De Langeleegte blijft definitief leeg

Het was het schrikbeeld van veel eredivisieclubs. Als tegen het einde van een voetbalseizoen degradatie dreigde, kwam altijd weer de stadionnaam van BV Veendam voorbij. De Langeleegte, ver weg in het noorden van het land. Daar ging toch niemand voor zijn plezier naartoe?

Beeld pro shots

De grappen zijn niet meer bruikbaar. Veendam is failliet, zo bleek maandag. Eerder overkwam dat de club ook in 2010. Destijds werd het faillissement vernietigd, omdat er in tweede instantie alsnog een akkoord werd bereikt met de schuldeisers.

De laatste jaren verdwenen meer clubs wegens een faillissement uit de Jupiler League. HFC Haarlem, RBC en dit seizoen AGOVV bijvoorbeeld gingen Veendam voor. Nooit meer een betaaldvoetbalwedstrijd in De Langeleegte dus, het stadion dat sinds 1 juli 2008 officieel Gjaltema Stadion aan de Langeleegte heet.

Beeld anp

Met Veendam verdwijnt opnieuw een belangrijk stukje voetbalhistorie. Haarlem, opgericht in 1889, was op Sparta Rotterdam na de oudste club van Nederland. Veendam bestond sinds 1894.

De vereniging startte onder de naam Look Out, wat in 1909 veranderde in Prinses Juliana Veendam. Een jaar later werden de letters P en J doorgestreept en bleef alleen Veendam over. Toen in 1954 het betaald voetbal startte, was er twijfel bij de Groningse club. 'Een ongewis avontuur. Een riskante onderneming waar veel geld mee gepaard ging', zo omschrijft Veendam de situatie van destijds op de website. Het bestuur en de leden wilden de betere spelers graag in Veendam houden, zodat de voetbalclub besloot mee te doen.

Een profvoetballer in dienst van Veendam kreeg in die begintijd 15 gulden voor een overwinning, 10 gulden als er gelijkgespeeld werd en 5 gulden bij een nederlaag. Verder ontvingen de spelers 5 gulden per week voor drie trainingen. Vanwege het betaalde voetbal onderging de club in 1961 een reorganisatie. Er kwamen drie besturen (voor de prof-afdeling, de amateurs en de jeugd). In 1974 volgde de definitieve afsplitsing. De amateurtak ging verder door het leven als Veendam 1894, de profs als SC Veendam en vanaf 1997 als BV Veendam.

In al die jaren speelde Veendam twee seizoenen op het hoogste niveau. Als winnaar van de nacompetitie promoveerde de geel-zwarte formatie in 1986 naar de eredivisie, om een jaar later direct weer te degraderen. In 1988 maakte Veendam weer de stap naar de hoogste afdeling. Ook nu volgde direct degradatie. Spelers als Joop Gall, Harris Huizingh, Ron Jans en Henk Veldmate maakten in dat seizoen deel uit van de selectie. Oud-internationals Frans de Munck, Dick Nanninga en Jurrie Koolhof speelden ook ooit bij Veendam.

In oktober 2008 presenteerden de noorderlingen nog met trots de plannen voor een nieuw stadion, dat de vorm van een banaan zou krijgen. Het nieuwe onderkomen, met een multifunctioneel karakter, moest over een aantal jaren De Langeleegte vervangen. Zover zal het nooit meer komen.

Beeld pro shots
Beeld pro shots
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden