De Nederlanders die wél naar het EK gaan

Europees Kampioenschap 2016

Geen elftal, geen coach, zelfs geen gras. Naar het Nederlandse aandeel tijdens het EK voetbal is het speuren in de marge. Hoewel? De scheidsrechter kan de finale bereiken en de bondsvoorzitter loopt zich warm voor het grote werk.

Oranjesupporters tijdens de oefenwedstrijd tussen Nederland en Polen Beeld anp

Op zoek naar flintertjes Nederland op het oranjeloze EK voetbal loopt zelfs het spoor naar het gras dood. Gras, daarin is Nederland normaliter toch goed, ondanks de kunstgrasliefde? Maar nee hoor, geen behoefte aan. De Fransen zaaiden zelf.

Bij Hendriks Graszoden uit Heythuysen staan ze desondanks paraat. 'Bij noodgevallen tijdens het toernooi helpen we mee om de problemen op te lossen. We hebben altijd gras liggen', aldus salesmanager Gerdien Vloet.

'We hebben wel het veld van de Duitsers tijdens het trainingskamp in Ascona in Zwitserland gelegd, maar de Fransen wilden alles zelf doen, met Franse graszaden. Natuurlijk valt dat tegen. We hadden graag iets gedaan, zoals bij EK's en WK's in het recente verleden. Maar we hebben de gekozen oplossing van de Fransen te accepteren.'

Geen Nederlands gras dus. Geen Nederlandse stadions ook. De bouwers van BAM nodigden in het verleden de pers uit om, bijvoorbeeld in de Zuid-Afrikaanse WK-stad Johannesburg, naar het schitterende Soccer City te komen kijken, met weids uitzicht over indrukwekkend Soweto. Maar de Franse bouwindustrie is veel verder dan de Zuid-Afrikaanse, en dus hebben de Fransen hun eigen stadions gebouwd of verbouwd.

De vorige keer dat Oranje ontbrak op een toernooi, tijdens het WK van 2002, glorieerde Guus Hiddink tenminste. Hiddink was bondscoach van gastland Zuid-Korea, dat verrassend de halve finales bereikte. Hij was zo verzekerd van maximale publiciteit in Nederland, dat zich vergaapte aan de honderdduizenden Koreanen in felrood die schreeuwend en huilend de stadspleinen bevolkten en naar levensgrote schermen keken. Maar geen van de 24 landen op het EK heeft een Nederlandse trainer.

Het is dus zoeken geblazen naar Nederlandse tintjes. Hier zijn er een paar:

Bedrijven

Rond de vijftig Nederlandse bedrijven spelen een rol op het EK, schat Sportnetwerkorganisatie Orange Sports Forum. 'Ze treden daar vaak niet over naar buiten, omdat ze een geheimhoudingsplicht hebben'. Van Heras is bekend dat het de hekwerken rondom acht stadions plaatst. SGL Concepts levert de lichtinstallaties die de condities van het gras optimaliseren.

Guus Hiddink tijdens het WK van 2002 Beeld anp

Michael van Praag

KNVB-preses Michael van Praag wil voorzitter van de UEFA worden, nu Michel Platini als gevolg van een schandaal is afgetreden. De 68-jarige Van Praag is tot nog toe de enige kandidaat, maar tot 20 juli kunnen anderen zich melden. Vermoedelijk zal de Spanjaard Villar Llona dat doen, en mogelijk volgt nog een kandidaat uit Oost-Europa.

Van Praag bezoekt het EK en zal de wandelgangen benutten voor de lobby. De verkiezing is in september. Platini laat zich niet eens zien in de stadions, zo liet hij weten.

Bondscoach

Bondscoach Danny Blind bezoekt EK-duels, gewoon als toeschouwer, nou ja, als spion eigenlijk van toekomstige tegenstanders. Zo is hij op 13 juni aanwezig bij Zweden - Ierland in Saint-Denis, buiten Parijs. Zweden is op 6 september de eerste tegenstander in de WK-kwalificatie.

De KNVB zendt ook zijn scouts naar Frankrijk, om wedstrijden te analyseren. Dat zijn Fred Grim, Ronald Spelbos en Edward Metgod. Ook technisch manager Jelle Goes is een deel van het toernooi aanwezig.

Record

De Hongaarse doelman Gábor Király gaat historie schrijven op het EK. De 40-jarige sluitpost wordt de oudste speler ooit op de Europese eindronde. De 102-voudig international kan het record overnemen van de Duitser Lothar Matthäus. Die was 39 jaar en 91 dagen oud toen hij in 2000 speelde tegen Portugal.

Scheidsrechter

Een paar Nederlanders staan tenminste op het gras in Frankrijk: scheidsrechter Björn Kuipers, met zijn vaste assistenten in 'Team Kuipers': Sander van Roekel en Erwin Zeinstra. Pol van Boekel en Richard Liesveld gaan als vijfde en zesde official mee naar Frankrijk, Mario Diks staat stand-by als een van de assistenten wegvalt.

Doordat het Nederlands elftal ontbreekt, is voor Kuipers elke belemmering weggenomen om ver te geraken in het toernooi. Kuipers neemt een mooie staat van dienst mee naar Frankrijk.

Hij leidde de finale van de Europa League in 2013 tussen Chelsea en Benfica, de finale van de Champions League een jaar later (Real Madrid - Atlético), de finale van de Confederations Cup in 2013 (Brazilië - Spanje) en drie duels tijdens het laatste WK, waaronder de achtste finale Colombia - Uruguay.

Bjorn Kuipers Beeld anp

Persmanager

Rob de Leede woont sinds januari in Lens, waar hij verantwoordelijk is voor alle persfaciliteiten in het EK-stadion. 'De eerste maanden waren redelijk rustig, maar sindsdien is het echt druk', aldus De Leede. Hij was in het verleden werkzaam bij de KNVB, tegenwoordig is hij in menig toernooi actief als het om perszaken gaat.

De Leede is verantwoordelijk voor de logistiek voor de pers in het stadion. Van internetaansluitingen tot stoelen in de perszaal.

Inspanningsfysioloog

Inspanningsfysioloog Raymond Verheijen is internationaal gezien een van de actiefste en vaak gevraagde Nederlanders in het circuit. Hij was al opgenomen in de staf van de bondscoaches Rijkaard (EK 2000, Nederland) en Hiddink (WK 2002, Zuid-Korea; EK 2008, Rusland). Ook schreef hij de fitheidsprogramma's van Advocaat (EK 2012, Rusland) en Sabella (WK 2014, Argentinië). Nu is hij gevraagd door Portugal. Hij is niet aanwezig in Frankrijk.

Pers

Het persleger is veel kleiner dan wanneer Oranje meedoet. Nederland moest na de mislukte kwalificatie zelfs een behoorlijk aantal kaarten teruggeven aan de EK-organisatie. Journalisten van landen die niet meedoen, zitten figuurlijk op de tweede rij.

Supporters

In het verleden was Jokko de Wit altijd druk met zijn oranjecamping. Supporters uit Nederland waren opvallende aanwezigen, niet alleen omdat ze met duizenden waren, ook door hun kleur, hun kleding en hun mars naar de stadions.

De supportersclub Oranje presenteert donderdag een boek over zijn 20-jarige bestaan, maar heeft in Frankrijk natuurlijk niets te zoeken. De KNVB heeft wel een klein aantal kaarten afgenomen van de UEFA, omdat sommige sponsors, directieleden en commissarissen wedstrijden bezoeken.

Dat alles wil niet zeggen dat er geen Nederlandse supporters in stadions zullen zijn. Sommige mensen houden gewoon van voetbal, ongeacht wie er speelt. Ze hebben kaarten besteld via de organisatie en gaan gewoon kijken, naar Wales - Engeland.

Kalasjnikovs

De Oekraïense douane heeft aan de Poolse grens een Fransman aangehouden die met 100 kilo explosieven, ontstekingen, drie granaatwerpers en meerdere kalasjnikovs naar het westen wilde reizen. Hij wilde mogelijk een aanslag plegen op het EK, meldt de Franse nieuwszender M6.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.