REPORTAGE

De Hel, maar dan met popcorn en cola

Het afzien, het drama, het verhaal: wielrennen is soms net een film. Die je nu ook in de bioscoop kunt bekijken.

Beeld Marcel van den Bergh

De Hel van het Noorden was te zien vanuit de schoot van een dieprode klapstoel, bij dimlicht en met popcorn en frisdrank onder handbereik. 'Wie kan nog volgen?', vraagt commentator Maarten Ducrot als een van de koplopers er in de hoop op een overwinning vandoor gaat. 'Niemand', zegt Thijs van Laar (17) zachtjes. Hij laat een handje m&m's in zijn mond glijden en gaat nog eens rechterop zitten. De finale is begonnen.

Wielrennen is een bioscoopsport geworden. Voetbal was al voor veel mensen een reden om het grote scherm op te zoeken, nu probeert men datzelfde voor elkaar te krijgen met vertoningen van wielerwedstrijden in de bioscoop. Het is misschien wat te vroeg om van een trend te spreken, maar de Ronde van Vlaanderen is sinds 2012 te zien in poppodium Ekko in Utrecht (waar bier geschonken wordt dat langs de route is gebrouwen). In Eindhoven en Maastricht was Parijs-Roubaix te volgen op het grote doek van Pathé, volgende week is de Amstel Gold Race eveneens te zien in Maastricht. En bioscopen zoeken naar andere manier om publiek te trekken. Zo zond Pathé Eindhoven de Champions League-wedstrijden van PSV uit.

In het geval van Parijs-Roubaix gaat het zondag met live commentaar, voor- en nabeschouwing door oud-renners Danny Nelissen en Bobbie Traksel namens wielerploeg Team Lotte Jumbo NL. Voor het scherm staat dezelfde fiets als waarop Sep Vanmarcke in dienst van die ploeg later die middag als vierde zou eindigen. Voorafje: een quiz volgens het principe 'petje op, petje af' (op voor antwoord A, af voor B), met door de ploeg verstrekte koerspetten.

'Ze zijn nu echt in paniek daarachter'

In de zaal een stuk of vijftig vaders en zonen, vrienden, mannen die de wedstrijd meer dan veertig keer gezien moeten kunnen hebben, en Geke van Vliet (22) uit Rotterdam, met haar zus. Fietst zelf ook, 'maar recreatief hoor'. Van Vliet is wielergek, en verruilde de laptop waar op ze meestal kijkt - 'mijn broer kijkt dan voetbal op tv' - voor het grote scherm.

Zo rumoerig als een voetbalwedstrijd met een groep mensen kijken kan zijn, zo stil is het vrijwel de hele middag in zaal 6 van de Pathé-bioscoop in Eindhoven. Het over de kasseien dokkeren van wielrenners wordt af en toe onderbroken door Nelissen en Traksel ('Ze zijn nu echt in paniek daarachter'), of groepsgewijze kreten van ontzetting als favoriet Fabian Cancellara valt.

Meer het gevoel dat ze 'in' de wedstrijd zitten, krijgen bezoekers als Lotto-ploegleider Richard Plugge wordt gebeld om te vertellen waar medewerkers van de ploeg staan met extra wielen voor renners wier materiaal de scherpe kasseien in Noord-Frankrijk fataal wordt. Applaus en aanmoedigingen zijn er als Sep Vanmarcke een paar kilometer voor het einde probeert weg te rijden van de kopgroep.

Thijs van Laar is vanuit Oosterhout naar Eindhoven gekomen met zijn vader Ron (48). Vader en zoon, allebei fietsers, zagen Matthew Hayman winnen, net zo goed tot hen verbazing als tot die van de rest van de wielervolgers. Normaal gesproken zouden ze ook samen kijken, maar op de bank. Als het even kan, gaan ze vaker. Ron van Laar: 'Daar val ik alleen weleens in slaap. Hier niet.'

Beeld Marcel van den Bergh

Droom Boonen valt in duigen, Mathew Hayman wint Parijs-Roubaix

Vele wegen schijnen naar Rome te leiden, maar slechts één doet dat naar Roubaix. Van alle renners die 's morgens aan de start staan, hebben Boonen en Fabian Cancellara die weg het vaakst afgelegd. Bij elkaar opgeteld 25 keer, een kleine zesduizend kilometer in totaal. Zeven keer won een van hen. Dit keer allebei niet.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden