De nieuwe NEC-helden komen van eigen bodem

In het 'seizoen van revanche' is het elftal opvallend vernederlandst

Vorig seizoen leek NEC op het vreemdelingenlegioen. Zonder succes. NEC degradeerde. De club wil met Nederlandse spelers die schande wegpoetsen. Vanavond wacht Go Ahead.

De nieuwe NEC-helden: Sven Braken, Mart Dijkstra, Wojciech Golla, Guus Joppen en Ted van de Pavert na een doelpunt tegen Jong PSV in september. Foto Hollandse Hoogte / VI Images (2)

In de directiekamer van NEC hangt een bord met twee onleesbare bedragen. 'Een sponsordeal voor komend seizoen, afhankelijk van of we in de eredivisie of eerste divisie spelen', zegt algemeen directeur Wilco van Schaik in het voorbijlopen. 'Scheelt al gauw een ton. En dan heb ik het nog maar over één deal.'

Na de degradatie van afgelopen seizoen is NEC er alles aan gelegen om binnen een jaar terug te keren naar de eredivisie. Met de nieuwe trainer Pepijn Lijnders begint de club vanavond als nummer twee van de eerste divisie aan de tweede seizoenshelft. Technisch directeur Remco Oversier: 'We spelen in de eerste divisie, maar hebben met behulp van investeerders het budget van een eredivisieclub kunnen handhaven. Dat lukt ons geen tweede jaar.'

Wereldreizigers

Niet promoveren betekent dat NEC ook in financieel opzicht een eerstedivisieclub wordt. Het spelersbudget van 2,2 miljoen euro zal met een miljoen naar beneden worden bijgesteld. Ter vergelijking: VVV werkt in de eredivisie met het laagste spelersbudget van ongeveer 2 miljoen. Bovendien moet een deel van het kantoorpersoneel in Nijmegen, dat afgelopen zomer werd gespaard, dan vrezen voor hun baan.

Hoewel het NEC twee jaar geleden al eens lukte om meteen na de degradatie te promoveren, is dat allerminst vanzelfsprekend. In de laatste tien jaar wisten slechts 8 van de 21 degradanten na een seizoen terug te keren op het hoogste niveau. 'De eerste divisie is soms een loterij waar ik liever niet aan meedoe', zegt Oversier (35) zittend op een rode bank in de directiekamer.

Samen met Van Schaik kreeg de technisch directeur, die overkwam van RKC, deze zomer de sleutels van het Goffertstadion, nadat bijna het voltallige bestuur van de club was opgestapt. Op de restanten van de degradant bouwen Oversier en Van Schaik aan het seizoen van de revanche. Dat moet gebeuren met voornamelijk Nederlandse voetballers. Oversier: 'Bij deze club hebben we geen wereldreizigers nodig.'

Het staat in schril contrast met het beleid van het voorbije seizoen, toen in Nijmegen een waar vreemdelingenlegioen op het veld stond. Mede op advies van makelaarskantoor Futuralis werden uit alle windstreken gemankeerde (huur)spelers ingevlogen. Supporters herkenden zich niet in de gelukszoekers. De eind vorig seizoen ontslagen trainer Peter Hyballa slaagde niet in de ondankbare taak om van elf eenlingen een team te maken.

Omdat NEC in de zomer geen geschikte opvolger voor Hyballa kon vinden, werd assistent-trainer Adrie Bogers doorgeschoven. Nu de club in Lijnders zijn gewenste hoodscoach heeft, krijgt Bogers alsnog de functie waarvoor hij aan het begin van het seizoen werd aangetrokken.

Op de schop

'Volgens mij is er niemand in Nederland geweest die zei dat het pech was dat NEC degradeerde', blikt Oversier terug. Hij benadrukt dat Futuralis geen rol meer speelt binnen NEC. De technisch directeur haalde de bezem flink door de selectie: zeventien - voornamelijk buitenlandse - spelers vertrokken. Daarvoor in de plaats kwamen tien nieuwelingen, van wie negen met de Nederlandse nationaliteit.

In plaats van Taiwo Awoniyi, Reagy Ofosu en André Fomitschow schallen nu de namen van Mart Dijkstra, Guus Joppen en Ted van de Pavert uit de speakers. Oversier: 'Het stadion is letterlijk ooit met de handen uitgegraven. Ze noemen het niet voor niks de bloedkuul. Kijk je naar het type voetballer dat past bij deze club, kom je uit bij vaak Nederlandse spelers.'

Aanvoerder Dijkstra erkent dat de nationaliteit van spelers een rol kan spelen als de resultaten achterwege blijven. Supporters hebben volgens de middenvelder dan eerder iets om op af te geven. 'Voetbal valt of staat met resultaten, maar het klopt dat het makkelijker communiceert als iedereen Nederlands spreekt. Je kunt directer zijn en hebt minder tijd nodig om elkaar te begrijpen.'

De Goffert Foto anp

Gras bij de buren

Haalt NEC, dat met een wedstrijd minder één punt achter koploper Fortuna staat, helemaal geen buitenlandse spelers meer? Zover wil Oversier niet gaan. Als het nodig is kijkt hij net over de grens in Duitsland en België. 'Maar het zal niet gebeuren dat onder mijn leiding tien buitenlanders in de basis staan. Ik ben een voorstander van een maximum aantal buitenlandse spelers per team. Het gras bij de buren is niet altijd groener.'

Wrang is het dat uitgerekend NAC, dat stevig leunt op de zes buitenlandse huurlingen van Manchester City, verantwoordelijk was voor de degradatie van NEC. Een groter contrast in gevoerd beleid is ondenkbaar. Hoe kijkt Oversier aan tegen de werkwijze van de club uit Breda? 'Ze hebben er succes mee en zijn ten koste van ons gepromoveerd. Zij hebben een plan uitgerold en houden zich daaraan, net zoals wij onze eigen weg volgen. Wij moeten zorgen dat we het met Nederlandse spelers beter doen.'

Had NEC met de portemonnee van een eredivisieclub niet al lang een straatlengte moeten voorstaan op ranglijstaanvoerder Fortuna en nummer drie Jong Ajax? Oversier verdedigt zich door te zeggen dat Fortuna het 'gewoon uitstekend doet'.

De technisch directeur refereert nogmaals aan het verleden: het is niet vanzelfsprekend dat een degradant het jaar erop weer promoveert. 'We liggen op koers, maar zijn er nog lang niet.'