INTERVIEW

De gretigheid is terug, maar is Van Dijk snel genoeg?

Tijdrijdster Ellen van Dijk is dinsdag een van de favorieten bij de WK in het Spaanse Ponferrada. Hoe bereidt de titelverdedigster zich voor? Van Dijk: 'Door een beetje hetzelfde te doen als vorig jaar. Dat werkte goed.'

Ellen van Dijk. Beeld MMP

Het document Project WK tijdrijden, dat Van Dijk (27) vorig jaar aanmaakte op haar computer, staat er dit jaar weer. Al is het nu meer een draaiboek. Wanneer je eenmaal wereldkampioen bent, is de zoektocht deels volbracht. Dan hoef je niet meer drie keer naar het buitenland voor aerodynamicatesten op de fiets. Een keer is voldoende.

Ze weet nu welke voedingsmiddelen de juiste resultaten opleveren en welke wedstrijden goed passen in een trainingsschema. 'Maar ik doe niet exact hetzelfde, je moet je lichaam blijven prikkelen met wat andere trainingen', zegt de wielrenster.

Dominant

Zo dominant als ze een jaar geleden was in de periode voor de WK, is ze dit seizoen niet. Toen dacht ze: als ik tijdens de tijdrit doe wat ik al het hele jaar doe, dan is de wereldtitel normaal gesproken voor mij. Ook dit jaar stond de renster van Boels-Dolmans geregeld op het podium na internationale ritten. 'Nu zijn de verhoudingen wel iets anders, de concurrentie is hevig. En vorig jaar fietste ik over het algemeen net wat harder.'

Hoe dat komt, weet ze niet. Ze denkt er wel over na, als voormalig studente bewegingswetenschappen. Wielrennen is voor haar een onophoudelijke zoektocht naar gegevens, al kun je succes niet zomaar oproepen.

Sinds de WK van vorig jaar is Van Dijk veranderd. 'Toen kwam er ineens veel op me af waarover ik nooit had nagedacht. Als het om een tijdrit gaat, kun je je op alles voorbereiden. Dat geldt niet voor zaken die erbij komen als je wint.'

De mediaverzoeken namen toe, net als de druk. 'Het is anders om heel lang naar een doel te werken dat je nog nooit hebt bereikt, dan om de wereldkampioen te zijn, de vrouw om te verslaan.'

Scherp

Op de NK tijdrijden verloor Van Dijk nipt van Annemiek van Vleuten. 'Ik had er al over nagedacht: wat als ik niet win, als wereldkampioen?' Nuchter: 'De wereld gaat gewoon door, merkte ik.'

De nederlaag zette haar wel op scherp. Na de wereldtitel ontbrak de gretigheid van voorheen. 'Het was niet zo dat ik het niet wilde, maar anders dan voor de WK.'

Nu is haar ijver terug. Net als een jaar geleden heeft ze ontelbare keren gekeken naar beelden van het tijdritparcours. In juni verkende ze het op de fiets, onder politiebegeleiding, met de rest van het team. Dat deed ze op volle snelheid, om 9 uur 's ochtends. Dat sommige collega's daar niet al te blij mee waren, nam ze voor lief. Alleen op deze manier kun je het parcours goed inschatten, vindt Van Dijk. Zó vroeg was het ook niet. Een jaar eerder, in het drukke Florence, begon haar verkenningsrit vijf uur eerder.

Annemiek van Vleuten in 2012. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.