De naam 'Marvin Zjekkelar' doet het goed in Portugal

Zeg de naam Zeegelaar en in Portugal zullen ze de schouders ophalen. Probeer eens 'Zjekkelar' en de respons neemt toe. Zeg 'Marvin' en de gemiddelde voetballiefhebber zal enthousiast knikken. 'Het was niet te doen, die achternaam voor Portugezen. Dus houden ze het maar op mijn voornaam', zegt Marvin Zeegelaar.

Marvin Zeegelaar bij zijn presentatie met op de achtergrond de Sporting-helden Figo en Ronaldo. Beeld
Marvin Zeegelaar bij zijn presentatie met op de achtergrond de Sporting-helden Figo en Ronaldo.Beeld

Hij vindt het allemaal prima. Zeegelaar is geen man die zich snel druk maakt. Momenteel al helemaal niet. De 25-jarige flankspeler is de prominentste aankoop van Sporting Clube de Portugal, momenteel lijstaanvoerder van de Primeira Liga. 'We worden kampioen', zegt de Amsterdammer zelfverzekerd op de cover van sportkrant A Bola. Op de achtergrond staan de beeltenissen van Figo en Ronaldo, voormalige buitenspelers van Sporting.

Zeegelaar tekende een contract tot de zomer van 2020. Het is een behoorlijk lucratieve verbintenis, er zou zelfs een afkoopclausule van 45 miljoen euro in staan. 'Ach, ik denk dat je me voor een lager bedrag ook wel kunt kopen', relativeert de Nederlander.

Groot succes

Anderhalf jaar speelt hij pas in Portugal. Tot 2016 voor het bescheiden Rio Ave. Met steeds groter succes: dit seizoen stond hij lang eerste in het spelersklassement van A Bola.

De topvier van Portugal wilde hem overnemen, er was interesse uit Spanje en Turkije. De illustere coach Jorge Jesus haalde Zeegelaar over naar Sporting te komen. 'Ze staan bovenaan en zijn al veertien jaar geen kampioen geworden. Mooie uitdaging, toch?'

Hij proeft het vertrouwen van kampioenenmaker Jesus. 'Dat is ook wel eens lekker. Al heb ik het vertrouwen in mezelf nooit verloren. Ik wist dat dit erin zat.'

Zeegelaar. Behoorlijke kans dat die naam u ook slechts vaag bekend voor komt. Hij speelde vier competitiewedstrijden in de hoofdmacht van Ajax, waar coach Marco van Basten hem lanceerde op een druilerige avond in Volendam toen hij nog A-junior was. Ajax leed er een beschamende bekernederlaag (2-1). Zeegelaar kon geen potten breken en werd later een halfjaar verhuurd aan Excelsior waar hij tot twaalf duels kwam. Zijn laatste in het voorjaar van 2011. Daarna kwam je zijn naam slechts nog tegen bij een pubquiz ('Noem de voormalige buitenspeler van Ajax wiens naam rijmt op sigaar?').

Tekst gaat verder onder de afbeeling.

Marvin Zeegelaar (midden) controleert de bal tijdens een wedstrijd tegen Boavista at Alvalade. Beeld afp
Marvin Zeegelaar (midden) controleert de bal tijdens een wedstrijd tegen Boavista at Alvalade.Beeld afp

Zelfgemaakte keuze

In de tussenliggende vijf jaar crosste hij door Europa. Eerste halte was het Spaanse Espanyol. 'Ik weet niet of Ajax met me verder wilde, ik heb de keuze zelf gemaakt.'

Die was vooral financieel interessant. De competitie en het leven in Barcelona leken hem ook wel wat. Een blessure hield Zeegelaar de eerste drie maanden aan de kant, daarna moest hij zich melden bij het tweede elftal, dat op het vierde Spaanse niveau speelt.

Bij het Turkse Elazigspor zag hij meer perspectief, maar die club degradeerde en verzuimde bovendien betalingsafspraken na te komen. Een uitleenperiode aan de Engelse Championshipclub Blackpool liep in de soep. Zeegelaar speelde er maar twee potjes, in plaats van de afgesproken twintig. 'Ik heb mijn plagen wel gehad. Maar ik heb nooit gedacht: ik geef het op. Ik ben een optimist.'

Onder toeziend oog van zijn vader, die een administratiekantoor bestiert in Amsterdam-Oost, had hij zijn eerder verdiende geld goed weggezet. 'Hij kon het dus nog wel even uitzingen. Maar toen dacht ik wel: nu wordt het moeilijk', zegt Zeegelaars vader Walther.

Het licht gezien

Bij hem speelden er meer twijfels. 'Oude trainers van hem zeiden tegen me dat hij iets bijzonders had. Maar zijn houding kon beter. Hij moest volwassen worden. Toen hij een advocaat in de arm nam om zijn contract te laten ontbinden, dacht ik: nu heeft Marvin het licht gezien.'

Zeegelaar koos daarop voor Rio Ave, vooral omdat die club Europa League zou gaan spelen. Maar daar was de volgende plaag: Elazigspor weigerde tijdig zijn transferrechten vrij te geven. 'Kon ik dus toekijken.'

Bij Rio Ave moest hij bovendien af en toe linksback spelen. 'Maar dat heb ik zo goed mogelijk gedaan, het heeft me beter en veelzijdiger gemaakt.'

Het sprookje is nog niet compleet. Zijn vader hoopt op de Hasselbaink-route. De voormalige spits werkte zich in de jaren negentig eveneens op in Portugal na in Nederland te zijn opgegeven. Via Campomaiorense en Boavista belandde Hasselbaink bij Leeds United, Atlético Madrid en Chelsea en kwam hij tot 23 interlands. Vader Walther: 'Dat zou geweldig zijn. Ik verwacht dat hij nog wel een stap kan maken.'

Marvin: 'Als ik maar de helft van die route bereik, ben ik al blij.'

En daarna afsluiten bij Real Sranang, de club waar zijn vader penningmeester is. Walther: 'Ik had hem daar al bijna ingeschreven bij wijze van spreken. Maar het kan nog wel tien mooie jaren duren op deze manier.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden