De comeback van een ‘knuffelclub’

Sietze Veen..

Doetinchem De mailbox van De Graafschap slaat op tilt. Het lijkt wel alsof het ganse land ‘de Superboeren’ hoog heeft zitten en hun de promotie naar de eredivisie van harte gunt. Opvallend is dat de meeste gelukwensen zijn verstuurd vanuit Breda en Velsen.

Sietze Veen, voormalig spits op De Vijverberg en thans, op zijn zestigste, voorzitter van de populaire club uit Doetinchem, is trots dat hij bevestigd ziet wat hij al wist, kort nadat hij, in 1969, neerstreek in de Achterhoek: dat de aloude club (anno 1954) een bijzondere plaats inneemt in de harten van velen. ‘We stralen uit dat we een mensvriendelijke club zijn en niet aan kapsones en dikdoenerij doen. Skyboxen vind je hier dan ook niet. Daar kunnen Achterhoekers niet zo goed tegen. Niet voor voor niks is dit de streek van Normaal.’

En dan de supporters. Niet te overtreffen. Altijd positief, en trouw bovendien. Het ‘Kuipje’ aan de Lijsterbeslaan zit altijd vol, ongeacht de tegenstander en ongeacht de divisie waarin hun helden spelen. ‘Ze komen altijd met een mannetje of tienduizend opdraven, halen geen rottigheid uit en respecteren de tegenstander.

Voorbeelden te over. Toen NAC en Telstar bij een verplicht bezoek aan De Vijverberg nog volop rouwden om de dood van een van hun spelers, rouwden ‘de Superboeren’ mee. Hieven ze sacrale gezangen aan en ontstaken ze wel duizend kaarsjes. ‘Dat heeft op die mensen veel indruk gemaakt. Vandaar al die felicitaties uit Breda en de IJmond.’

Niet dat de spelers van de ‘knuffelclub’ zich ook per se mensvriendelijk moeten gedragen op het veld. Liever niet. ‘Het gaat natuurlijk wel om de punten. Er moet wel gewonnen worden, het liefst in de vertrouwde huisstijl: altijd voorwaarts. ‘Tikkies terug en balletjes breed, daar houden ze hier niet zo van. Al bij de eerste terugspeelbal is het hommeles. Gaan er honderd gasten fluiten. En bij de tweede een veelvoud daarvan.’

De Graafschap begon het seizoen beroerd met twee nederlagen. Na de verliesbeurt tegen TOP Oss in oktober kwam de kentering en werd de achtervolging ingezet op RBC, de toen nog onaantastbare koploper. En toen betaalde zich eindelijk uit wat technisch directeur Han Berger en trainer Jan de Jonge in de ploeg hadden geïnvesteerd.

‘De Jonge heeft zijn spelers via een uitgekiend plan fysiek buitengewoon sterk gemaakt. Dat is een van de geheimen van het succes. Wie fysiek fit is, is dat mentaal ook. Dat zie je op het veld. Sinds oktober hebben we niet meer verloren, ook al kruipen veel tegenstanders massaal voor het hok.’

Op de nul spelen, Veen vindt het een verschrikking. ‘Het voetbal gaat nog eens ten onder aan dat quasi-Italiaanse gedoe. Ik vind er geen pest aan. Je moet dat niet willen. Dan is onze huisstijl mij liever: de mouwen opstropen, vechten voor een goed resultaat met aanvallend spel over de vleugels en twee aanvallers in de punt.’

Maar kan dat ook in de eredivisie, waar naïviteit genadeloos wordt afgestraft? Ja, zegt Veen, maar met mate. ‘Ik denk dat De Jonge de huisstijl toch enigszins zal willen aanpassen. Die gaat natuurlijk niet blind op de aanval spelen. Zelf heb ik ook wel een beetje benul van het spel, maar ik ga niet roepen dat we zus of zo moeten gaan spelen. Daar ga ik niet over. Ik ben er slechts om toezicht te houden.’

En om de toekomst veilig te stellen, want de club heeft niet al te best geboerd en staat bij de gemeente voor 5 miljoen euro in het krijt. Maar niet lang meer. Die schuld kan nu worden afgelost, doordat 33 duizend vierkante meter gewijde grond in en rond het stadion wordt verkocht aan investeerders, die veel meer willen betalen dan de markt voorschrijft.

Daardoor is het ook mogelijk dat het budget wordt verhoogd: van 5,5 miljoen nu naar 8 miljoen in de eredivisie, met een gewenste uitloop naar 12 miljoen, een bedrag dat ‘nodig is om een stabiele eredivisieclub te worden’.

De businessclub, de commissarissen en de welgestelden achter het spelersfonds kunnen dat alleen niet trekken. Guus Hiddink, ‘dè Superboer’ van de vorige eeuw, kan dat mogelijk wel. ‘Guus heeft als bondscoach van Rusland wel wat tijd over. Het is mede aan hem om de sympathieke uitstraling van de club te vermarkten. Voor hem gaan alle deuren open. Hopelijk kunnen we zo een stuk of wat grotere sponsors binnenhalen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden