De ideale tienkamp bestaat nu eenmaal niet

Chiel Warners (21) wordt een grote toekomst op de tienkamp toegedicht. Vorige week verbeterde de Drentse student fiscaal recht zijn puntentotaal in het Oostenrijkse Götzis tot 8363, goed voor de vijfde plaats op dit 'mini-WK '....

DE SCHEIDSLIJN tussen sportief succes en sportief leed is flinterdun. In de kantine van AAC '61 in Assen neemt meerkamper Chiel Warners de felicitaties van clubgenoten in ontvangst. Bij de deur zit collega Bart Bennema, de linkervoet in het gips: 'Dit is pijnlijk. Misschien had ik vandaag niet moeten komen.'

Ook Bennema was actief in Götzis, en ook hij leek na vier onderdelen op weg naar een totaal boven de magische grens van achtduizend punten. Het vijfde en laatste nummer van de eerste dag, de 400 meter, werd hem fataal.

'Er waren geen voortekenen, ik had nergens last van. Natuurlijk waren de pezen extreem belast geweest door de twee springnummers, maar dat is normaal bij de meerkamp. Ik wilde alles geven, totdat ik het gevoel had dat ik in een gat stapte. Er klonk echt een knal. Toen was het meteen over, de achillespees bleek gescheurd.'

Bennema (22) werd dezelfde dag nog geopereerd. Hij zal minimaal zes tot acht maanden rust moeten nemen. Somber: 'Het kost me zeker twee jaar voordat ik weer op mijn oude niveau ben.'

Zijn trainer, Vince de Lange: 'Ik heb gejankt van ellende . Mijn atleten zijn eigenlijk nooit geblesseerd. Het is oneerlijk, maar dat hoort bij topsport.'

Chiel Warners moest meteen na die fatale 400-meter serie de baan op. 'Eerst besefte ik nog niet hoe ernstig het was. Dat besef kwam er pas toen ik zag dat Bart per brancard werd afgevoerd.' Warners slaagde er niettemin in zijn persoonlijk record met bijna een seconde te verbeteren.

'Ik heb 's nachts veel aan Bart gedacht', vertelt Warners over de ongelukkige Bennema, met wie hij samen met trainer De Lange, een studentenhuis in Assen deelt. 'De volgende dag heb ik het van me kunnen afzetten. Je bent op zo'n dag toch alleen nog maar met je sport bezig, dat hoort bij topsport.'

Warners stond na vijf onderdelen , mede dankzij de punten die hij verzamelde bij het verspringen, kogelstoten en die snelle 400 meter, op de tweede plaats. 'Eine Sensation, a new star is born', klonk het in het atletiekstadion van het stadje in Vorarlberg.

De jonge atleet streed temidden van ervaren tienkampers als Erki Nool, Lev Lobodin, Roman Sebrle, Klaus Isekenmaier en wereldkampioen Thomas Dvorak. Coach de Lange: ' Bij een WK of Olympische Spelen komen er nog twee Amerikanen bij en misschien de Duitser Frank Busemann en de Fin Eduard Hämäläinen, maar dan heb je het wel gehad.'

De tweede plaats kon Warners zondag op de slotdag niet vasthouden. 'Die tweede dag moet dus nog beter. Dat is iets wat je alleen maar kunt bereiken door aan veel wedstrijden mee te doen.'

Tijdens de wedstrijd houdt hij zich niet met de punten bezig. Vlak voor het laatste nummer, de martelende 1500 meter, besefte Warners echter wel dat verbetering van het Nederlands record (8447 van Robert de Wit uit 1988) tot de mogelijkheden behoorde. Maar hij begon te voortvarend. 'Ik ging op de laatste meters helemaal kapot, stond zowat stil.'

De Lange: 'Chiel zat in een roes, hij was te gretig. Die 1500 meter is toch al een vreemd onderdeel op de tienkamp, waar verder alles op explosiviteit is gericht. Met die snelheid ging hij ook dat laatste onderdeel in. Gekkenwerk natuurlijk, een eerste rondje van 62 seconden moet je later altijd bekopen.'

Warners, die aan de meerkamp begon omdat hij in geen enkel atletiek-onderdeel uitblonk, bleef 'steken' op een puntentotaal van 8363, goed voor de vijfde plaats. De tweede score ooit door een Nederlander gevestigd.

