'De Kikkers' zijn al blij als ze niet degraderen

Als het echt zo is dat de begroting van de voetbalclubs uiteindelijk voor een groot deel de stand op de ranglijst bepaalt, dan levert Levante voorlopig een opvallende prestatie. De kleinste van de twee profclubs uit Valencia moet jaarlijks rondkomen van 12 miljoen euro. Toch mag het zich na acht duels koploper van de hoogste Spaanse voetbalklasse noemen.

Levante heeft voorlopig een puntje meer dan Real Madrid, dat voor zo'n half miljard euro de Spaanse titel en Champions League probeert te 'kopen'. Europees clubkampioen Barcelona, goed voor een budget van ruim 460 miljoen euro, volgt op 2 punten.

Levante verraste op 18 september Real Madrid (1-0) en boekte vervolgens vijf overwinningen op rij. 'Dit hadden ook wij nooit durven dromen', jubelde trainer Juan Ignacio Martinez zondag na de ruime zege op Villarreal (0-3), dat ook dit seizoen actief is in de Champions League. 'We genieten van dit moment, maar beseffen dat het seizoen nog heel lang is. We kunnen het nog heel zwaar krijgen.'

Levante speelde de laatste jaren afwisselend in de Spaanse Primera en Segunda Division. Dat is niet vreemd voor een ploeg die de voormalige PSV'er Arouna Koné en de 36-jarige Sergio Ballesteros als vedettes beschouwt.

In Nederland is Levante bekend van Faas Wilkes, die in 1958 als speler/coach vergeefs probeerde te promoveren en na een jaartje weer moest vertrekken. Johan Cruijff meldde zich in 1980 bij 'Las Granotas' (de kikkers) nadat hij failliet was verklaard. De beroemde nummer 14 deelde mee in de recettes van het stadion, dat plaats biedt aan 25.000 toeschouwers. Na 12 duels en twee doelpunten hield Cruijff het al weer voor gezien.

Waar Wilkes en Cruijff teleurstelden bij Levante, presteert de huidige selectie van de nummer 15 van het vorige seizoen boven verwachting. De formatie staat niet alleen bovenaan de ranglijst, maar leidt ook het klassement van oudste ploeg. De gebruikelijke basisformatie telt een gemiddelde leeftijd van 31 jaar. 'Ervaring is belangrijk in het voetbal', zegt trainer Martinez. 'Ons doel blijft om zo snel mogelijk 42 punten te halen. Dan spelen we volgend jaar waarschijnlijk weer op hoogste niveau.'

Beeld afp
Beeld afp
Beeld afp
Beeld epa
Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden