De gezondheid van zijn zoontje houdt Gesink van zijn fiets

 

Bart Jungmann
Robert Gesink bij de presentie van de Lotto-Jumboploeg. Beeld Judith Baas
Robert Gesink bij de presentie van de Lotto-Jumboploeg.Beeld Judith Baas

Robert Gesink stelt zijn rentree uit. De Tirreno-Adriatico, die volgende week begint, komt door een gebrekkige conditie nog te vroeg voor hem. In plaats daarvan gaat hij op trainingskamp naar Spanje om later zijn comeback te maken in het peloton.

Vorige maand trok de wielrenner zich plotseling terug uit de Ronde van Algarve, na de tweede etappe. De privé-omstandigheden waarover toen werd gesproken, betroffen de gezondheid van zijn zoontje. De begin dit jaar geboren Bram moest acuut in het ziekenhuis worden opgenomen.

Daarover meldt Gesink nu in een persbericht: 'Ik ben blij dat mijn zoontje het ziekenhuis heeft verlaten. De afgelopen tijd draaide alles om mijn familie en daardoor kan ik in de Tirreno niet het gewenste niveau halen. Nu Bram weer thuis is, kan ik weer meer tijd en aandacht besteden aan de fiets. Ik ga me nu via andere koersen voorbereiden op de Ronde van Baskenland.'

Weerstand

Die koers begint over een maand. Ploegleider Nico Verhoeven acht het mogelijk dat Gesink daarvoor nog meedoet aan de Ronde van Catalonië, die op 23 maart begint. 'Maar dat laten we afhangen van de testresultaten op de training en hoe Robert er mentaal aan toe is.'

Hoewel Verhoeven daarover geen specifieke uitspraken doet, zal dat laatste inmiddels een kwestie zijn. De weerstand van de 28-jarige Gesink is de laatste jaren vaak op de proef gesteld. De eerste tegenslag was het overlijden van zijn vader. Daarna brak hij zijn heup bij een val. Begin vorig jaar was een operatie nodig om hem van hartritmestoornissen te verlossen. De Ronde van Spanje moest hij in september voortijdig beëindigen wegens complicaties in de zwangerschap van zijn vriendin en nu dus de malheur met zijn tweede kind.

Verhoeven: 'Dat gaat hem natuurlijk niet in de kouwe kleren zitten. Maar Robert is wel een sportman die conditioneel snel weer op niveau is. Voor de Tirreno is het erg jammer, want daarin zijn we nu echt onthoofd.' De ploegleider gelooft niet dat de voorbereiding op de lange termijn naar de Tour in het gedrang komt. 'Dit is een vertraging, maar ook niet meer dan dat.'

Winnen is niet uitgesloten

De Lotto-Jumboploeg had gehoopt met Wilco Kelderman als kopman in Parijs-Nice en Gesink in Tirreno-Adriatico aan de weg te timmeren. Tot op heden heeft het seizoen nog niets opgeleverd. Van Steven Kruijswijk en Laurens ten Dam is het de bedoeling dat ze pas later dit jaar in vorm komen.

Aan de afvaardiging in de Tirreno is nu de Belgische sprinter Tom Van Asbroeck toegevoegd. Volgens Verhoeven liggen er in de eerste drie ritten mogelijkheden in de eindsprint. Een zege daarin lijkt te veel gevraagd, maar hij sluit niets uit. 'Als je vierde kunt worden in Kuurne kun je ook winnen. Alles moet wel mee zitten natuurlijk, maar de kans op een ritzege is groter dan het winnen van de lotto.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden