De breedste club van Nederland

PSV boekte zaterdag een bekerzege op Heerenveen. Een dag later zag het de concurrentie punten verspelen in de competitie. ‘We hebben onszelf opgelegd op drie fronten succesvol te zijn.’..

Nieuwsgierig was hij naar de herstart van het voetbalseizoen, maar ook wel een tikkeltje bezorgd. Nadat PSV voor de winterstop had bewezen even stabiel als succesvol te zijn, is de druk op trainer Fred Rutten groot. Sportief en financieel is het voor de Eindhovenaren van het grootste belang dat ze dit seizoen met de landstitel de deur naar Champions League openen, en voorts zo lang mogelijk blijven meedoen in het bekertoernooi en de Europa League.

‘Anders dan gangbaar is, hebben we daarom de afgelopen week tijdens ons trainingskamp in Spanje het accent op de fysieke training gelegd, in plaats van op het spelen van zo veel mogelijk wedstrijden’, zegt Rutten, die met PSV nog steeds ongeslagen is op drie fronten. ‘Aan die fysieke training komen we straks met ons drukke wedstrijdprogramma niet meer toe. Ik was voor de bekerwedstrijd tegen Heerenveen erg benieuwd hoe dat zou uitpakken.’

Zijn zorg zat in het feit de Friese cupfighter de eerste horde was in de maanden van de waarheid. ‘Je weet wat je kunt verwachten, een in alle opzichten getergde tegenstander die juist in deze wedstrijden het vechtvoetbal niet uit de weg gaat’, zei Rutten vooraf nog. Maar in plaats van de spierballen te tonen, gedroeg de bekerhouder zich als een stel makke schapen. PSV werd alleen in de laatste tien minuten nog even schrik aangejaagd na een onverwachte treffer van invaller Gerald Sibon. Verder was Heerenveen een figurant. PSV sloot de demonstratie van overmacht met 3-1.

‘Mijn nieuwsgierigheid is snel bevredigd’, erkende Fred Rutten. ‘We hebben het gewoon uitstekend gedaan door hier 80 van de 90 minuten te domineren en de tegenstander niet de kans te geven het duel met ons aan te gaan.’ Op het gemak en in de zelfverzekerde houding van de eerste competitiehelft bereikte PSV de kwartfinale van het bekertoernooi, waarin Feyenoord over anderhalve week – in Eindhoven – de tegenstander is.

Met graafmachines die de sneeuw uit het Abe Lenstra stadion hadden verwijderd en een op volle toeren draaiende veldverwarming had Heerenveen geprobeerd échte cupkoorts in Friesland te veroorzaken. Maar in de waterkou bleef het bij de diep weggestopte warme herinnering aan vorig seizoen, toen Heerenveen met het winnen van de KNVB-beker historie schreef.

Er is sindsdien veel veranderd bij de club die in de zomer sterspeler Danijel Pranjic aan Bayern München verloor en in de malaise van een bedroevende competitiestart trainer Trond Sollied ontsloeg.

Geen moment kwam zaterdag Heerenveens prachtige verleden tot leven. Het elftal zat volledig op slot en ademde machteloosheid tegen een tegenstander, die in vergelijking met vorig seizoen, als collectief, grote vooruitgang heeft geboekt en geen kwetsbare plekken meer telt.

‘Ik denk wel eens’, zei algemeen directeur Jan Reker tijdens het trainingskamp in El Saler in een sessie met de pers, ‘zijn de spelers nou veranderd? Nee, dat is het niet. De karakters zijn vrijwel hetzelfde. Alleen, we zijn de irritatie voorbij. Vorig jaar was het acceptatievermogen een stuk minder, volgens mij doordat we toen te veel zoetwatervissen in zee hebben laten zwemmen’.

De zee waar Huub Stevens destijds als Neptunus regeerde, en zijn vissen – ook tegen elkaar – opjoeg in onrustig water. Nadat hij is opgevolgd door Fred Rutten is de zee weer kalm en hebben de vissen elkaar gevonden. ‘Bij mij bestaat geen afgetekend beeld van eerste of tweede keus’, zei Rutten zaterdag op de vraag waarom hij Salcido plaats had laten maken voor André Ooijer. ‘Mijn keus betekent niet dat ik de voorkeur geef aan Ooijer, maar wel dat ik hem voor deze wedstrijd het geschiktst vindt om op deze positie te spelen.’

Het is wat in jargon ‘de luxe van een brede kleedkamer’ heet. ‘Bij ons zijn alle posities dubbel bezet, we kunnen op de training gemakkelijk elf tegen elf spelen zonder dat er sprake is van echt krachtsverschil’, zei ook André Ooijer, die overigens na drie minuten zo in de fout ging dat tegenstander Papadopulos een grote scoringskans kreeg.

‘Je kunt niet met elf spelers kampioen van Nederland worden’, zei Ooijer. ‘Kijk de statistieken er maar op na. Dat is het besef dat ook bij de spelers moet gaan leven, ze hebben van nummer 1 tot en met 20 een onmisbare rol.’

Als er al wordt gemopperd, dan blijft dat bij PSV binnenskamers. Er ligt een schild van brand- en geluidwerend materiaal om de ploeg. ‘En we zijn er met zijn allen van overtuigd dat we de komende maanden niet mogen struikelen’, zegt Rutten, die zaterdag Engelaar en Reis miste en Toivonen lang op de bank hield om Koevermans in de spits te kunnen laten spelen.

Zelf scoorde Koevermans niet, maar hij was wel bij alle PSV-treffers betrokken. De eerste , in de 26ste minuut, nadat hij, zwaar belaagd, de bal teruglegde op Dzsudszak, die knap scoorde.

Bij het tweede doelpunt leidde Koevermans een vloeiende aanval in met een vlekkeloze pass over de breedte op de weer sterk spelende Afellay, die de bal voor het doel bracht. Lazovic rondde de actie bekwaam af. In blessuretijd bepaalde invaller Amrabat, nadat Janmaat overigens eerst een goede kans op 2-2 had gemist, de eindstand op 3-1.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden