De kwestie

De vraag is of de zwemmers en zwemsters die in september meedoen aan de Olympische Spelen in Sydney een Fastskin-zwempak mogen dragen....

Het Australisch Olympisch Comité rekent zich rijk aan successen bij de Spelen in eigen land, maar de meeste medailles moeten wel van de getalenteerde zwemploeg komen. Om te voorkomen dat het eremetaal naderhand geen stuiver waard blijkt te zijn, stapt het Australisch Olympisch Comité naar het Internationaal Sportgerechtshof voor een uitspraak over de rechtmatigheid van het haaienpak.

De stap op zich is verstandig. Het zou wel heel erg wrang zijn als vreugdetranen verschroeien in een brandende discussie over gedragen textiel. Speedo beweert dat het pak, met minimale groefjes aan de buitenkant, minder wrijving in het water veroorzaakt. Bovendien zou het drijfvermogen erdoor worden vergroot. Wetenschappers hebben aangetoond dat de werkelijke winst tussen de oren van de sporters zit.

Dat laatste blijkt uit de discussie tussen twee leden van de Australische olympische ploeg. De één in het haaienpak - Hackett -, bracht de ander in klassieke zwembroek - Perkins - een verpletterende nederlaag toe; zowel de winnaar als de verliezer schreef het resultaat toe aan de technische vooruitgang.

Olympisch kampioen Perkins sprak van 'oneerlijkheid' en zei dat er een eind moest worden gemaakt aan de invloed van de wetenschap op de topsport.

Zelf had hij zijn huidige niveau echter nooit bereikt als de wetenschap zich niet met sport had ingelaten. De wetenschappelijke verkenning is eerder zelfs al gegaan dan de buitenkant van het zwempak. Duitse deskundigen pompten ooit lucht in de buik van de zwemmers om hun drijfvermogen te vergroten.

Die bizarre ingreep werd terecht verboden. Maar tegen zwemmen in steeds snellere pakken kan het Internationale Sportgerechtshof geen bezwaar maken. Zolang het pak voor iedereen verkrijgbaar is. Wellicht zit daar de angst van de Australiërs. Troef, Ian Thorpe, staat onder contract bij Adidas en beschikt niet over het materiaal waarvan wonderen worden verwacht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden