De 'go-to guy' van Groningen: Brandyn Curry is de naam

Brandyn Curry loopt een ereronde na de wedstrijd. Beeld Jiri Buller / de Volkskrant

De ‘go-to guy’ noemen ze een speler als Brandyn Curry (26) in het basketbal. De man waar de bal naartoe moet. De schutter in vorm. Tijdens de bekerfinale tussen het Groningse Donar en ZZ Leiden draafde de Amerikaan van Donar veelvuldig druk dirigerend met bal het veld over. Ongrijpbaar voor de verdedigers van Leiden.

Curry is de point-guard, de spelverdeler (geen familie van NBA-vedette Stephen Curry, die op dezelfde positie speelt). Hij was met 26 punten zoals vaker dit seizoen weer de topscorer van Donar, dat de bekerfinale overtuigend met 87 – 71 won. ‘Brandyn legt er vandaag weer lekker veel ballen in, ja’, zegt Groningen-coach Erik Braal onderkoeld, terwijl Martiniplaza langzaam leegloopt.

Ruim vierduizend supporters zagen hoe Donar al in het eerste kwart uitliep naar 38-20. Onder aanvoering van internationals Worthy de Jong en Jessey Voorn probeerde Leiden de schade te beperken, maar Curry was niet te houden. Passend, dribbelend en vooral: scorend. Hij maakte maar liefst achttien punten in het eerste kwart. Die voorsprong kwam de rest van de wedstrijd niet meer in gevaar.

Braal: ‘Curry had nog wat goed te maken. Afgelopen woensdag speelde hij in de Europe Cup tegen Mornar Bar uit Montenegro geen beste wedstrijd. Dat moest vandaag anders. Hij wilde zich revancheren. En het geeft vertrouwen om te zien dat het dan lukt.'

Arvin Slagter scoort een punt. Beeld Jiri Buller / de Volkskrant

Vervanger

De 1.85 meter lange Curry werd vorig jaar gehaald als vervanger van Lance Jeter, die vertrok naar het Franse JL Bourg Basket. Jeter was de publiekslieveling van Donar. ‘The General’ werd hij genoemd in Groningen. Vorig jaar won Donar met Jeter als spelverdeler het landskampioenschap, de beker en de supercup. Hij werd door de aanvoerders en coaches van de clubs uitgeroepen tot ‘meest waardevolle speler’. Braal: ‘Maar het gaat hier al een tijdje niet meer over Lance Jeter, hoor. Brandyn Curry is de naam. Zo werkt dat in sport.’

Het grootste applaus is dan ook voor Curry als de ploeg wordt gehuldigd. Hij heeft het zichtbaar naar zijn zin als ze van blijdschap op teamgenoot Sean Cunningham springen. Curry wist bij het begin van dit seizoen dat het een moeilijke opgave ging worden om Jeter op te volgen, zegt hij. ‘Ja, dat zijn big shoes to fill. Hij was een grootheid hier. Het is geweldig om voor al die uitzinnige fans te laten zien wat ik kan. Het basketbal leeft hier echt. En nu hebben we dus de eerste prijs van het seizoen te pakken.’

Niet alleen in de beker en competitie is hij van grote waarde. Met de veel scorende Amerikaan, opgeleid aan de befaamde Amerikaanse universiteit Harvard, bereikte Donar ook de laatste acht van de Europe Cup, het vierde niveau van Europa. In de woorden van coach Braal: een competitie met de subtop van toplanden en de top van mindere landen.

De bekerfinale van zondag viel precies tussen de twee belangrijke Europa Cup-ontmoetingen met het Montenegrijnse Mornar Bar in. Uit in Montenegro werd met 73-67 verloren, komende woensdag volgt de return in Groningen. De kaarten waren in iets meer dan 2,5 uur uitverkocht. ‘Zes punten verschil’, dat moet te doen zijn, voorspelt een optimistische Curry.

In Nederland is Donar dominant. De supercup ging dit seizoen verrassend naar Landstede, maar in de competitie werd alleen de eerste wedstrijd verloren. Van Leiden. Braal: ‘Het scenario van verlies in deze finale speelde zeker nog wel een paar keer door mijn hoofd. Stel dat bij Leiden vandaag alles goed was gevallen. Daar moet je niet aan denken. Het is per slot van rekening maar één wedstrijd. Als je er dan woensdag in Europa ook nog uitvliegt… Dan kun je het hele jaar nog zo goed spelen, het gaat om de prijzen. Met prijzen ga je de geschiedenisboeken in, niet met fantastisch spel.’

Of het nog moeilijk was geweest om zich op te laden voor het de bekerfinale, na de verliespartij een paar dagen eerder en de volgende belangrijke wedstrijd komende woensdag? Het antwoord van Curry is kort: ‘Zeker niet. We zijn in vorm. Het team draait. Als je speelt om een prijs kost het nooit moeite om je te motiveren.’

Het Europese avontuur is een bonus, zegt coach Braal. ‘Onze doelstellingen waren helder dit seizoen. We wilden de play-offs in Europa halen. Dat is gelukt. En nu is ook de beker binnen. Komende woensdag wacht er weer een mooi duel. Of we extra druk voelen omdat het zo snel was uitverkocht? Nee. Voor ons zijn de wedstrijden op het Europese toneel allemaal cadeautjes.’

Teddy Gipson in duel met Clayton Vette. Beeld Jiri Buller / de Volkskrant
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden