De kracht van E en O is hechte vriendschap

Bevreemd, bijna onwennig staat de Tsjechische handballer Peter Masat tegen de muur van sporthal Merwestein. Hij kijkt nerveus om zich heen, zoekt naar de juiste houding....

Zijn ploeg E en O heeft zojuist de bekerfinale gewonnen van V en L (26-25). Dan opeens, de medailles hangen nog nauwelijks om de nek, stapt iemand uit de rij. Het is Peter Portengen, coach van E en O uit Emmen, die zich in het moment van glorie en vreugde onttrekt aan de bejubeling.

Het 'Peter bedankt!' van de extatische Drentse aanhang is nauwelijks aan hem besteed. Hij snelt naar zijn geblesseerde pupil. Bijna plechtig hangt de trainer zijn medaille om de nek van Masat. De opbouwer kijkt verbouwereerd naar het kleinood, maar valt beslist in de armen van zijn trainer. Na een innige omhelzing staan de tranen in de ogen van de Tsjech.

Waarom laat een coach het hoogtepunt van roem aan zich voorbij gaan? Waarom loopt een coach in allerijl naar een geblesseerde speler, die nota bene maar zes wedstrijden speelde dit seizoen? 'Niks bijzonders', bagatelliseert Portengen.

'Ik ben trainer en heb met alle spelers te maken. Ook met hen die niet spelen. Vergeet niet: Peter Masat werd gehaald omdat wij dachten dat hij de ontbrekende schakel was in de ploeg. Maar hij is nagenoeg het hele seizoen geblesseerd. Dat is ontzettend moeilijk voor zo'n jongen.'

Ziedaar de kracht van Emmen en Omstreken. 'We zijn vrienden van elkaar geworden', stelt routinier Frank van der Zanden.

Het verschil met drie jaar geleden is onmiskenbaar vindt Van der Zanden (32) die na dit seizoen stopt. 'De jongens zien het zelf niet zo, maar ze zouden een videoband van drie jaar terug moeten zien. Echt ongelooflijk wat een verschil.'

Na de Super Cup is dit de tweede prijs van het seizoen die de Emmenaren binnenhalen. Opnieuw is V en L het slachtoffer, nu in de uitverkochte sporthal Merwestein. Liefst zes keer moest de ploeg uit Geleen het dit seizoen afleggen tegen E en O: twee keer voor de competitie, twee keer in de play-offs, de Super Cup werd verloren en nu gaat ook de beker naar Drente. Maar de koek is nog niet op voor E en O.

'We gaan voor de triple', zegt Van der Zanden stoer. Want vanaf volgende week wacht een best-of-five finale om het landskampioenschap tegen Aalsmaar. De drieklapper - in september niet gehinderd door Drentse bescheidenheid al aangekondigd - kan dus zomaar bewaarheid worden. 'Dat zou kunnen', twijfelt Portengen. 'Maar laten we nu eerst genieten van de bekerwinst.'

Portengen weet dat de ogenblikken van welslagen voor hem schaars worden. Volgend seizoen moet hij plaats maken voorJoop Fiege. Het bestuur besloot niet verder te willen met Portengen. De hoofdreden: financiën.

Want hoe rooskleurig de sportieve vooruitzichten en hoe beperkt de mutaties binnen de selectie - alleen Michiel Lochtenbergh vertrekt naar Duitsland, Frank van der Zanden stopt - ook zijn, nog steeds is geen opvolger voor de scheidende naamsponsor De Groot Groep gevonden. Voor een full-time trainer als Portengen is nauwelijks nog budget.

De nadrukkelijke aanwezigheid van de Emmense delegatie tijdens de bekerfinales is dan ook van levensbelang. Want ook de vrouwen van E en O plaatsten zich als kampioen van de eerste divisie voor de bekerfinale. Hoewel kansloos werd verloren van het Haagse Hellas (27-20), kan voorzitter Piet Reuver zich geen betere reclame voor zijn vereniging voorstellen. 'Ik zou niet weten wat er nog meer moet gebeuren om sponsors aan te spreken.'

En zo vechten sportieve dadendrang en financiële onzekerheid onophoudelijk om voorrang in Emmen. Onder de spelers overheerst toch het eerste. 'Natuurlijk weet je dat deze finale belangrijk is voor het binnenhalen van sponsors', beseft Van der Zanden. 'Maar zelf ben je alleen maar bezig met winnen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden