De Bruijn breekt met haar coach

Olympisch zwemkampioene Inge de Bruijn heeft ook met de tweede coach achter haar grote successen gebroken. Gisteren werd bekend dat de meervoudig wereldrecordhoudster de samenwerking met haar Amerikaanse trainer Paul Bergen heeft beëindigd....

Bergen (61) was sinds begin 1997 de trainer in de Verenigde Staten die de conditionele kwaliteiten van de getalenteerde Nederlandse stevig opvijzelde. Hij gaf de vaak twijfelende De Bruijn bovendien veel zelfvertrouwen en leerde haar een nieuwe stijl van borstcrawl aan: de uiterst effectieve windmill-stroke.

De voormalige paardentrainer coachte met zijn bijna Spartaanse aanpak De Bruijn naar liefst twaalf wereldrecords. Bij de wedstrijden werd zij overigens steevast gecoacht door Jacco Verhaeren, tot deze vorig jaar afhaakte. Daarna zwom De Bruijn nog slechts twee wedstrijden, in Santa Clara en in Beaverton. Ze zegde wegens competitiegebrek af voor de EK van 2002 in Berlijn.

Bergen, sinds april vorig jaar de fulltime trainer van De Bruijn, werd door de Nederlandse op handen gedragen. Vorig jaar noemde ze hem in een interview met de Volkskrant nog 'een schat'.

Gisteren lekte uit dat De Bruijn drie weken geleden uit Oregon was vertrokken en dat zij zich deze week zal aansluiten bij de profploeg van de stichting Top Zwemmen Amsterdam (TZA). De magie van de samenwerking scheen gebroken. Bergen nam de laatste maanden meer afstand van zijn vak. Hij trok zich vaak terug op zijn ranch in de heuvels van Oregon en liet met name de ochtendsessies over aan zoon Linck of assistent Don King.

Zijn pupil kon die veranderde omstandigheden niet waarderen, zoals de zware leefstijl - elke ochtend om vier uur op - ook zwaar geweest zal zijn. 'We hebben het nog wel geprobeerd', zei De Bruijn, 'maar het werkte niet meer. Bergen en ik hebben daarop besloten uit elkaar te gaan.'

Na terugkeer in Europa verbleef De Bruijn twee weken in de Franse stad Antibes. Vervolgens koos ze voor de Amsterdamse aanpak van coach Fedor Hes, bij TZA. Haar eerder aangewezen Nederlandse trainer Hans Elzerman is als technisch directeur bij die ploeg betrokken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden