De Graafschap bikkelt tot einde voor promotie

Laat het niet met het mooiste voetbal zijn, maar met een hechte organisatie slaagt De Graafschap, nummer zes in de eerste divisie, er toch in te promoveren naar de eredivisie.

De Graafschap-speler Caner Cavlan viert het promotiefeest met de naar Volendam meegereisde supporters uit Doetinchem. Beeld Jiri Buller

Een voor een wierp aanvoerder Edwin Linssen zijn knalgele voetbalschoenen na afloop het uitvak van De Graafschap in. Op zijn 'ultieme hoogtepunt' stoppen, dat had de aanvoerder zojuist gedaan. Na liefst drie nacompetitieronden keert De Graafschap door een 1-0-overwinning op FC Volendam terug naar de eredivisie.

Eredivisievoetbal in Doetinchem. Komt de 34-jarige Linssen daardoor niet terug op zijn beslissing? 'Nooit', zegt de middenvelder, terwijl hij op sokken de catacomben bereikt. 'Ik ben ook veel te langzaam voor de eredivisie. En ik heb een mooie nieuwe baan bij Willem II.' Onder trainer Jurgen Streppel wordt hij tweede assistent.

In diezelfde catacomben kijkt voorzitter Henk Zweers ongelovig naar zijn feestende spelers. Voor hem komt deze promotie 'geheel onverwachts'. Voorafgaand aan het seizoen had De Graafschap zich twee doelen gesteld: de play-offs bereiken en de binding met de supporters herstellen. 'Dat was de laatste drie jaar toch minder', zegt Zweers.

Promotie / degradatie

Volendam 0

De Graafschap 1

Hosannastemming

Gemiddeld kwamen slechts 5.000 toeschouwers op de wedstrijden in Doetinchem af, terwijl De Vijverberg plaats biedt aan 12.600 mensen. Nadat de club op de laatste speeldag via een zesde plek toch de play-offs had bereikt, keerde de hosannastemming terug. Tijdens het thuisduel van donderdag (0-0) was het stadion bijna vol.

Financieel stond veel op het spel voor zowel De Graafschap als Volendam. Bij promotie konden beide eerstedivisionisten hun begroting met ruim twee miljoen omhoog schroeven. Die van De Graafschap zal nu volgens voorzitter Zweers stijgen naar pakweg 6,5 miljoen. Alleen al door tv-rechten krijgt de club een miljoen erbij. Van sponsoren hoopt de directie op eenzelfde bedrag en de verkoop van seizoenskaarten moet verdubbelen.

Alleen het resultaat telt. Dat bleek ook tijdens de nacompetitie wel. De nummers vijf en zes, Volendam en De Graafschap wonnen in de tweede ronde van de beter voetballende en hoger geklasseerde FC Eindhoven en Go Ahead Eagles. Met een hechte organisatie wist De Graafschap de laatste vier wedstrijden de nul te houden.

Edwin Linssen. Beeld Jeroen Putmans

kring

'Ik heb de groep in de rust bij elkaar gepakt', zegt Linssen. De armen gingen over elkaars schouders, in een kring. 'Ik zei: jongens, godverdomme, ik ben mijn hele carrière maar één keer gepromoveerd, met VVV. Het is de vraag hoe vaak jullie dat zullen meemaken. Pak die kans, het staat 1-0. Hoe we winnen interesseert me niets.'

De Graafschap won inderdaad niet mooi en was eigenlijk de mindere. Zanger Jan Smit, tevens bestuurder van FC Volendam, liep met tranen in de ogen door de gangen van het Krasstadion. 'We hadden wel twintig kansen', zegt hij met gevoel voor drama. Maar dat Volendam het vaakst in de vijandelijke zestien opdook, was duidelijk.

Met name de Volendamse spits Kevin Brands en rechtsbuiten Brandley Kuwas gingen onzorgvuldig om met de mogelijkheden, veelal resulterend in naast gekopte voorzetten en te zachte schuivers. Uitgerekend spits Vincent Vermeij van De Graafschap wist vlak voor rust een van hun schamele kansen binnen te prikken. De Nederlandse Peter Crouch maakte in de return van de vorige ronde tegen de Eagles ook al het beslissende doelpunt.

Spelers van De graafschap vieren de overwinning. Beeld anp

Kansen missen

In de tweede helft ging Volendam door met kansen missen. Het zat ook niet mee. Kuwas kon vrij doorlopen op doelman Hidde Jurjus, maar werd - onterecht - teruggefloten wegens buitenspel. Een van de laatste Volendamse wapenfeiten was een vrije trap van diezelfde rechtsbuiten in de 68ste minuut, maar Jurjus wist het lepe balletje nog net uit de kruising te tikken.

Daarna was het bikkelen tot het einde. Linssen beseft het nog niet echt. 'Beter dan dit kan gewoon niet.'

Even valt het stil. 'Vinden jullie het heel erg als ik ga feestvieren?', vraagt hij grijnzend. Waarop hij op zijn blauw-witte sokken naar de kleedkamer loopt, waaruit keer op keer 'we gaan naar Ajax toe' schalt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden