De grootste crisis ooit binnen de FIFA verklaard

Sepp Blatter zal morgen in Zürich herkozen worden als president van de FIFA. De Zwitser (al sinds 1998 aan de macht) is de enig overgebleven kandidaat na een week vol incidenten die het imago van de Wereldvoetbalbond en dat van Blatter zelf diep geschaad hebben. Wat is er nou allemaal precies gebeurd de afgelopen dagen? Hieronder het antwoord op alle vragen.

Sepp Blatter. Beeld ap
Sepp Blatter.Beeld ap

Hoe is de opschudding eigenlijk ontstaan?
Dat begon toen Mohamed bin Hammam (62) uit Qatar beschuldigd werd van omkoping. De enige tegenkandidaat van Blatter (75) wordt ervan verdacht Caribische landen 40.000 dollar te hebben geboden om op hem te stemmen. Bin Hammam werd voorlopig geschorst door de FIFA, evenals Jack Warner (voorzitter van de Noord- en Midden-Amerikaanse bond CONCACAF) en twee leden van de Caribische bond. Enkele uren voordat Bin Hammam geschorst werd, trok hij zich terug uit de verkiezingen. Daardoor bleef Blatter als enige kandidaat over. Later schreef Bin Hammam op zijn eigen website dat hij 360.000 dollar aan FIFA-geld heeft gespendeerd aan 'reis- en verblijfkosten' bij een vergadering van 25 Caribische voetbalbonden op Trinidad en Tobago, in mei. Dat is dus ruim 14.000 per land voor een tweedaagse bijeenkomst.

Uit woede over zijn schorsing lekte Warner een aan hem gerichte email aan de pers. Daarin schreef Jerome Valcke, secretaris-generaal van de FIFA, dat 'Bin Hammam dacht dat hij het presidentschap van de FIFA kon kopen, net zoals het WK 2022 was gekocht'. Valcke geeft toe dat hij die email schreef, maar beweert dat hij met 'gekocht' niet doelde op omkoping, maar op het enorme bedrag dat Qatar aan promotie uitgaf om de organisatie van het WK 2022 binnen te halen.
Bin Hammam eiste ook een onderzoek naar Blatter. De voorzitter van de Aziatische bond beschuldigde de Zwitser ervan dat het hele gedoe een vooropgezet plan was om hem in de val te laten lopen en zo de verkiezingen te winnen. De FIFA sprak Blatter enkele dagen later vrij.

Wat een puinhoop. En niemand zegt er wat van?

De grote voetballanden houden zich inderdaad angstvallig stil. Toch wordt er strijd gevoerd tegen de praktijken bij de FIFA. Vanuit een land waar je dat niet snel verwacht: Australië. Zij stelden zich kandidaat voor de organisatie van het WK 2022, maar verloren dus van Qatar. Nu het volgens de Australiërs duidelijk is dat de Arabieren het WK gekocht hebben, eisen ze het geld terug dat ze in de verkiezingscampagne hebben gestoken. Senator Nick Xenophon claimde maandag ruim 49 miljoen dollar bij de FIFA. Daarbij vergeleek hij Blatter met 'Black Knight' uit Monty Python. In de Britse komedie ligt dat karakter met afgehakte ledenmaten op de grond, terwijl hij zegt dat het slechts om een vleeswondje gaat. 'Sepp ontkent alles. Hij lijkt Black Knight uit Monty Python wel.'

Een andere Australiër, Les Murray, liet ook van zich horen. Hij is een van de dertien leden van het ethisch comité van de FIFA. 'Ik denk dat de FIFA compleet hervormd moet worden. Zowel de structuur als de reglementen. De organisatie is nu veel te politiek. Veel beslissingen worden genomen om politieke motieven. Dat is voor geen enkele organisatie goed.'

De miljardenbedrijven en jarenlange trouwe FIFA-sponsors Adidas en Coca Cola lieten eveneens openlijk hun twijfels blijken. Hetzelfde deed Carlos Alberto Torres, aanvoerder van Wereldkampioen Brazilië in 1970. 'Er moet iets veranderen. Er zijn zoveel goede bestuurders die de FIFA kunnen leiden. Er moeten nieuwe mensen aan de macht komen. Met dezelfde personen die het al zo lang voor het zeggen hebben, blijven we in die vicieuze cirkel.'

Ook de Britse minister van Sport Hugh Robertson vindt dat Blatter moet opstappen. 'Zelfs als je in beschouwing neemt dat de FIFA in een ivoren toren leeft, kunnen ze niet om de onvrede heen die in de hele wereld leeft. Iedereen wil een verandering.'

En dan was er gisteren nog die bizarre persconferentie van Blatter.
Klopt, de Zwitser kreeg te maken met een kritische verzameling journalisten en dat leverde een zeer merkwaardige avond op. Blatter deed het voorkomen alsof er niets aan de hand was binnen de FIFA. 'Crisis? Welke crisis? Er zijn alleen wat problemen, dat lossen we binnen de FIFA-familie wel op', zo deed hij de grootschalige verdenking van corruptie van de hand. Opvallend was ook dat Blatter weigerde om Valcke te verdedigen, toen hij daar een uitgelezen kans voor kreeg. Toen hem gevraagd werd wat hij vond van de email van zijn secretaris-generaal, antwoordde Blatter: 'Daar wil ik niks over zeggen. Dit bespreken wij intern.' Later wilde de Zwitser zelfs weglopen van de persconferentie, toen de kritische vragen bleven aanhouden. 'Jullie hebben geen respect en elegantie', beet hij de journalisten toe. En tegen een vragensteller die hem in de rede viel: 'Het is hier geen bazaar, dit is het huis van de FIFA!'

Maar ondanks alles wordt Blatter morgen dus gewoon herkozen als president?
Dat kan haast niet anders. Een verzoek van Bin Hammam om de verkiezingen te verzetten naar een datum na de uitspraak over de zaak tegen hem, werd verworpen. Wel zijn er geruchten dat alle afgevaardigden van de Aziatische landen morgen de zaal zullen verlaten voor de stemming begint. Zo protesteren ze tegen de in hun ogen oneerlijke behandeling van hun voorzitter Bin Hammam. Maar zelfs als dat gebeurt, kan de verkiezing doorgang vinden. Azië herbergt 46 van de 208 FIFA-lidstaten, dus Blatter kan nog altijd aan een meerderheid van de stemmen komen.

Mohamed bin Hammam. Beeld reuters
Mohamed bin Hammam.Beeld reuters
Jack Warner. Beeld afp
Jack Warner.Beeld afp
Jerome Valcke. Beeld afp
Jerome Valcke.Beeld afp
null Beeld epa
Beeld epa
null Beeld epa
Beeld epa
null Beeld ap
Beeld ap
Carlos Alberto Torres. Beeld reuters
Carlos Alberto Torres.Beeld reuters
null Beeld reuters
Beeld reuters
null Beeld ap
Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden