De Bruijn heeft alleen nog 50 vrij

De 100 verloren, het gaat zaterdag om de 50 vrij. De vaststelling kwam gisteravond met verrassende gretigheid uit zijn mond....

Van onze verslaggever John Volkers

Hij acht het beneden de waardigheid van grote kampioenen om zich op dat circusnummer te storten. Vorig jaar toen De Bruijn bij hem weg was en zich bij de WK in Barcelona liet gelden op de 50 vrij en de 50 vlinder (een niet-olympisch nummer) kon hij het vanuit Oregon niet nalaten te sneren. `De 50, de 50. Wat nou de 50? Het gaat om de 100 meters. Dat is het echte zwemmen.'

Gisteren na de nederlaag van Inge de Bruijn in de finale van het belangrijkste nummer over 100 meter, de vrije slag, hing de bedaarde Bergen de realist uit. Als zijn Inky in Athene nog iets wil winnen - het lukte haar niet op de 4x100 vrij (brons), op de 100 vlinder (brons) en ook niet op het meest klassieke nummer (zilver) - dan zal dat op de 50 vrij van zaterdag moeten gebeuren.

Of dat gemengde gevoelens bij de coach opwekte? `Nou nee. In dit geval zeg ik: de 50 meter vrije slag is belangrijk. Want goud is goud.'

De kortste sprint is het beste nummer van De Bruijn. Haar wereldrecord op die afstand, 24,13 seconden (uit 2000), lijkt een tijd die nog wel wat jaren kan standhouden. Haar onweerstaanbare snelheid, de molenwiek gecombineerd met de ratelende beenslag, komt over die halve afstand volledig tot zijn recht.

Na het keerpunt gaan zaken als uithoudingsvermogen tellen. Bergen: `De 100 wordt, zo is het altijd geweest, op de tweede baan beslist. Zo versloeg Van den Hoogenband woensdag Schoeman. En zo deed Jodie Henry het tegen Inge.'

Op de heenweg had Bergen nog kansen gezien. `Henry ging matig weg. Ik sprong op en dacht: ze laat de deur open. Duik erin, Inge.'

In de laatste twintig meter was de Australische wereldrecordhoudster dan toch op stoom gekomen. Haar taaiheid maakte net het verschil naar de muur, waardoor Henry ruim onder de 54 seconden finishte (53,84) en De Bruijn er, voor zilver, boven bleef: 54,18.

In 2000 won de toen oppermachtige De Bruijn in 53,83. Bergen, de man die alles bepaalt in de zwemstrategie van de Nederlandse, had in zijn hoofd gezet dat De Bruijn in Athene een hoge 52'er nodig zou hebben, om haar olympische titel op de 100 vrij te kunnen verdedigen.

Hij wilde haar zelfs naar het voorbeeld van Van den Hoogenband de 200 vrij laten zwemmen, om haar nog sterker te maken voor de slotfase op het 100-nummer. De Bruijn die in de aanloop naar Sydney vier jaar pijn had geleden in trainingsbad en fitnesszaal, wilde er niet aan. De trainingsijver om die dubbele afstand te lijf te gaan, kon ze in 2001, 2002 en een groot deel van 2003 niet opbrengen.

Pas in de herfst van 2003 keerde ze terug op het pad van ijver en doorzettingsvermogen. Bergen, met wie ze eerder, en naar het leek definitief, was gebroken in februari van dat jaar, nam haar na enige aarzeling terug. `Daarna heeft Inge echt goed getraind.'

Het was niet genoeg, moest gisteren de conclusie zijn.

Henry was op het beslissende moment scherper. Zelf had Inge de Bruijn al gewezen op het Australische gevaar. Bergen dacht in de week voor het toernooi dat zijn pupil het zou kunnen beslissen dankzij haar mentale hardheid in de slotfase.

De Amerikaanse coach die zoveel sterke vrouwen naar olympische plakken liet zwemmen, besliste in het voorjaar, na de kwalificatie in Amsterdam, om wel naar de Spelen te gaan. De Bruijn volgde. Ze had het hart nog één keer haar grote reputatie op het spel te zetten, nadat ze van Bergen jaren de competitie had moeten mijden om niet zomaar haar ongeslagen status weg te geven.

Nu sprak diezelfde coach van een gebrek aan wedstrijdritme bij zijn pupil. Gisteren had ze eindelijk stabiel geracet, meende Bergen.

`En het enige nummer waar Inge de laatste jaren echt gezwommen heeft, is de 50. Dat zal zaterdag haar voordeel zijn.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden