De helft van een dodelijk aanvalsduo

Bij Ajax wordt geregeld aan hem getwijfeld, in Polen wordt Arek Milik op handen gedragen. Met Lewandowski was hij goed voor negentien doelpunten en negen assists in de EK-kwalificatie.

Arek Milik.Beeld getty

Arda Turan, Mauro Icardi, David Alaba, Antoine Griezmann en niet te vergeten Lionel Messi. Het is een greep uit de spelers die dit seizoen op de cover van FIFA 16 staan. Ook Arek Milik heeft een plek in dit rijtje: de Poolse versie van het populaire computerspel heeft zijn beeltenis op het doosje staan.

Het is veelzeggend over de status van de Ajax-spits in zijn eigen land. Milik is een van de slechts drie aanvallers die de Poolse bondscoach Adam Nawalka in zijn EK-selectie heeft opgenomen. Robert Lewandowski (Bayern München) en Mariusz Stepinski (Ruch Chorzów) zijn de andere twee.

Samen met Lewandowski was Milik goed voor negentien doelpunten en negen assists in de kwalificatie voor het EK - geen aanvalsduo was productiever in die reeks. 'In de nabije toekomst kan het een van de dodelijkste duo's van Europa worden, zo niet het dodelijkste. Hoe vaker ik ze zie spelen, hoe meer ik ze als duo zie en niet als concurrenten', zei Tomek Iwan op Eurosport over de tandem van de Poolse ploeg. De oud-speler van Feyenoord en PSV is tegenwoordig sportief directeur van de Poolse voetbalbond.

Aan Voetbal International vertelde Milik dat er sprake is van een natuurlijke chemie tussen Lewandowski en hem. 'Robert Lewandowski en ik reageren voortdurend op elkaars bewegingen. We bespelen de ruimtes voorin en zodra we een voorzet of een pass kunnen verwachten, duiken we samen het strafschopgebied in. Daar hoeven we onderling niet veel over te praten, we doen het vooral op intuïtie. We voelen elkaar goed aan.'

Carrière maken

In Polen wordt Milik al sinds zijn doorbraak de 'nieuwe Lewandowski' genoemd. De vergelijking vermoeit de 22-jarige spits. 'Ik wil niet de tweede Lewandowski worden. Zeker niet. Lewandowski is een andere speler dan ik. Ik wil nu carrière maken en vooral werken aan mijn eigen naam', zei Milik in 2014 tegen Polska Times.

Desondanks zijn de parallellen tussen Lewandowski en Milik niet ver te zoeken. Ze werkten zich van een kleinere club op tot een club op het hoogste niveau in Polen en gingen vervolgens in Duitsland aan de slag. Lewandowski bij Borussia Dortmund, Milik bij Bayer Leverkusen.

Vooral voor het plezier

Milik kende in Polen een moeilijke jeugd. Zijn vader vertrok al op jonge leeftijd uit zijn leven en voetbaltrainer Slowomir Mogilany nam hem onder zijn hoede. 'Voetbal was alles voor mij, op school kwam ik alleen maar om te zitten. Toen ik 6 was begon ik te trainen en daarmee ben ik opgegroeid. Zelf wilde ik vooral plezier hebben, niet wetende dat ik beroemd en rijk zou worden', zei hij in mei tegen de Poolse televisiezender ABC.

Op 16-jarige leeftijd debuteerde hij voor Rozwój Katowice tegen KS Krasiejów (4-0-overwinning). Hij scoorde direct twee keer. Twee jaar later maakte Milik zijn opwachting in het Poolse elftal in een vriendschappelijke wedstrijd tegen Zuid-Afrika.

Oranje tegen Polen

Het Nederlands elftal speelt vanavond een vriendschappelijke wedstrijd in Polen. Met een paar andere basisspelers dan afgelopen vrijdag in het slappe oefenduel met Ierland (1-1) mag Oranje in Gdansk laten zien dat het zich nog een keer kan opladen na een lang seizoen. Tegen de Ieren koppelde Oranje traag spel aan veel balverlies. De serie oefenduels wordt zaterdag in Wenen afgesloten met een wedstrijd tegen Oostenrijk. Bondscoach Danny Blind hecht veel waarde aan de wedstrijden. 'Ze bepalen met welk gevoel we in september tegen Zweden aan het WK-kwalificatietoernooi beginnen.'

Gelijke tred met Lewandowski kon hij in Duitsland niet meer houden. Waar Lewandowski zich via Dortmund opwerkte tot een goalgetter bij Bayern München, werd Milik door Bayer Leverkusen verhuurd aan FC Augsburg. Een succes werd het niet. In 2014 maakte Milik de overstap naar Ajax; eerst op huurbasis, een half jaar later kocht de club hem van Bayer Leverkusen voor naar verluidt 2,8 miljoen euro.

Onomstreden was hij in Amsterdam zeker niet altijd onder trainer Frank de Boer. Bondscoach Nawalka, die Milik in 2011 naar Górnik Zabrze haalde, twijfelde echter geen seconde over het selecteren van de 24-voudig international. In de media wordt Milik de laatste weken gelinkt aan grote clubs als AS Roma, Internazionale, Liverpool, Arsenal en Bayern München.

Een beslissing over zijn toekomst stelt Milik nog even uit, zei hij tegen ELF Voetbal. 'Eerst naar Frankrijk. Pas daarna wil ik over mijn toekomst nadenken. Daarvoor wil ik een week of drie de tijd nemen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden