De hersens kraken

TEMIDDEN van toch al opmerkelijke Schotse voetbalfans bewegen zich de vreemdste mensen. Allan McMillan MacLeish is er zo één. Hij draagt geen kilt, zoals die anderen....

In de nacht van Saint-Etienne treffen we hem temidden van leden van de Tartan Army, die een niet te lessen dorst met laveloosheid hebben moeten bekopen. De meesten zijn kletsnat; op verzoek van cameralieden hebben ze in fonteinen gedanst. Een goede Schot doet alles voor een ander.

MacLeish is gesoigneerd en lijkt uiterst scherp van geest. De man komt uit Dundee, de stad van FC Dundee en Dundee United, en is sinds 1978 van de partij. 'Die golden goal van Johnny Rep heb ik nog op het netvlies liggen. Excellent player, trouwens.'

MacLeish trakteert ons midden in de nacht, de klok slaat drie uur, ongevraagd op een spel Trivial Pursuit, met Brits voetbal als enig onderwerp. 'Welke nationaliteit had de doelman met wie Bobby Moore de laatste voetbalwedstrijd uit zijn carrière speelde?'

De hersens kraken. We zijn nooit afkerig geweest van een kleine sportquiz. Moore speelde voor West Ham, maar hoe de doelman in zijn nadagen heette en uit welk land hij kwam. Pff, we komen er niet uit. MacLeish: 'Het was een Amerikaan.' Nog grotere ogen bij ons, bij de Schot een brede grijns. 'Sylvester Stallone, die speelde de doelman in de film Escape to Victory, met een bijrol voor Moore.'

Nog een valkuilvraag. 'In de zeventiger jaren speelde een voetballer bij Manchester United met de naam van een Duitse krant?' Harry Bild, grappen we; het moet Gerry Daly zijn. De drank begint zijn uitwerking te krijgen en MacLeish is niet meer te stoppen. 'Welke Sir maakte de meeste naam bij Engeland en Ipswich Town? Robson, roepen we. Het is Alf Ramsey. 'Want die maakte Engeland wereldkampioen.'

Welke Italiaan is hier in Frankrijk en speelde in 1962 in de halve finale van de Europa Cup met AC Milan tegen FC Dundee? 'Cesare Maldini.' Eindelijk één goed.

Wie waren de vijf M'en uit 1952, spelers wier naam met een M begon en die op hetzelfde moment in het Engelse elftal speelden? We beginnen naar bed te verlangen. 'Matthews' diepen we op uit de grijze massa. 'En Milburn, Mannion, Mercer en Mortensen.'

Ten slotte: 'Welke speler droeg in die finale van 1966 rugnummer 11?' Bobby Charlton, gokken we. Weer fout zegt MacLeish. 'Er waren toen nog geen rugnummers.' De volgende dag pakken we de WK-bijbel, The World Cup: a complete record en zien foto's van de finale in 1966. Peters met rugnummer 16, Hurst met 10 en weten genoeg: onze Schot had ook te veel gedronken.

John Volkers

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden