De ideeën van Ajax zijn snel uitgewerkt

Om kwart voor drie zondagmiddag zat in de Ajax-dugout in de Amsterdamse Arena een tevreden trainer naar het einde van de donkere tunnel te kijken: hij zag licht....

Zijn team had weliswaar voor het eerst sinds 28 november (AZ, 1-2) weer een competitiewedstrijd gewonnen en een einde gemaakt aan een reeks van negen duels zonder zege, die feiten vermochten Jan Wouters niet op te beuren. 'Ik heb een gevoel alsof ik heb verloren', zei de trainer. 'Ik vond het maar vreemd dat er tijdens de wedstrijd en na afloop geen fluitconcerten waren.'

Zoals een treurend mens door zijn tranen heen kan zijn, zo kan bij een murw gespeeld voetbalpubliek kennelijk de neiging om te fluiten opdrogen. Want er was zondagmiddag weer alle aanleiding om de Ajax-spelers te geselen met schrille tonen - en misschien verdiende Wouters zelf ook wel een klein privé-concertje.

Wouters liet voor het eerst deze competitie zijn elftal opdraven in dezelfde opstelling als die van de voorgaande wedstrijd. Net als in Heerenveen - toen hij voor het eerst een elftal negentig minuten liet staan - vormden Laudrup en Machlas Ajax' tweekoppige aanval, groeiden Ajax' vleugels, Grnkjaer en Knopper, vanaf het middenveld en speelden Vierklau en Chivu in het hart van de verdediging.

Het had er alle schijn van dat de spelers Wouters onmiddellijk hun dankbaarheid wilden tonen, voor het eindelijk in hen gestelde vertrouwen. Het duurde maar zeven minuten toen een pass van Vierklau aankwam bij Machlas, die vervolgens net deed alsof hij zijn oude Vitesse-vorm had hervonden. De Griek draaide soepel weg van Vergoossen en passeerde De Ron: 1-0.

Twee minuten later verzond Vierklau andermaal een nuttige pass, die alvorens bij Laudrup te belanden door Cambuur-verdediger Loontjens in een eigen doelpunt werd omgezet. In de veertiende minuut leek Cambuur af te stevenen op een afstraffing, toen Laudrup na een een-tweetje met Dani het derde doelpunt voor Ajax maakte.

Maar daarna was het afgelopen. Welke merkwaardige gedachte zich in de hoofden van de Ajacieden nestelde zal wel nooit boven water komen, feit was dat de ploeg er plotseling niets meer van bakte. Opeens was Ajax weer de lusteloze, vreugdeloze en ideeënloze ploeg die de fans de afgelopen weken al zovele keren tot wanhoop dreef.

Het leek erop alsof de spelers hun publiek wilden straffen voor de actie van zaterdag, toen zestien supporters het team opsloten op het trainingsveld om wat extra oefeningen te doen.

De ommekeer verbitterde Wouters. 'Ik ben zwaar teleurgesteld. Vanaf 3-0 denkt Knopper zich opeens ook met het spel te moeten gaan bemoeien', zei de coach. 'En Dani denkt ook zijn eigen wedstrijd te moeten spelen. Beetje mooie dingen doen. Overal stond-ie, behalve waar hij moest staan. Terwijl we natuurlijk door hadden moeten gaan zoals we waren begonnen. We hadden vandaag veel goodwill kunnen kweken door van Cambuur met 7-0 te winnen.'

Als Ajax gewoon was doorgegaan, had 10-0 ook gekund, want Cambuur speelde een uiterst armetierig soort voetbal, dat trainer Kruys met schaamte vervulde. 'Het was bij ons net Comedy Capers', zei Kruys. 'Als Ajax gewoon blijft spelen, dan wordt het hier voor ons een geweldige afgang. We waren rijp voor de slacht.'

Maar in plaats van de Friezen met recordcijfers op te knopen, begon Ajax te modderen en liet het Cambuur in de tweede helft zowaar weer terugkomen in de wedstrijd.

Jan Wouters mocht zich dat deels ook zelf aantrekken. Verdediger De Cler bleef na de rust geblesseerd achter in de kleedkamer, en zijn positie op de linkervleugel werd overgenomen door Chivu.

In het centrum van de verdediging draafde nu de voor dit seizoen van FC Twente overgenomen Van Halst op en die omzettingen deden de rust bij Ajax geen goed. Drie minuten na de hervatting lag de bal door toedoen van Scharrenburg zelfs achter Grim: 3-1.

Een ploeg met een beetje meer lef en kunde dan Cambuur had het Ajax in de resterende veertig minuten nog knap lastig kunnen maken. Maar een grotere desillusie dan hij toch al beleefde, bleef Wouters bespaard. Die volgende afknapper wacht, als zijn ploeg zich niet heel snel herpakt, donderdag in Eindhoven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden