De Graafschap haalt opgelucht adem

Het aantal degradanten in de eredivisie blijft dit voetbalseizoen beperkt tot twee. In tegenstelling tot Excelsior en VVV-Venlo wist De Graafschap zich donderdag wel op het hoogste niveau te handhaven....

Het voorkomen van degradatie zorgde voor enorme opluchting op De Vijverberg. De Graafschap dacht vijf maanden geleden al zeker te zijn van een verlengd verblijf in de eredivisie. De Achterhoekers hadden bij het ingaan van de winterstop tien punten voorsprong op de onderste drie clubs. Deelname aan de play-offs voor de UEFA Cup leek voor De Graafschap dichterbij dan de verplichte extra wedstrijden tegen de teams uit de Jupiler League.

Het vertrek van spits Berry Powel eind januari naar FC Groningen bleek cruciaal. Sindsdien wist De Graafschap niet meer te winnen. De laatste achttien competitieduels leverden maar één zege op, tegen Roda JC op 23 januari. Enkele gelijke spelen voorkwamen dat De Graafschap rechtstreeks degradeerde.

Trainer Jan de Jonge wist zijn elftal bijtijds op te laden voor de play-offs. Tegen kwalitatief mindere clubs keerde het zelfvertrouwen bij De Graafschap terug. Helmond Sport kwam in de eerste ronde duidelijk te kort. Ook FC Zwolle bleek bij de eerste ontmoetingen met de Achterhoekers een maatje te klein: 1-3.

Niklas Tarvajärvi speelde met twee treffers een hoofdrol. De Fin viel later uit, nadat zijn arm uit de kom schoot. Hij bleek niet bijtijds hersteld om donderdag op De Vijverberg aan de aftrap te verschijnen. Ook de geschorste verdediger Leon Hese ontbrak. Bovendien verliet de geroutineerde middenvelder Reinier Robbemond al voor rust het veld met een blessure.

De personele problemen bij De Graafschap gaven FC Zwolle hoop. Het elftal van coach Jan Everse was in de eerste helft ook de betere ploeg en kreeg een aantal goede kansen. De thuisclub wankelde bij momenten, maar haalde de rust met 0-0.

Ook na de pauze was De Graafschap onmachtig. Zwolle dicteerde, maar miste voorin een trefzekere spits. Kansen kreeg de nummer vier uit de Jupiler League namelijk voldoende. Dennis van der Wal was het dichtst bij de winnende treffer. De rechterverdediger raakte in blessuretijd de doelpaal.

Handhaving was om meerdere redenen belangrijk voor De Graafschap. Grote sponsoren wilden alleen door als de club op het hoogste niveau bleef spelen. Daarnaast doet De Graafschap een onderzoek naar stadionuitbreiding. Bij degradatie had dat onderzoek voorlopig weinig zin meer. De Graafschap krijgt nu de gelegenheid om verder te bouwen aan een goede en financieel zekere toekomst.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden