De negen levens van noodlijdend Vitesse raken op

'We zijn een kat met negen levens', zegt voorzitter Jos Vaessen van voetbalclub Vitesse. 'Steeds staan we op de rand van de afgrond en steeds worden we gered.'

Vaessen is uitermate vrolijk. Een paar weken geleden zat hij nog in zak en as, omdat Vitesse (alweer) een tekort van negen miljoen euro moest melden.

Maar nu Vitesse Werder Bremen heeft verslagen en vanavond tegen Liverpool uitkomt, ziet hij de toekomst zonniger in. 'Het bereiken van de derde ronde in de UEFA Cup scheelt toch gauw een half miljoen euro aan inkomsten. Die wil ik meenemen in de nieuwe begroting.'

Vitesse zit al jaren in geldnood. Vaessen geeft het grif toe. 'Drie jaar geleden werden we gered door investeerder Wessels, twee jaar geleden door de Vrienden van Vitesse en energiebedrijf Nuon en vorig jaar door de gemeente Arnhem.' Nuon schold een schuld van 27 miljoen euro kwijt. De Vrienden van Vitesse (tevens bestuursleden) brachten 7,3 miljoen gulden bij elkaar, bouwer Wessels leende 4,5 miljoen gulden en de gemeente Arnhem verleende een krediet van 5,4 miljoen euro.

Ondanks de miljoenen hulp zit Vitesse opnieuw in de penarie. Vaessen heeft, zoals altijd, wel een verklaring: 'We hebben geen shirtsponsor, er zijn minder seizoenkaarten verkocht, de tv-contracten zijn lager en de huur van stadion Gelredome is te hoog.'

De schuld wordt nog altijd richting Karel Aalbers geschoven, hoewel de ex-voorzitter al weer drie jaar weg is. 'Weet je wel waar we vandaan komen? We hadden een schuld van 59 miljoen euro.'

De schulden zijn voor Vitesse echter al twee jaar geen probleem, omdat ze door de Vrienden en Nuon zijn kwijtgescholden. Echte pijn lijdt Vitesse door de te lage inkomsten en te hoge uitgaven. (zie grafiek)

Vaessen beloofde in maart van dit jaar de kosten voor het lopende seizoen met drie en voor het seizoen daarna met vijf miljoen euro terug te brengen. Nu spreekt hij van 'de drie maal drie formule'. Drie miljoen euro minder kosten, drie miljoen euro meer inkomsten en drie miljoen euro uit de verkoop van spelers.

Opmerkelijk is dat Vaessen weinig geloof lijkt te hechten aan zijn eigen uitspraak. Uit de prognose van de begrotingen voor de komende jaren, die het Vitesse-bestuur onlangs aan de gemeente Arnhem gaf, blijkt dat de uitgaven hoog blijven. Volgens die cijfers zal Vitesse pas in 2006 een bescheiden winst maken. Niet omdat de kosten omlaag gaan, maar omdat de inkomsten stijgen.

'Als vastgoedbedrijf TCN het stadion koopt, betalen we straks een lage vaste huur en zijn de inkomsten van de Gelredome voor ons. Nu moeten we dat delen met het stadion', verklaart Vaessen de plotselinge stijging van de opbrengsten van 11,9 miljoen euro in 2002 naar ruim 20 miljoen euro in 2006.

Of dat ook werkelijk gebeurt, moet blijken. Tot nu toe zijn de inkomsten onder het huidige Vitesse-bestuur sterk gedaald. Waren onder Aalbers vrijwel alle skyboxen (loges bij Vitesse) verhuurd, nu staat bijna de helft leeg. Daarnaast slaagt Vitesse er maar niet in een shirtsponsor te vinden die veel geld in de club wil investeren. Alhoewel die laatste horde bijna is genomen, verzekert Vaessen. 'Alleen de handtekening moet nog worden gezet.'

Maar een sponsor haalt Vitesse niet uit de problemen. De negen levens raken op. Vitesse-voorzitter vindt dan ook dat het tijd wordt voor een structurele oplossing. Daarom heeft hij vastgoedbedrijf TCN ingeschakeld een bussinesplan te schrijven. TCN wil een totale oplossing.

'De scheiding tussen Gelredome en Vitesse is kunstmatig. De Gelredome is gewoon een voetbalstadion', zegt directeur Rudy Stroink van TCN. 'Ik ben overal geweest en nergens in Europa kan een multifunctioneel stadion zich bedruipen. Waarom zouden we dan hier het wiel willen uitvinden?'

TCN wil stadion Gelredome kopen en exploiteren. Een probleem is dat het vastgoedconcern slechts negen miljoen euro voor het 75 miljoen euro kostende stadion over heeft. Stroink: 'Het is wat een gek er voor geeft, niet wat een gek er ooit voor over heeft gehad.'

Op den duur wil TCN de grond rondom het stadion, die nu in handen is van de gemeente Arnhem, exploiteren. Arnhem wil dat daar tot 2010 niets gebeurt, omdat het eerst het stationsgebied in de stad wil opknappen. Stroink is bereid zo lang te wachten. 'Wij denken dat er in de exploitatie nog wel wat valt te halen.'

Na 2010 wil TCN de gemeentegronden echter ontwikkelen. Rondom de Gelredome moet een Vitesse-dorp komen. Winkels en activiteiten die uitsluitend met de club van doen hebben. 'Essentieel voor het welslagen is dat er een Vitesse-gevoel onstaat.'

Om de overheden gunstig te stemmen voor het TCN-plan (zij moeten akkoord gaan met de verkoop van de Gelredome), moet Vitesse een gebaar maken, vindt Stroink. 'De kosten moeten echt structureel omlaag.' Om dat te bereiken zullen de spelers loon in moeten leveren. Of ze daarmee instemmen is de vraag. Een eerder verzoek om de wedstrijdpremies met 25 procent te verlagen, legden de voetballers naast zich neer.

Blijft dat zo - in de winterstop praten spelers en bestuur verder - dan rest Vitesse slechts één ding om de begroting sluitend te krijgen en komend seizoen een KNVB-licentie te verwerven: spelers verkopen. 'We zijn niet in staat een goed bod op een speler te weigeren', zegt Vaessen.

TCN-directeur Stroink is ervan overtuigd dat zijn plan de laatste redding is voor Vitesse. 'Het is nu of nooit. Gaan de overheden niet akkoord met de verkoop van het stadion en reorganisatie van Vitesse, dan gaat de club failliet en houd je niemand voor het stadion over.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden