De nieuwe era van Oranje is begonnen: 'Het is een grote en moeilijke uitdaging'

De eerste werkdag van bondscoach Ronald Koeman

De nieuwe bondscoach is vastbesloten en duidelijk. Ronald Koeman wil dat Oranje geen tussendoortje meer is. Om zoveel mogelijk te weten te komen zette hij zijn trots opzij en werd zelfs Louis van Gaal 'eenmalig' gebeld.

De Bondscoach deed lekker mee in de rondo. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Ronald Koeman lacht de lach die hem typeert, jongensachtig ondeugend, als hij zijn gevoel omschrijft op zijn eerste werkdag als bondscoach. Althans, hij is al een tijdje bezig, maar het is de eerste trainingsdag met de nieuwe selectie. 'Ik vind het wel leuk ja, en ik voel een gezonde manier van spanning.'

De nieuwe era van Oranje is maandag aangebroken, tenminste het veldwerk op schitterend gras in Zeist, tussen de bomen in plaats van naast de duinen in Katwijk, waar het Nederlands elftal voorheen trainde. Koeman trapt een balletje mee onder de zon, in de kilte van de nawinter.

Koeman zal de kandidaten voor het aanvoerderschap aanwijzen, want 'ik ben niet zo van het stemmen'. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Hij maakt veel duidelijk, zonder dat hij namen plakt op plannen. Dinsdag bespreekt hij eerst alles met de spelers. In de KNVB Campus, het epicentrum van de indrukwekkend verbouwde accommodatie in het centrum van het land, stelt hij meerdere systemen te willen beheersen, met 5-3-2 als vermoedelijke speelwijze vrijdag tegen Engeland. Op de wervende poster voor de wedstrijd in de Arena poseert Koeman op de voorgrond, met achter hem Wijnaldum, Dost, Van Dijk en Depay.

Centrale verdediger Virgil van Dijk, door Koeman gecontracteerd toen hij trainer was van Southampton, 'zou een mogelijkheid kunnen zijn' als nieuwe aanvoerder. De bondscoach wijst meerdere kapiteins aan. 'Ik denk niet dat er iemand in het elftal is die alles speelt.' Dat zegt ook iets over de nog ontbrekende rangorde in de te vormen ploeg, na het afscheid van Sneijder en Robben. Bovendien ziet Koeman in keepers en spitsen geen ideale types voor het aanvoerderschap. Dan is de spoeling dun: De Vrij, de nu afwezige Blind, Strootman, Wijnaldum en Van Dijk, van wie Van Dijk door zijn uitstraling en de transfer naar Liverpool als duurste verdediger ter wereld topkandidaat lijkt. Koeman zal de mannen aanwijzen, want 'ik ben niet zo van het stemmen'.

Koeman belde met Van Gaal. 'Het zal wel bij die ene keer blijven', antwoordde Koeman op een vraag of de vriendschap is hersteld. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Grondig was de voorbereiding van Koeman (54), die vastbesloten is vier jaar te blijven, zelfs als hij aanlokkelijke aanbiedingen van clubs krijgt. Doel is kwalificatie voor het EK van 2020. Hij belde zelfs met Louis van Gaal, met wie de vriendschap ergens onderweg verloren ging. Koeman wilde praten over de duidelijkheid die Van Gaal altijd schiep, over het spelsysteem en over het WK van 2014 in Brazilië, dat de spiegel is van de ambities. 'Het zal wel bij die ene keer blijven', antwoordde Koeman op een vraag of de vriendschap is hersteld. Waarmee hij indirect weer iets zei over de degelijkheid waarmee hij te werk gaat in zijn nieuwe baan. Hij was bereid even de trots opzij te zetten in ruil voor informatievoorziening.

Wat informatie betreft: de pers zal moeten wennen aan het meer besloten karakter van met name de trainingen. Koeman vindt het niet meer van deze tijd, voortdurend trainen met een persleger langs de lijn. Hij was trainer in Engeland, waar openbare trainingen vrijwel niet bestaan. 'Als je een training stillegt, als je wisselt van shirtjes, overal worden conclusies aan verbonden. Die moet je dan weer tegenspreken. Het gaat om rust, om dingen uitproberen zonder pers en publiek.'

Als een verslaggever vraagt of hij niet heel blij is met Justin Kluivert, een van de debutanten in zijn selectie, antwoordt Koeman gevat: 'Ik denk dat hij blijer is met mij. Hij is achttien en mag bij het Nederlands elftal zijn.' Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

'Ik ben goed ontvangen', zei Koeman over de periode tussen de presentatie en de eerste training. Om daaraan bijna schalks toe te voegen: 'En terecht.' Het is evident wat Koeman nog meer niet wil. Hij houdt niet zo van heldenverering. Als een verslaggever vraagt of hij niet heel blij is met Justin Kluivert, een van de debutanten in zijn selectie, antwoordt hij gevat: 'Ik denk dat hij blijer is met mij. Hij is achttien en mag bij het Nederlands elftal zijn.'

Een beetje ouderwets mag het ook wel zijn, in zekere zin. Hij wil werken met voetballers die intensief met hun vak bezig zijn. Vrijblijvendheid is taboe. Oranje mag geen tussendoortje zijn, zoals hij dat bij zijn presentatie misschien wat provocerend omschreef. Hij hoorde dergelijke geluiden ook van Arjen Robben, met wie hij sprak in München, al hield de afgezwaaide aanvaller de deur naar Oranje dicht. Van de oudere generatie is alleen Robin van Persie nog niet helemaal uit beeld, mits hij fit is.

Depay mocht weg bij Manchester United en Koeman wilde hem naar Everton halen, in zijn laatste baan als clubtrainer. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Robben sprak met Kerstmis in de Volkskrant niet over een slechte mentaliteit van de jongere generatie, maar over spelers die zich te veel laten afleiden door andere zaken dan voetbal. Maar ja, je kunt je ook vergissen in een speler. Zo kreeg Koeman een betere indruk dan hij had van Memphis Depay, toen die een keer bij hem thuis was. Depay mocht weg bij Manchester United en Koeman wilde hem naar Everton halen, in zijn laatste baan als clubtrainer. Depay ging naar Lyon.

Koeman wil de komende vier interlands - na het tweeluik met Engeland en Portugal (maandag) volgen in mei en juni oefenwedstrijden tegen Slowakije en Italië - gebruiken om van alles uit te proberen, zodat zijn team klaar is voor de eerste wedstrijd in de Nations League, op 9 september in Frankrijk. Al met al: 'Het is een grote en moeilijke uitdaging.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.