De nieuwe Michael van Gerwen worden, dat is de hartewens van deze tiener

Op de NK in Barneveld wordt duidelijk dat de sport springlevend is

Ramon Leferink (17) wil de nieuwe Michael van Gerwen worden. De wereldkampioen darts is het grote voorbeeld van de tieners die meedoen aan de NK in Barneveld.

Talent Ramon Leferink. Foto Jiri Buller

Vraag hem niet waarom, maar zijn zus noemde hem altijd Bouli; de sneeuwpop die niet kan smelten, omdat de maan toversterren op hem heeft geblazen. Dus toen Ramon Leferink, 17 jaar en een van de grootste dartstalenten in Nederland, op zoek was naar een bijnaam - een traditie in darts - hoefde hij niet lang na te denken. Dat werd Bouli.

In de Veluwehal in Barneveld, waar het NK darts aan de gang is, haalt Leferink zijn schouders op bij de vraag of hij een bijnaam van een tekenfilmfiguur wel stoer genoeg vindt. 'Ik word al mijn hele leven Bouli genoemd, het past bij me.'

Leferink is vandaag naar Barneveld gekomen met het idee Nederlands kampioen junioren te worden. Hij heeft zelfs een begeleider mee, die hem tijdens wedstrijden dingen toeroept als 'blijf in je focus' en 'gooi er meer energie in'.

Trofeeën

Drie jaar geleden besloot hij te stoppen met voetbal en zich op darts te richten. Hij wil de nieuwe Michael van Gerwen worden, de nummer 1 van de wereld die een eigen vermogen van zeven miljoen euro bij elkaar heeft gegooid en de komende weken in Londen zijn wereldtitel probeert te prolongeren. Maar geld, daar is het Leferink niet om te doen. 'Geld raakt op een gegeven moment toch weer op, bekers en trofeeën blijven altijd bestaan.'

Zelf heeft hij er thuis een stuk of vijftig staan. De belangrijkste in de woonkamer, de andere op zijn eigen kamer. 'Ik zie ze niet eens meer. We zijn er aan gewend.'

Leferink is een darter zoals ze die graag zien bij de bond: fris, slank en fit. De sport wil af van het stigma van kroegsport. Bas Smits, werkzaam bij de Nederlandse Darts Bond (NDB) als organisator van toernooien en competities, beseft dat dat moeilijk zal worden. 'Het is een volkssport, ontstaan in de kroeg. Dat moet je ook behouden, maar een iets gezondere uitstraling zou niet slecht zijn.'

Ongezond

Buiten de Veluwehal is het bijna net zo druk als binnen. Deelnemers nemen slokken uit plastic bekers bier of roken een sigaret. 'Niet de ideale situatie', verzucht Smits. Ook de topspelers, uithangborden van de sport, helpen niet mee om darts als volwaardige topsport te zien. De één kampt met overgewicht, de ander met een drankverslaving. Sommigen met allebei. Smits: 'Maar ik zie verbetering.'

Hij wijst naar Leferink, die staat in te gooien voor zijn partij in de tweede ronde. Die moet voor en tijdens wedstrijden niets hebben van drank. 'Als je dat nodig hebt om je te kunnen concentreren, doe je het niet meer zelf', vindt hij. 'Het is een soort doping.'

Met overgewicht heeft hij minder problemen. 'Als je kijkt naar Van Gerwen, dan is het vooral zijn bouw. Daar kan hij weinig aan doen. Ik vind hem ontiegelijk goed. Hij gooit heel constant en maakt er vaak een showtje van. Dat is leuk om naar te kijken.'

Michael van Gerwen wint de Dutch Darts Masters 2017. Foto anp

Tweespalt

In de Veluwehal hangen iets meer dan 90 borden. Spelers die hun partij verliezen zijn verplicht te tellen bij de wedstrijd na hen. Barneveld, een van de meest gereformeerde dorpen van Nederland, is niet de eerste locatie die bij je opkomt als je denkt aan darts, en al helemaal niet op een zondag. Smits: 'Die reactie heb ik vaker gehoord. Maar het belangrijkste is dat het centraal ligt. Mensen komen vanuit het hele land naar het NK.'

De bond telt 32 duizend leden, onder wie vijfhonderd jeugdleden. Bij de NK zijn diverse categorieën voor kinderen: aspiranten (jongens tot 13 jaar), meisjes (tot 17 jaar) en junioren (jongens van 14 tot 17 jaar). Het ledenaantal is al jaren stabiel, ondanks de successen van Van Gerwen. Het grote geld wordt er niet verdiend. Het is het gevolg van een splitsing in dartsland. De Nederlandse dartsbond is aangesloten bij de BDO, British Darts Organisation. Maar de topspelers, onder wie Van Gerwen, spelen onder de vlag van de PDC, de Professional Darts Cooperation, zeg maar de Champions League van het darts.

'Voor ons zou het beter zijn als die twee toenadering zochten', zegt Smits. 'Maar dat ziet er niet naar uit. Zodra darters heel goed zijn, stappen ze over naar de PDC en worden professional.' Zo richt de NDB zich vooral op de amateurs.

Leferink speelt bij Dartvereniging Oost-Nederland (DVO) en komt uit een arbeidersgezin. Vader is hovenier, moeder caissière. Een van zijn twee zussen leefde maar vier uur, omdat ze met een zeldzame hersenaandoening ter wereld kwam. Zijn vader kampt al een poosje met een vierdubbele nekhernia. 'Al mijn zeges draag ik op aan hem en mijn moeder en zus. Ze betekenen alles voor me.'

Lange weg

Toch zijn ze niet in de zaal. 'Ik wil zó graag voor ze winnen dat ik mezelf daarmee te veel druk opleg.' Vandaar dat hij ze een tijdje geleden heeft gevraagd om niet meer te komen. 'Dat begrepen ze.' Wel houdt hij ze tussen de wedstrijden door op de hoogte van de uitslagen.

Tot een uurtje of drie gaat alles goed. Maar dan moet hij, aanbeland bij de laatste zestien, tegen René Molendijk. Leferink gooit slordig, geeft niet thuis op belangrijke momenten en wordt steeds moedelozer. Als Molendijk de wedstrijd beslist, beent Leferink boos de hal uit, naar buiten, dwars door de rokende menigte heen.

Eenmaal tot bezinning is gekomen, trekt hij in de Veluwehal een denkbeeldige lijn. 'Als Van Gerwen hier staat, op 100, sta ik nog maar op 35.' Een diepe zucht. 'Ik heb echt nog een heel lange weg te gaan.'