Hij verzekerde zich van deelname aan de wereldkampioenschappen van Sevilla, eind augustus. En als Warners daar een topacht-notering weet te behalen (nimmer door een Nederlandse meerkamper bij een WK bereikt), dan verdient hij een ticket naar de Olympische Spelen van Sydney.

Een paar dagen voor Götzis had Warners voorspeld dat hij tot een score van 8365 punten kon komen. Grootheidswaanzin vooraf, van een atleet die nimmer verder kwam dan de 7979 punten, die hij in 1998 te Emmeloord scoorde?

Niet echt. Vorig jaar, tijdens een landenwedstrijd in Estland, stevende de Europese jeugdkampioen van 1997 ook al op 8000-plus af, totdat hij bij het achtste onderdeel, het polsstokhoogspringen, tot driemaal toe de dwarslat op zijn weg vond en uit de wedstrijd lag.

Warners heeft zich als eerste meerkamper verzekerd van deelname aan de WK (ook Marcel Dost en Jack Rosendaal hebben nog kans). Vier weken eerder strijdt hij bij het WK voor neo-senioren (atleten van 21, 22, 23 jaar) in Göteborg.

De Europese jeugdkampioen lijkt zeker van een medaille. 'Ik hoef me daarvoor niet extreem in te spannen. Ik kan dan 24 dagen later ook weer fris in Sevilla aan de start staan. En als ik daar goed presteer behoort een topacht-plaats zeker tot de mogelijkheden.' Alle kaarten op Sevilla zetten en afzien van de EK wijst hij af: 'Je hebt in je leven niet zoveel kansen om een medaille te winnen.'

De Nederlandse meerkamp is in de breedte sterk ontwikkeld. Vorig jaar was er een zilveren medaille voor het landenteam in de Europese Superliga, presteerde Jack Rosendaal goed op de EK en ontlook het talent Warners.

Dat de meerkamp het 'goed doet', komt vooral door clubtrainers als Ton Eijkenboom, Harry Dost, Gerard Lenting, bondscoach Charles van Commenée en De Lange zelf.

De Lange: 'Een andere coach zal er misschien voor zorgen dat zijn pupillen zich eerder specialiseren, wij zijn echter gek van de meerkamp. We hebben onderling overleg, en leren daarbij van elkaar. Voor de disciplines waarvan ik minder verstand heb, zoek ik contact met specialisten.'

De Lange (34) komt uit het onderwijs. In 1992 volgde hij in Barcelona de Olympische Spelen als toeschouwer. Hij vond het zo mooi dat hij zichzelf beloofde met een aantal atleten de Spelen van 2004 te halen.

De meerkamper, die in zijn leeftijdscategorie op de internationale all-time-list alleen de legendarische Daley Thompson en een aantal verdachte Oost-Europeanen uit de jaren tachtig voor zich weet, heeft zijn top nog lang niet bereikt, meent De Lange: 'De tienkamp van Götzis was niet perfect.' Bij liefst acht onderdelen, doceert hij, zit er nog rek in.

Vooral op de kracht-onderdelen (kogel, speer, discus, maar ook polshoog) heeft de nog lang niet volgroeide Warners uitloopmogelijkheden. Tienkampers staan pas rond hun 28ste aan hun top, vijfhonderd punten meer dan de 8363 van Götzis 'zou zeker kunnen. En dan ben je dus absolute wereldtop'.

Overigens, haast hij zich te zeggen, dé perfecte tienkamp ('met dus elf persoonlijke records binnen twee dagen') bestaat niet: 'Zelfs wereldrecordhouder Dan O'Brien (8891 punten) laat altijd wel een steekje vallen. Anders was hij al lang boven de 9000 punten uitgeschoten.'

Warners moet vooral ook zelf nog aan zijn nieuwe status wennen. Er zijn deze week plotseling televisie-programma's in hem geïnteresseerd en woensdagavond stond er bij het clubhuis van AAC '61 bovendien een 'vliegende' dopingcontroleur van de internationale atletiekunie (IAAF) op de stoep.

Het is zijn eerste kennismaking met dit fenomeen. De Lange ziet het tafereel gespannen-glimlachend aan: 'Bij kampioenschappen zijn we wel vaker gecontroleerd. Zondag in Oostenrijk hebben we nog alle moeite moeten doen om na de wedstrijd een dopingtest te krijgen. Dat is namelijk een voorwaarde na het behalen van de WK-limiet. En twee dagen later staat er alweer een controleur op de stoep: het hoort er allemaal bij.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden