Wedstrijdverslag Vitesse - FC Emmen (1-1)

De ‘IJsbeer’ van Vitesse heeft geen stappenteller nodig langs de lijn

Vitesse-coach Sloetski loopt volgens zijn Emmen-collega Lukkien zeker vier kilometer per duel langs de lijn. Als een gekooid dier. Het spel van Vitesse is ook wel erg grillig.

Kjell Scherpen, de jonge boomlange keeper van Emmen, redt knap op een inzet van Buttner vlak na de eerste goal van Vitesse. De wedstrijd eindigt in 1-1. Beeld Guus Dubbelman

Zie Leonid Viktorovitsj Sloetski tijdens het duel met FC Emmen vanaf de eerste seconde tot het laatste fluitsignaal van links naar rechts in zijn coachvak drentelen en je weet waarom de Russische trainer van Vitesse ‘De IJsbeer’ wordt genoemd. IJsberend in de natte en koude Gelredome incasseert Sloetski zaterdagavond een remise ­(1-1) die aanvoelt als een nederlaag.

Na afloop raakt Emmen-trainer Dick Lukkien er niet over uitgesproken. ­Gefascineerd heeft hij de driftige wandelingen van collega Sloetski langs de lijn geobserveerd. Hij oogt soms als een gekooid dier. ‘Die man heeft zeker 4 kilometer gelopen tijdens de wedstrijd.’ Sloetski: ‘Nee, ik kijk nooit naar de stappenteller op mijn telefoon. Dit is mijn natuurlijke manier van coachen. Ik kan mijn gedrag niet veranderen.’

En dus begint de lange mars van Sloetski langs de zijlijn al in de openingsfase, wanneer Vitesse domineert en aanvoerder Bryan Linssen met een kopbal Emmen-doelman Kjell Scherpen passeert: 1-0. Pas na rust durft Emmen meer initiatief te nemen en Sloetski is er niet gerust op. De stappenteller tikt door, de 47-jarige Sloetski heeft zijn jas uitgetrokken en zijn colbert hangt open. Ongedurig wandelt hij heen en weer, soms de armen theatraal gespreid.

Het doelpunt van Emmen is een aaneenschakeling van fouten in de Vitesse-defensie. Voormalig Ajacied Doekhi laat zich de bal simpel ontfutselen, ­keeper Eduardo verzuimt de bal na het schot van Bijl naar de zijkant te stompen. Cavlan kopt raak en Sloetski trekt uit pure ergernis bijna een sprintje in het coachvak voor de dug-out.

Hij spreekt Engels met een klassiek, Russisch accent. Sloetski: ‘We hadden een plan, maar het werkte niet goed. We spelen met andere centrumverdedigers, het kost tijd om ingespeeld te raken. De fouten waren voorspelbaar. Na de gelijkmaker vielen we ver terug, daarover maak ik me meer zorgen. En we benutten onze kansen niet.’

Leonid Slutskiy, de Russische trainer van Vitesse, ijsbeert heen en weer tijdens de wedstrijd tegen Emmen. Beeld ANP Pro Shots

Geblesseerde topschutter

De geblesseerde spits Tim Matavz strompelt met een kruk door de catacomben van de Gelredome. Vitesse mist zijn topschutter. De Russische ­eigenaar Valeri Oyf, opvolger van de meestal onzichtbare zakenman Tsjigirinski, zal in de winterstop toch wel de portemonnee trekken voor nieuwe spelers als Sloetski daarom vraagt?

Zo simpel ligt het niet bij Vitesse dat een miljoenenschuld moest wegwerken. Maar de Russische regie in Arnhem is tastbaar, van de technische staf tot in de fanshop waar de ‘Vitesse chapka’, de Russische berenmuts, een tophit blijkt.

Russisch is zaterdag de tweede taal in de Gelredome, omdat Sloetski spelers, coaches en hun familie van zijn voetbalschool in Volgograd heeft uitgenodigd. ‘Het is een feest voor die jongens’, zegt Sloetski, geboren in het voormalige Stalingrad. ‘Als directeur ben ik trots dat ze kennismaken met het Nederlandse voetbal. Ik wil iets teruggeven aan de kinderen in Volgograd.’

Zo waant de bezoeker van McDonalds voor de Gelredome zich even bij de vestiging in Moskou. Een Russisch restaurant is immers niet te vinden in Arnhem, zegt Sloetski, lachend. ‘Al ben ik geen fan van de Russische keuken. Borsjt? Nou vooruit, die Russische bietensoep lust ik uiteraard wel.’

Hij zegt zich snel te hebben aangepast aan de Hollandse cultuur. ‘Nederland houdt van mooi en aanvallend voetbal. We proberen bij Vitesse ook zo te spelen, maar dat heeft tijd nodig.’

In de Gelredome wordt zaterdagavond het hardst gejuicht voor Guram Kashia, de voormalige aanvoerder die in mei na acht jaar afscheid nam. Hij krijgt een onderscheiding van Vitesse en is tot tranen toe geroerd. Zijn ­ereronde tijdens de rust is het hoogtepunt van een vlak duel dat pas in de slotfase ontbrandt.

Vitessespeler en voormalig aanvoerder Guram Kashia neemt met tranen in zijn ogen afscheid in de Gelredome. Beeld ANP Pro Shots

Uitglijer

Enkele minuten voor tijd krijgt ­Vitesse een strafschop en legt Linssen aan voor zijn tweede treffer. Hij moet lang wachten, omdat arbiter Mulder zijn besluit checkt bij de videoscheidsrechter. Sloetski dribbelt door zijn coachvak. En slaat de handen voor zijn gezicht als Linssen uitglijdt en de bal over het doel schiet.

‘Ik weet niet waarom ik zo lang moest wachten’, zegt Linssen. ‘Ik gleed uit, er mist nu een stuk gras op het veld. Het zijn geen excuses. Op basis van de tweede helft verdienden we niet meer dan een punt. We hebben het Emmen niet echt moeilijk kunnen maken. En toch moet die strafschop erin. Ik baal enorm van die misser.’

Sloetski bleef kalm in de kleed­kamer, aldus Linssen. Maar zijn ­lichaamstaal verried de boodschap voor zijn spelers. ‘Hij was niet gelukkig, we zullen wel iets te horen krijgen. Het ligt niet aan de trainer. We staan nu vijfde, maar hadden hoger kunnen staan. Deze ploeg mist stabiliteit.’

Sloetski krijgt vooralsnog geen vat op die grilligheid. Vorige week speelde zijn ploeg Willem II van de mat, zaterdag laat Vitesse onnodig Emmen ontsnappen. Toch is het plafond in de eredivisie snel bereikt, stelt Sloetski.

‘In de Russische en Engelse competitie staan de traditionele topclubs ook altijd bovenaan. Maar nergens in ­Europa is het verschil tussen de top twee en de rest zo groot als in Nederland. PSV en Ajax zijn veel beter dan de concurrenten, de anderen spelen voor de derde plaats. Wij ook? Vorige week had ik ‘ja’ gezegd, nu twijfel ik.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.