De Eredivisie is een kleine vijver voor de Marokkaanse bondscoach

'Marokkaanse voetballers spelen veel op straat, ze denken vooruit en zijn technisch goed'

Voor 32 eredivisiespelers is de kans om op het WK uit te komen een stuk vergroot. Zij hebben Marokkaanse wortels en zijn (nog) niet voor een ander land uitgekomen in een bindende interland.

Beeld EPA

Zaterdagavond kwalificeerde het Marokkaanse elftal zich voor het WK. Vier eredivisiespelers waren daar al bij: Ajax-middenvelder Hakim Ziyech, Feyenoord-middenvelders Karim El Ahmadi en Sofyan Amrabat en FC Groningen-spits Mimoun Mahi.

Dat de hoogste Nederlandse competitie veel meer spelers gaat leveren aan de WK-selectie ligt niet in de lijn der verwachtingen. 'In Spanje, Frankrijk en België heb je op het hoogste niveau ook veel spelers met Marokkaanse roots. In Duitsland nog een paar. Ik denk dat je makkelijk aan honderd voetballers komt, en de Franse, Duitse en Spaanse competities staan hoger aangeschreven dan de Nederlandse', stelt de Nederlander Mark Wotte die het Marokkaans elftal onder 21 jaar coacht, scoutingswerk verricht en meehelpt de voetbalopleiding in Marokko te verbeteren.

Bondscoach Renard

Bondscoach Renard is daarbij geen groot fan van al te veel wisselingen in zijn selectie en heeft een voorkeur voor topfitte, weerbare spelers, die zich houden aan de teamdiscipline.

De Franse bondscoach werkt al lang met veel succes in Afrika. Wotte, woonachtig in de Marokkaanse stad Rabat: 'De omstandigheden zijn hier vaak loodzwaar, spelers die in Europa zijn opgegroeid moeten wennen aan de benauwde omstandigheden, de matige velden en de beresterke tegenstanders. Je moet goed kunnen voetballen, maar ook kunnen bikkelen. Veel Marokkaanse voetballers zijn trots, gevoelig en emotioneel. Renard is erin geslaagd een gedisciplineerde eenheid van de ploeg te maken. Die zal hij bewaken.'

Wotte volgt alle Nederlandse profwedstrijden, vooral om te zien of er 'iets bij zit' voor zijn eigen ploeg. Soms tipt hij Renard. Vorig seizoen bijvoorbeeld over de stormachtige ontwikkeling van Sofyan Amrabat. En laatst over de twee knappe goals van FC Utrecht-middenvelder Zakaria Labyad tegen Ajax.

32 geboren Nederlanders van Marokkaanse afkomst telt de eredivisie

14 eredivisieclubs van de 18 hebben minimaal één geboren Nederlander van Marokkaanse afkomst in hun selectie.

Spelen op straat

Wotte: 'Maar de vijver met aanvallende middenvelders zit mudvol. Zelfs Sofiane Boufal, die laatst een geweldig doelpunt voor Southampton maakte, kreeg laatst tegen Ivoorkust geen speelminuten. Marokkaanse voetballers spelen veel op straat, ze denken vooruit, zijn technisch goed en worden daarom bij hun clubs meestal als vleugelaanvaller of achter de spits geposteerd. Vandaar het grote aanbod op die posities.'

Dat blijkt ook uit het overzicht van alle eredivisiespelers met Marokkaanse wortels; aanvallende middenvelders en buitenspelers te over. Centrumspitsen, verdedigers en keepers zijn dunner gezaaid. Juist daar lijkt nog plek voor in de A-selectie. In het centrum van de verdediging stond zaterdag nota bene een middenvelder van Championship-club Wolverhampton Wanderers, Romain Saïss.

15 aanvallers zitten daar tussen. Verder 14 middenvelders, 2 verdedigers en 1 doelman.

Met 6 spelers heeft Excelsior de meeste voetballers met Marokkaanse roots. FC Utrecht en FC Groningen hebben er elk 4.

Ook doelman Munir speelt op het tweede niveau, bij het Spaanse Numancia. Spits Boutaïb maakt zijn doelpunten voor de Turkse middenmoter Malatyaspor, daarachter zit Mahi van FC Groningen. De enige onbetwiste vleugelverdediger is de 19-jarige Real Madrid-reserve Achraf Hakimi.

Excelsior-speler Khalid Karami weet, als trouw volger van de Atlasleeuwen, dat hij als rechtsback wellicht meer kans maakt op een uitverkiezing dan zijn vijf aanvallender ingestelde clubgenoten met Marokkaanse wortels. 'Ik zou liegen als ik zeg dat ik niet stiekem hoop op een kans ooit. Het loopt lekker bij Excelsior. Hopelijk raken de juiste mensen bij de Marokkaanse bond ervan overtuigd wat ik kan. Maar ik weet ook dat Marokko in de kwalificatiereeks nul goals tegen heeft gekregen.'

Zijn ploeggenoot, middenvelder Hicham Faik, maakt zich minder illusies. 'Ik speel misschien iets verdedigender dan veel Marokkaanse middenvelders, maar het is op dit moment niet realistisch. Ik ga ervan uit dat ik ze vanuit mijn luie stoel ga aanmoedigen komende zomer.'

Yassin Ayoub

FC Utrecht-middenvelder Yassin Ayoub heeft meer vertrouwen. Hij werd afgelopen zomer nog geselecteerd voor een aantal interlands door Renard. 'Daarna had ik een blessure en nu kan ik slechts hopen dat de bondscoach naar m'n wedstrijden kijkt. Bijvoorbeeld laatst tegen Ajax, toen ging het goed.'

Een verzoek om voortaan als rechtsback of centrumverdediger te worden opgesteld heeft Ayoub niet ingediend bij zijn clubcoach Ten Hag. 'Nee joh, daar liggen mijn kwaliteiten niet. De concurrentie is groot op het middenveld bij Marokko, maar die kan ik aan.'

Het contract van Ayoub bij FC Utrecht loopt af, maar zijn clubtoekomst laat hij onafhankelijk van zijn interlandambities lopen. 'Je moet niet gaan nadenken over iets dat er nog niet is.'

Yassin Ayoub arriveert op de training. Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.