De jongleurs

Nog 88 dagen, dan begint voor 32 landen Le Grand Spectacle, het WK voetbal. Van woensdag 10 juni tot en met de finale op zondag 12 juli staan in totaal 64 duels in tien Franse stadions op het programma....

De jongleurs

Ze komen eraan, de Reggae Boyz.

Jamaica is een van de vier debutanten. Maar het slotfeest in Parijs zullen ze niet halen. Net als die andere nieuwelingen: Zuid-Afrika, Japan en Kroatië.

Jamaica dwingt op 16 november 1997 als 31ste en voorlaatste land kwalificatie af. De volgende dag heeft iedereen op Jamaica vrij, een decreet van premier Patterson.

Violet Kickers, Wadadah, Hazard (jammer dat er FC voor staat), Harbour View, Constant Spring, Olympic Gardens, Arnett Gardens, Waterhouse, zo heten de clubs op Jamaica. De meeste internationals spelen ook op het eiland. Slechts een handvol spelers verdient bij Engelse profclubs als Chelsea, Derby County, Wimbledon en Portsmouth zijn brood.

Aan het hoofd van de bond staat een heuse legerkapitein, Horace G. Burrell. De coach komt uit Brazilië, René 'De Professor' Simoes. Vier jaar heeft hij de ploeg nu onder zijn hoede. 'Ik schrok toen ik de jongens voor het eerst zag. Ik moest ze zo veel leren. Het waren net zeeleeuwen. Prachtig jongleren konden ze met de bal op hun neus. Maar coördineren, ho maar.'

Jamaica is het land van de op 11 mei 1981 overleden reggae-koning Bob Marley. Natuurlijk heeft de profeet (én voetballiefhebber) een standbeeld in de hoofdstad Kingston. En natuurlijk kleeft er een bal aan zijn voet.

Het wordt vast een swingende tijd in Frankrijk met Jamaica. Maar het zal wel bij die ene feestdag blijven.

Bejaarden taboe

Jose Luis Chilavert, wereldberoemd om zijn kwaliteiten als doelman, is altijd goed voor een gepeperde uitspraak. Vorige maand zei de keeper, die zo fantastisch kan scoren uit vrije trappen, te weigeren met Paraguay naar Frankrijk te gaan als Julio Cesar Romero (40) ook van de partij is. Chilavert, die bij de Argentijnse club Velez Sarsfield onder de lat staat, wil geen 'bejaarden' in zijn elftal.

Tot ieders verbazing selecteerde de Braziliaanse coach van Paraguay, Paulo Cesar Carpegiani, Romero plotseling voor de oefenwedstrijd tegen Boca Juniors uit Argentinië. De president van Paraguay toonde zich enthousiast over het experiment.

Maar Chilavert was iets minder lovend. 'We hebben ons met veel moeite geplaatst. We kunnen niet het risico nemen alles overhoop te halen omwille van een politiek spelletje', zei de aanvoerder en keeper.

'Romero eruit of ik eruit. Daar is geen discussie over mogelijk. Hij heeft niet meer de capaciteiten voor zo'n groot toernooi. Het is beter jonge spelers uit te proberen. Als het een politiek circus dreigt te worden in Frankrijk, blijf ik thuis.'

Onbegrip in Oeganda

Heel Oeganda is boos, maar vooral het overkoepelende sportorgaan, de National Council of Sports. Een schande noemen ze het. Het is al erg genoeg dat de nationale ploeg zich niet heeft weten te plaatsen voor het WK, en nu wordt ook nog de eigen scheidsrechter geweerd. De Afrikaanse bond (CAF) houdt echter voet bij stuk. Charles Masembe heeft te slecht gefloten bij de Afrika Cup en mag dus niet naar Frankrijk reizen.

Masembe zou in de halve finale tussen Zuid-Afrika en Congo negen minuten te lang hebben laten doorspelen en verder een paar duidelijke strafschop-gevallen hebben weggewoven. Hij is al de tweede Afrikaanse arbiter die door de CAF van de lijst werd gehaald.

Ook Sidi-Bekaye Magassa uit Mali, die tijdens het toernooi in Burkina Faso de wedstrijd leidde tussen Zuid-Afrika en Angola, hoeft zijn koffers niet te pakken. Hij hield de Zuid-Afrikaanse vedette Benni McCarthy de hand boven het hoofd toen de Ajacied de rode kaart verdiende.

Dit is de eerste aflevering uit een serie in de aanloop naar het WK voetbal.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden