Wedstrijdverslag

De diva in Serena Williams is weer opgestaan

Ook in de finale op Roland Garros tegen Lucie Safarova moest Serena Williams een crisis overwinnen om haar twintigste grandslamtitel te veroveren. Op 6-3, 4-1 en 40-15 leek het duel gespeeld, tot Williams de controle over zichzelf verloor. De lijdensweg van de 33-jarige Amerikaanse na het verlies van de tiebreak deed pijn aan de ogen. Maar bij een 2-0 voorsprong voor Safarova in derde set stond de diva in Williams weer op en stond de nummer 1 van de wereld geen game meer af: 6-2.

Robèrt Misset
null Beeld AP
Beeld AP

Niet eerder in haar illustere carrière moest Williams op een grandslamtoernooi vier keer terugvechten, nadat ze tegen Friedsam, Azarenka, Stephens en Bacsinszky de eerste set had verloren. In de halve finale tegen de Zwitserse Bacsinszky worstelde Williams bovendien met een griepvirus. Ze zei zich zelden zo beroerd te hebben gevoeld als tijdens die partij. Het gaf haar derde titel op Roland Garros nog meer glans, al struikelde Williams in gewonnen positie nog bijna over de rode loper in Court Philippe Chatrier.

Koningin

Serena Williams wandelt niet langs de andere netpaal bij het wisselen van baanhelft. Ze schrijdt als de koningin, die het vrouwentennis al 16 jaar regeert. Williams had in de tweede set zojuist de opslag van Safarova gebroken en liet even zien hoe een vrouw als een kerel serveert. Boem, een ace met een snelheid van 202 kilometer per uur. Wham, nog een onhoudbare service van 188 kilometer. Gevolgd door twee onhoudbare opslagen, die voelden als een statement.

Het werd 4-1 voor Williams en op 40-15 leek ze nog een punt nodig te hebben om de wisselvallige finale te beslissen. Met drie dubbele fouten - negen in totaal - schoot ze zichzelf in de voet. Hoewel Williams er 11 aces tegenover stelde, leek het alsof telkens de stroom uitviel bij deze imposante tennismachine. Zonder opslag en met haar op gravel beperkte voetenwerk oogde Williams als een stuurloze mammoettanker.

Geïntimideerd

Hoewel Williams op 6-5 in de tweede set alsnog voor de titel kon serveren, had Safarova zich na een valse start herpakt. De 28-jarige Safarova leek geïntimideerd door de ambiance in haar eerste grandslamfinale. Williams stond zaterdag al voor de 24ste keer op dat podium. Van die 24 grandslamfinales verloor ze er slechts vier: in 2001 (US Open) en 2008 (Wimbledon) tegen haar oudere zus Venus, op 2004 (Wimbledon) van Sjarapova en in 2011 op de US Open van Stosur. Het zijn cijfers om stil van te worden.

Onbedoeld imiteerde Williams in de tweede set echter de arme Jana Novotna, die in 1993 tijdens de Wimbledonfinale tegen Steffi Graf verlamd raakte door de zenuwen. Wederom stond de grote kampioene op, toen het mes haar op de keel werd gezet. De Franse coach Patrick Mouratoglou noemde zijn pupil op Roland Garros 'mentaal de sterkste speelster ooit in de geschiedenis van de tennissport'. Williams illustreerde het ook zaterdag na haar depressie.

null Beeld AP
Beeld AP

Lauwerkrans

De service begon weer te draaien, ze brak Safarova terug op 2-1 en dicteerde vanaf de baseline. Als een standbeeld bejubelde Williams de titel, die haar een bijzonder perspectief biedt. Ze kan na Steffi Graf in 1988 de tweede tennisster worden in het proftijdperk die alle vier grandslamtoernooien in een jaar wint. De belangrijkste horde heeft ze genomen, want op gravel heeft Williams zich ruim een decennium oncomfortabel gevoeld. Tussen haar eerste lauwerkrans op Roland Garros in 2001 en de tweede lag twaalf jaar.

In 2014 kende Williams een bijzonder stroef grandslamseizoen met een vierde ronde op de Australian Open, een vlotte aftocht in de tweede ronde op Roland Garros en een pijnlijke nederlaag in de derde omloop op Wimbledon. Pas op de US Open onderstreepte Williams dat zij en niemand anders de beste speelster van de WTA Tour is. Dit seizoen kampte Williams na een volgende machtsgreep bij de Australian Open met blessures.

null Beeld EPA
Beeld EPA

Choker

Een elleboogkwetsuur hinderde haar bij het serveren en op Roland Garros heeft ze voortdurend naar haar ritme gezocht. Het zegt veel over de status van het vrouwentennis dat ook een kwetsbare Williams de regie voerde in Parijs. Safarova kegelde de eveneens zieke titelhouder Sjarapova uit het toernooi. Bij jonge talenten als Bouchard en Stephens is de stagnatie tastbaar. Muguruza viel tegen en de opgebloeide Ana Ivanovic kan moeilijk als de nieuwste uitdager van Williams worden bestempeld. Het is wachten op nieuwe talenten.

Safarova was net zo'n choker als haar beroemde landgenote Novotna, maar op Roland Garros had de linkshandige Tsjechische haar nervositeit onder controle. Toch begon ze in de finale al met een 8-0 achterstand tegen Williams. De negende nederlaag was uiteindelijk onvermijdelijk. Zondag krijgt Safarova met haar Amerikaanse partner Bethanie Mattek-Sands een herkansing in de finale van het dubbelspel.

Williams wacht nu op twee fronten een bijzondere uitdaging. De grandslam in een seizoen, waarbij ze Wimbledon en de US Open moet winnen. In dat geval evenaart ze tevens het recordaantal grandslamtitels van Steffi Graf (22), sinds de oprichting van de WTA Tour in 1973. Als iemand het kan, is het Serena Williams; het meisje met een racket in de achterbuurten van Los Angeles dat de wereld heeft veroverd.

null Beeld AP
Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden