De megatransfer is alweer normaal geworden

De megatransfer is bijna gemeengoed, records worden gebroken. De wintermarkt sloot gisteren. Over de verschillende gedaanten van de handel in voetballers, over Coutinho, Van Dijk en Sandler.

Aanvaller Philippe Coutinho en verdediger Virgil van Dijk toen zij nog voor respectievelijk Liverpool en Southampton speelden. Inmiddels zijn zij voor grote bedragen verkocht aan Barcelona en Liverpool. Links de Nederlandse verdediger Wesley Houdt. Beeld afp

Het was weer een dolle boel in januari, vol koopjesjagers, naarstig zoekende clubs, van talloze huurcontracten tot megadure aankopen. Spits Pierre-Emerick Aubameyang voor 65 miljoen euro van Dortmund naar Arsenal, Amin Younes (nog) niet van Ajax naar Napoli door familieomstandigheden, Milot Rashica van Vitesse naar Werder Bremen, Roy Beerens als opvolger van Reading naar Vitesse, of, in een kleiner segment: dribbelaar Gerson Rodrigues van Telstar naar Sheriff Tiraspol in Moldavië.

De Fifa gaf deze week, kort voor het verstrijken van de winterse transfermaand, cijfers over 2017 vrij. Wereldwijd is 5,1 miljard euro uitgegeven, liefst 37,7 procent meer dan in 2016. Opvallend aan die 13.415 transfers van spelers met 181 nationaliteiten is dat tweederde van dat bedrag door slechts vijftig clubs in dertien landen is uitgegeven. De rijken worden steeds rijker, ook in het voetbal.

De grap is al meermaals gemaakt op sociale media. Manchester City gaf dit seizoen, nu Aymeric Laporte van Athletic Bilbao voor 65 miljoen euro is toegevoegd aan de selectie van Pep Guardiola, ongeveer 320 miljoen euro uit aan verdedigers. Dat is meer dan landen als Letland en Bosnië jaarlijks spenderen aan defensie.

In dat verband viel de transfer van Philippe Sandler op, van PEC Zwolle, gekocht voor ongeveer 3,5 miljoen door City, dat hem meteen weer verhuurde aan Zwolle. Die constructie hield de zaak nog even op, want PEC wilde hem gisteren per se opstellen tegen AZ. Sandler was overbodig bij Ajax, toen die club in 2016 jeugdteam A2 ophief. Hij vertrok naar Zwolle en is in zijn tweede seizoen een openbaring als centrale verdediger. Zo snel kan het gaan.

Maar City? Hij is niet meteen voor het eerste elftal bedoeld, maar uiteindelijk wel, bezweren de partijen. Technisch directeur Gerard Nijkamp van Zwolle: 'Technisch directeur Txiki Begiristain en Guardiola hebben hem bekeken. Het is de bedoeling dat hij ergens in die 4,5 jaar van zijn contract zijn debuut maakt. Ze scouten dat type, met stijl, inzicht, risico in de passing.'

Trainer John van 't Schip belde met Begiristain, die hij goed kent. Van 't Schip was trainer van Melbourne City, een van de drie clubs van de City Football Group (CFG). New York City is de derde. CFG heeft naar schatting 250 profs in dienst, gestald bij tal van clubs. 'Het ontdekken en ontwikkelen van de beste talenten', staat op de site van CFG als een van de doelstellingen.

Philippe Sandler werd door PEC Zwolle verkocht aan Manchester City. Beeld ProShots

De megatransfer

Een andere Philippe, Coutinho, tekende voor de recordtransfer van deze winter, voor 160 miljoen van Liverpool naar Barcelona. Coutinho maakte een moeizaam debuut als basisspeler, afgelopen weekeinde tegen Alavés. Hij viel aan achter het tweemanschap Lionel Messi en Luis Suárez. De grootste clubs van Europa verzamelen toptalent, maar moeten de nieuwe sterren telkens even inpassen in de aanvallend zo rijke elftallen.

Barcelona wilde Coutinho al in de zomer, maar Liverpool hield hem aan zijn contract en liet de prijs oplopen. Barcelona profileert zich intussen steeds minder als opleidingsclub. Zo gaf het dit seizoen bijna 270 miljoen uit aan twee aanvallers, Coutinho en Ousmane Dembélé. Daar tegenover stond het vertrek van de duurste voetballer aller tijden, Neymar, voor 220 miljoen naar Paris SG.

Philippe Coutinho ging van Liverpool naar Barcelona. Beeld afp

De Nederlanders

Nederlanders blijven ondanks de crisis in het nationale voetbal best populair. Southampton wilde deze week zeker 30 miljoen uitgeven aan Quincy Promes, maar Spartak Moskou leek niet van plan hem te laten gaan.

Davy Klaassen, overbodig bij Everton, onderhandelde met Napoli. AS Roma was gespitst op Daley Blind van Manchester United, die geen vaste waarde meer is voor trainer José Mourinho. Volgens vader Danny wil United Daley alleen verkopen, terwijl Roma vooral geïnteresseerd was in huur. Jammer voor Blind, die wel naar Zuid-Europa wil.

Liverpool kocht dus Virgil van Dijk voor bijna 85 miljoen, de duurste verdediger aller tijden, de duurste Nederlander ook. Van Dijk beleefde de glorie, met een winnend doelpunt in de bekerderby tegen Everton, en kreeg kritiek toen de defensie uit elkaar werd gespeeld door West Bromwich Albion, ook in de FA Cup. Hij was mede zo duur omdat zijn transfer zich in de zomer aankondigde en Liverpool goede verdedigers nodig had, terwijl Liverpool wist dat het Coutinho zou verkopen voor een recordbedrag. Want de ene transfer heeft vaak te maken met de andere.

Virgil van Dijk ging van Southampton naar Liverpool. Beeld epa

Prijzige speeltjes voor de superrijken

Voetbal en kunst hebben met elkaar gemeen dat er astronomische bedragen in omgaan, veelal dankzij superrijken die hun status verhogen met grote aankopen. Waarom is een verdediger meer waard dan een Van Gogh?

Zo diep tastte FC Barcelona nooit in de buidel: wie is Philippe Coutinho en waarom is hij 160 miljoen waard?

In Nederland sprong Virgil van Dijk nauwelijks in het oog. Bij NAC, Willem II en FC Groningen zag niemand in hem de duurste verdediger ter wereld. Hoe kan dat?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden