De branie is terug, Memphis brult weer

Sinds zijn transfer van United naar Olympique Lyon voelt Memphis Depay (23) zich weer voetballer. Kwestie van vertrouwen, van kracht in de benen. Zaterdag wacht Bulgarije.

Memphis Depay tijdens een training van Oranje in Noordwijk. Beeld Guus Dubbeldam / de Volkskrant

Memphis Depay slaat met de rechterhand op zijn linkerborst, precies waar de leeuw van de KNVB op het oranje vest is geborduurd. 'Ik ben een leeuw.' Op zijn rug staat trouwens ook een leeuw, als levensgrote tatoeage.

Memphis, zoals op zijn naambordje op tafel staat, zit een beetje onderuit in de interviewkamer van Huis ter Duin in Noordwijk. Zijn liefde voor de leeuw is evident. 'Weet je, ik heb een lionheart. Mensen zeggen dat ook tegen mij: jij hebt een leeuwenhart. Jij bent een strijder. Je vecht voor dingen. Ik heb nog nooit opgegeven. De leeuw is de king of the jungle. Het is ook een supermooi beest waarmee ik connectie voel. De leeuw is een symbool voor Memphis.'

En dan voetbalt hij sinds kort nog bij Olympique Lyon ook, de club waar hij na anderhalf jaar met veel bankzitten bij Manchester United zijn vertrouwen als voetballer hervindt. 'Ik volgde mijn hart, en mijn buikgevoel.' Vijf goals maakte hij in korte tijd en hij gaf twee assists. Jammer dat hij niet mag meedoen in de Europa League, omdat hij al Europees voetbalde voor Manchester United.

Zaterdag hoopt Depay in Sofia mee te doen tegen Bulgarije, in de WK-kwalificatiereeks. Bij de vorige wedstrijd, tegen Luxemburg, was hij voor het eerst sinds het vorige WK werkelijk van waarde. Hij scoorde als invaller twee keer waardoor Oranje met 3-1 won. Dat is wat hij wil, wat hij eigenlijk ook verplicht is met zijn talent: doorslaggevend zijn.

Vorige week, tegen Toulouse, scoorde hij met een lob uit de draai, vanuit de middencirkel. Een goal die de wereld overging, waarvan strips zijn gemaakt. Hij had het met PSV al geprobeerd, thuis tegen Vitesse en bij FC Utrecht, toen de bal op de lat viel. Op de training was het weleens gelukt. Hij glundert: 'Ik wist dat ik het kan. Als je genoeg power in je benen hebt, haal je die afstand.'

Depay in het shirt van Olympique Lyon. Beeld getty

Intuïtie

Het is een kwestie van intuïtie. 'Ik weet altijd waar de keeper is. Wij hadden balverlies en we zetten druk. Ik keek tijdens dat druk zetten waar de keeper stond. Ik had al bedacht wat ik zou doen als ik de bal kreeg. Snel draaien. Vanuit de ooghoeken zie je waar de goal ongeveer is. Ik hoefde niet meer echt te kijken, want dat kostte tijd. Dan was het te laat geweest. Uit de draai, kracht erachter, een boog.'

Hij schuift met zijn glas water, om de situatie uit te leggen. Een strakke wreeftrap was onmogelijk uit die hoek, met die draai. 'Ik moest de bal van onder raken en het doel was ver.' Enfin: het was een heerlijk gevoel. 'Maar we moeten het ook niet groter maken dan het is.'

Tekst gaat verder onder video van Depays doelpunt.

Het was ook een teken van zelfvertrouwen. Zo'n doelpunt maakt een voetballer niet als hij in een hoekje wegkwijnt. 'Ik ben op nul begonnen. Ik weet wat ik kan. Het was een kwestie van speelminuten krijgen. Zo kwam mijn fysieke gesteldheid weer op orde, want trainen is anders dan spelen. Mijn benen worden weer sterker.'

Hij lacht om de suggestie van de verslaggever dat de Franse competitie bij hem past omdat die zo multicultureel is, met veel Afrikaanse invloeden. Hij heeft een Ghanese vader. 'Dat maakt mij echt totaal niets uit. Nee man. Haha. De Spaanse competitie is niet zo donker. Maar het is een topcompetitie. Gewoon het voetbal, dat maakt mij uit. Het is gewoon een pure voetbalkeuze van me.' Even later: 'Ik snap wat je bedoelt, maar ik heb daar niet echt naar gekeken. Ik wil gewoon voetballen.'

Lyon is een mooie stad, Olympique heeft een schitterend nieuw stadion. Memphis woont nog in een hotel. 'Ik heb mijn dingen daar. Ik weet waar ik heen moet rijden, waar ik moet eten.'

Fysiek

Hij is weer voetballer. Nou ja, dat was hij in Engeland aanvankelijk ook, maar vervolgens kreeg hij zo weinig speeltijd - eerst van Van Gaal en later van Mourinho - dat hij uit beeld verdween. Het was al heel wat dat hij als invaller bij het Nederlands elftal twee keer scoorde tegen Luxemburg, met een kopbal en een vrije trap. 'Die doelpunten waren meer nodig voor het team dan voor mezelf. Ik weet dat ik een vrije trap erin kan schieten. Het ging gewoon om drie punten, in een lastige wedstrijd.'

Dat de trainer van Lyon vertrouwen in hem heeft, is logisch. Anders hadden ze hem niet gehaald voor vierenhalf jaar, voor een transfersom van pakweg 17 miljoen euro, een 'serieus' bedrag. United, daarover wil hij eigenlijk niets meer zeggen. 'Ik heb altijd al een beetje gekeken naar de Franse competitie. Fysiek. Iedereen is snel, met veel kwaliteit. Het was een goede transfer, ook voor mij. Ik ben alleen weer bezig met lekker voetballen, ik voel me vrij in het hoofd.'

Maar de beste fase in zijn loopbaan? Nee, zover is het niet. 'Ik ben midden in het seizoen gekomen. Ik moest weer alles opbouwen. Ik ben gewoon lekker bezig. Als je weinig speelt, verlies je inhoud in je benen. Brandstof. De meters die je maakt in de wedstrijd, snelle sprints, zijn anders dan op trainingen. De tank moet weer vol. Ik was veel ritme kwijt, maar toch scoorde ik twee keer tegen Luxemburg. Het gaat uiteindelijk om kwaliteit.

'Ik moet gewoon mijn waarde bewijzen.' Of hij speelt tegen Bulgarije? 'Ik weet het niet. Ik zie het wel. Ik doe mijn best.' En hij is dus een vechter, een leeuw. 'Volgens mij was het meneer Van Hanegem, die op televisie over mij zei: 'Kom nu eerst rustig binnen bij zo'n club, in plaats van meteen zo'n leeuw op je rug te zetten.' Die leeuw had ik allang bij Manchester, maar toen wilde ik hem alleen nog niet laten zien.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden