De Bruijn verbaast zwemwereld en zichzelf

Inge de Bruijn verbijstert de internationale zwemwereld. De troef van trainer Jacco Verhaeren zwom dit weekeinde in Sheffield opzienbarende tijden op de 50 en 100 meter vlinder (25,64 en 56,69) en de 100 vrij (53,80)....

Ze wees vorige week, amper terug uit de Verenigde Staten, in Monaco al op haar mogelijkheden van dit moment met een wereldrecord op de 50 vlinder. De Bruijn verbeterde op de 100 vlinder het oude record van haar Amerikaanse leeftijdsgenote Jenny Thompson (57,88) met een onwerkelijke marge van meer dan een seconde. Dat is de laatste jaren internationaal niet meer vertoond.

De Barendrechtse zwemster stond in Sheffield zelf ook versteld van haar optreden. 'Ik heb het gevoel dat ik maar kan blijven doorgaan. Echt moe word ik niet. Ook niet als ik mijn race heel snel open. Dat is het gevolg van de intensieve training. Maar ook mijn nieuwe badpak speelt daarin een belangrijke rol', zei ze na haar indrukwekkend vlinderrecord.

De Bruijn keerde halverwege in 26,47 seconden. Die tijd was een jaar geleden op de 50 meter nog een wereldrecord geweest. 'Ik keek zelf eerst naar de honderdsten, vervolgens wat er voor stond.' Ze herhaalde dat zondag op het koningsnummer, de 100 meter vrij. 's Ochtends had De Bruijn, in Sheffield bijgestaan door haar vriend en Nederlandse coach Jacco Verhaeren, er een hard hoofd in. 'Dat kan nooit, 54,01 is echt nog te ver weg. Bovendien ben ik door de vele starts toch wel wat moe.'

Meer meestal, hoe harder De Bruijn klaagt over vermoeidheid des te harder zwemt ze. De 53,80 begroette ze vol ongeloof. 'Jacco zei al dat ik op de eerste 50 hard moest werken om in 25,8 af te gaan. Bovendien zag ik dat Wilma van Hofwegen nog dicht in de buurt lag. Maar ik kwam in 27,9 terug. Zo hard is nog nooit iemand gegaan. Bijna eng, steeds een ideale race te zwemmen. Ik moest mezelf tien keer knijpen.'

Van Hofwegen ging ogenschijnlijk ontspannen mee naar 55,42. Dat belooft dus ook iets voor Sydney op de 4x100 vrij, met de 56'ers Chantal Groot en Manon van Rooijen in de buurt. De Bruijn is individueel momenteel natuurlijk de gedoodverfde kandidate voor olympisch goud is. Het deert haar niet in het minst. 'Ik heb er hard voor getraind. Dan wil je ook goede tijden zwemmen en hoog op de ranking komen. Maar Sydney is natuurlijk toch een ander verhaal. Dat is de grote race.'

Een verklaring voor haar ongelooflijke progressie zit ook in het mentale vlak. Eindelijk paart ze haar fantastische techniek, zeker vlinderslag, aan een ongebreidelde trainingsijver. De Amerikaanse kampioenenmaker Paul Bergen komt de eer toe haar in Oregon Spartaans aan het werk te hebben gekregen. In Nederland zet Verhaeren de puntjes op de i.

De 26-jarige zwemster werd nog maar vier jaar geleden door Verhaeren bij PSV uit de selectie gezet omdat ze niet hard genoeg werkte en onvoldoende disicpline toonde voor een behoorlijk optreden bij de Olympische Spelen in Atlanta. Die miste ze omdat ook haar oude coach van Nautilus, Erik van Westen, haar niet in het juiste spoor kreeg.

Pas bij de WK van 1998 keerde de Bruijn terug. Nog altijd getalenteerd maar ook na een metamorfose te hebben ondergaan. Op de 100 meter vlinder hikte ze altijd tegen de barrière van een minuut aan. Ze slechtte die in Perth. Daarna ging het hard, harder, hardst.

Naast de opvallende prestaties van De Bruijn waren er nog enkele Nederlandse uitschieters in Sheffield. Op de 50 meter vrije slag voldeden Van Hofwegen en Johan Kenkhuis aan de olympische limieten. Van Rijn won de finale in 25,52. Kenkhuis werd tweede achter de Brit Foster in 22,44. De 100 meter vrij won de Twentenaar, die behoorlijk had te lijden van een behoorlijke griepaanval, in 49,46.

Carla Geurts kwam ook aan de olympische limiet op de 200 en 400 meter vrije slag. Met de opgetelde tijden van de vier zwemsters (Kirsten Vlieghuis, Carla Geurts, Manon van Rooijen en Haike van Stralen) op de 200 meter vrij (8.08,15) is een estafetteploeg voor de Spelen ook mogelijk. De gestelde limiet staat namelijk op 8.12,90.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden