De oorsprong

Grensrechter Henk Matena ging gestrekt toen hij tijdens NAC -Feyenoord een asbak naar zijn hoofd kreeg gegooid. Indirect zorgde de gooier ervoor dat NAC in de eredivisie bleef....

Vlaggenstokken, aanstekers, zelfs stukken ijzer kreeg grensrechter Henk Matena wel eens naar zijn hoofd geslingerd. Maar met een vliegende asbak had hij nog geen kennisgemaakt. Tot de 63ste minuut van NAC -Feyenoord, in de herfst van 1979.

De confrontatie tussen de koploper en de ploeg uit Breda zorgde van oudsher voor spanningen in en rondom het stadion. Omdat ook het voetbalgeweld in opkomst was, lag het voor de hand dat de KNVB strikte veiligheidsmaatregelen zou eisen van NAC.

Niet dus. Honderden Feyenoord-fans mochten 'gewoon' tussen de NAC-supporters plaatsnemen, alsof het een onschuldige amateurwedstrijd betrof.

Na 62 minuten verstuurde Anton Joore een diepe bal over de Feyenoord-verdediging, die vergat te anticiperen op buitenspel. Daardoor kon NAC-aanvaller Martien Vreijsen de 2-2 binnenkoppen. Het Rotterdamse publiek schreeuwde dat Vreijsen buitenspel stond, maar Matena hield de vlag omlaag.

De Drentse grensrechter liep terug naar de middenlijn en lag een seconde later gestrekt. Het bloed gutste uit zijn hoofd. De asbak die vanaf de tribune zijn hoofd had getroffen, lag naast hem. 'Het was een glazen asbak van Belgische makelij die waarschijnlijk uit de kantine was meegenomen', haalt Matena het projectiel moeiteloos voor de geest.

Nadat scheidsrechter Severijn de wedstrijd had gestaakt, werd Matena door de medische staf van NAC weggedragen. De mobiele eenheid probeerde de orde op het veld te herstellen. Vreijsen, nu: 'Die ME erbij, die rare sfeer. . . Zulke omstandigheden had ik niet eerder meegemaakt.'

Dertien keer werd Matena in het ziekenhuis gehecht om de hoofdwond te dichten. Scheidsrechtersbaas Leo van de Kroft adviseerde hem rustig aan te doen. Matena: 'Hij zei: ik hoor het wel als je het weer aan kunt. Maar na twee weken stond ik alweer langs de lijn met een stuk plastic over mijn hoofd. Ik wilde zo snel mogelijk weer aan de gang.'

De dader is nooit gevonden, maar Matena weet zeker dat een Feyenoord-fan de asbak naar hem gooide. Hij refereert aan de brief die hij een paar weken na de wedstrijd ontving. Drie Feyenoord-supporters verontschuldigden zich in het schrijven voor het gedrag van de gooier.

Wrang genoeg zorgde het asbakincident er indirect voor dat NAC in de eredivisie bleef. In het restant van de gestaakte wedstrijd, die op 23 april werd uitgespeeld, scoorde Vreijsen uit een vrije trap de 3-2.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden