De jeugd heeft een nieuw fundament gelegd onder de Nederlandse hockeyploeg

Het Europees kampioenschap vormt de eerste grote test voor het vernieuwde Nederlandse hockeyteam, dat na de mislukte Spelen in Rio iets recht te zetten heeft. Aan het jonge talent en experimenteel, gedeeld leiderschap om zich in Amstelveen te bewijzen.

Jonas de Geus in actie Beeld Jiri Buller

De jeugd heeft een nieuw fundament gelegd onder de Nederlandse hockeyploeg. Na de Hockey World League (HWL) in Londen sluiten ze ook bij het EK in Amstelveen moeiteloos aan bij de gevestigde orde. Aanvaller Jorrit Croon (18) deed al mee op de Spelen van Rio en is nog steeds de benjamin. Middenvelder Jonas de Geus (19) en verdediger Floris Wortelboer (21), komend seizoen speler bij Bloemendaal, blijken geen last te hebben van podiumvrees.

Het debuut

Jorrit Croon: 'Ik maakte mijn debuut nota bene op de Olympische Spelen in Rio de Janeiro. Na de Hockey World League in Londen wordt het EK mijn derde toernooi. Het is een gek idee dat ik op mijn 18de nog steeds de jongste speler in de selectie ben. Ik heb ook niet ineens een andere status dan de andere jonge internationals. Ik geniet van elk toernooi dat ik mag spelen.'

Jonas de Geus: 'Ik beleefde in juni een bizarre week. De zondag voor de Hockey World League wisten we ons met Almere te handhaven in de hoofdklasse, de volgende dag reisde ik met de Nederlandse ploeg mee naar Londen. Ik had de voorbereiding niet meegemaakt, wel getraind op Papendal.

'Maar door de play-outs met Almere miste ik de oefenwedstrijden met het Nederlandse team. Ik kwam bij de nationale selectie in een andere wereld terecht. Ik moest flink aanpoten op de eerste trainingen, het is een ander niveau dan Almere-Schaerweijde. Maar het ging goed en ik scoorde ook nog bij de HWL.'

Jorrit Croon Beeld Jiri Buller

Floris Wortelboer: 'Ik had met Jong Oranje al een toernooi gespeeld, maar selectie voor de Nederlandse ploeg is speciaal. Ik heb hier een tijd naar toegewerkt. Het voelt als een natuurlijke stap. De HWL was een ideaal toernooi om in te stromen, de druk lag nog niet zo hoog. Jorrit debuteerde op de Spelen, dat is wel een ander podium.'

Croon: 'Je hoeft in deze groep niet meneer Bakker te zeggen tegen een gearriveerde speler als Billy. Het zou gemakkelijk zijn om de jonkies bij de training de ballen te laten rapen of de was te laten doen en zo de hiërarchie te bevestigen. Maar zo zit deze groep niet in elkaar.'

De groove

De jonkies zetten ook muzikaal een andere toon in de kleedkamer. De Geus is een van de deejays in de Nederlandse ploeg. 'Ik volgde de trend bij Almere, waar spelers als Terrance Pieters de muziekkeuze bepalen. Voor de HWL draaide ik nummers van Lil' Kleine en Broederliefde. Sommige jongens waren er iets minder blij mee. Heb ik de volgende dag Coldplay, Red Hot Chili Peppers en Ed Sheeran gedraaid. Ik moet iedereen tevreden houden.'

De Geus, grijnzend: 'Wortelboer luistert als brabo alleen naar Guus Meeuwis.' Wortelboer: 'Nee, nee, we draaiden om de beurt platen en moesten raden wie de artiest was. Ik kende er redelijk veel. Ik probeer een beetje mee te doen met de andere jongens.'

Gamen doen ze nauwelijks. Croon: 'Soms een toernooi met PlayStation.' De debutanten introduceerden een nieuw spel in de ploeg. Paco wordt gespeeld met dobbelstenen, een variant op pokeren. Croon: 'Bijvoorbeeld gokken hoeveel zessen er liggen onder de beker.' Wortelboer: 'De oudere jongens zijn er niet zo goed in. Wij zijn de koningen van Paco. Maar we toepen ook nog veel.'

Croon: 'Als je verliest, moet je in je onderbroek een rondje door de gang kruipen. Dat is het risico als je meedoet. Er is in het verleden weleens gespeeld met als inzet het kaalscheren van de verliezer. Wortel is nooit bang om te spelen.'

Wortelboer: 'Ik heb die potjes drie keer gewonnen, maar ik ga een keer verliezen. En dan ben ik mijn haar kwijt. Als je me op het EK met een kale kop ziet spelen, weet je hoe het komt.'

Floris Wortelboer loopt weg bij Diego Arana Beeld Jiri Buller

De verwachting

Croon: 'Mijn leven is op zijn kop gezet. Ik ging van onbekende tiener naar deelnemer aan de Olympische Spelen. Er is veel veranderd sinds Rio. Mensen herkennen me, willen wat van me. Ik had ook hogere verwachtingen van mezelf. Fysiek was het zwaar. Ik was pas 17 jaar, had een lange zomer en we wonnen niks. Ik was trots dat ik een bijdrage had geleverd in Rio, maar we werden vierde.

'Ik had een moeilijk half jaar na de Spelen. Ik moest ook bij HGC de Jorrit van Rio zijn. Naar mijn gevoel werd er meer gekeken naar wat ik fout deed, terwijl voor de Spelen alleen mijn sterke kanten werden genoemd. Daarmee heb ik het moeilijk gehad. Tijdens de Hockey World League voelde ik de vorm terugkomen. Die lijn wil ik doortrekken bij het EK.'

Wortelboer: 'Ik besef wat Jorrit heeft doorgemaakt. Hij zal de mooie momenten van de Spelen blijven koesteren. Maar het is ook zwaar voor hem geweest. Ik verwachtte niet te veel van mezelf bij de HWL. Ik wil ook op het EK vrijuit kunnen spelen.'

De Geus: 'Ik had geen hoge verwachtingen, ik kon bij de HWL in Londen frank en vrij spelen. Ik heb er niet te veel over nagedacht. Het is leuk dat ik nu complimenten krijg van de bondscoach en mijn coach bij Almere. Maar de echte test moet nog komen. Ik schiet niet in de stress als ik een mindere wedstrijd speel. Wij moeten lekker onbevangen blijven hockeyen.'

Beeld Jiri Buller

De droom

Croon: 'Mijn droom is maar voor de helft uitgekomen. Een gouden medaille op de Spelen is de ultieme droom. Ik zal bij tussenstations nog wat dromen moeten vervullen, zoals de Europese titel winnen in eigen land.'

De Geus: 'Ik kijk niet te ver vooruit. Voor mij is het al een droom dat ik voor Nederland mag hockeyen op een Europees kampioenschap.'

Wortelboer: 'Ik zat in 2014 als tiener op de tribunes bij het WK in Den Haag. Toen was het Nederlandse team ver weg voor mij. Ik speelde met Jong Oranje al op een WK. Maar het was onzeker of ik die stap kon maken. Ik heb mijn eerste doel gerealiseerd. Het zou fantastisch zijn als ik over drie jaar met deze jongens aan de Spelen van Tokio mag meedoen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.