De meest vertrouwde naam lijkt uit Ahoy te verdwijnen

Met Rafael Nadal, het toptalent Andy Murray, Lleyton Hewitt en titelverdediger Mikhail Joezjni pronkt het tennistoernooi van Rotterdam bij de jubileumeditie in 2008 wederom met grote namen, mits ze niet als in voorgaande jaren om allerlei redenen afzeggen....

Zodra het bankenconsortium (Fortis, Royal Bank of Scotland en Santander) ABN Amro gaat opsplitsen, weet niemand hoe lang de bestaande sponsorcontracten nog worden gerespecteerd. De nieuwe bank ondersteunt immers Ajax (ABN Amro) én aartsrivaal Feyenoord (Fortis), al achten bronnen bij ABN Amro het waarschijnlijk dat die namen voorlopig bij beide voetbalclubs op de shirts blijven staan.

Bij de reeds van de beurs gehaalde bank wordt het toernooi in Ahoy het kroonjuweel van de sponsoring genoemd. Of dat zo blijft, durfde niemand vrijdag in Zoetermeer te voorspellen bij de presentatie van de deelnemers in 2008, tot wie ook de Nederlanders Haase en Sluiter (wildcards) behoren.

Met de opwaardering van het toernooi door spelersvakbond ATP en de renovatie van sportpaleis Ahoy zijn de fundamenten voor een nieuw tijdperk in Rotterdam al gelegd. Volgens Krajicek heeft het bezoek van ATP-voorzitter Etienne de Villiers er zeker toe bijgedragen dat ‘Rotterdam’ vanaf 2009 wordt opgenomen in de zogeheten 500-series. ‘Hij was diep onder de indruk van ons concept met tennis als entertainment.’

Op een vooral uitgedunde kalender hebben over twee jaar tien steden een plek gekregen. Zij organiseren een toernooi in een categorie onder de Grand Slams en de Masters Series. Het prijzengeld bij de 500-toernooien, waar de kampioen 500 punten verdient voor de wereldranglijst, zal vanaf 2009 ruim 20 miljoen dollar bedragen, ruim twee keer zoveel als in 2008.

De toppers moeten op vier van de tien 500-evenementen verschijnen, waardoor ook Rotterdam allerminst verzekerd is van de komst van drie spelers uit de toptien, zoals het bestaande contract met de hoofdsponsor voorschrijft. ‘Maar nu konden we weer praten met Federer en Nadal’, vertelde Krajicek. ‘Dat was vorig jaar onmogelijk, omdat Rotterdam in de sandwich zat tussen de Davis Cup en het toernooi in Dubai.’

Zo liet Nadal, die in 2006 nog geblesseerd afzegde voor Rotterdam, zich nu wel paaien in de wetenschap dat hij in februari zowel na de Davis Cup als na het toernooi in Ahoy een week rust heeft, voor hij via Dubai naar Amerika reist. ‘Een Europees indoorseizoen is er eigenlijk niet meer’, aldus Krajicek. ‘Nadal speelt in die periode alleen in Rotterdam en niet in Marseille.’

De ATP maakte vorige week tevens bekend dat vanaf 2009 liefst1 miljard euro wordt geïnvesteerd in het proftennis, waarvan ruim 200 miljoen wordt gereserveerd voor de bouw van nieuwe stadions in Acapulco, Peking en Valencia.

De gemeente Rotterdam steekt 40 miljoen euro in de opknapbeurt van sportpaleis Ahoy, waar een arena voor ruim 10 duizend toeschouwers zal verrijzen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden