren is geslagen. 'Iedereen weet nu dat het hier veilig is en je in de zomer naar het strand kunt, en in de winter naar de piste', zegt Seo Hyeng-seok (35) uit Seoul. 'Die toeristen gaan terugkomen.'