De Boer heeft schaapjes bij Inter nog lang niet op het droge

Of je ze nu op z'n Italiaans of z'n Nederlands uitspreekt, voetbalplatitudes komen in alle talen op hetzelfde neer. 'Als je niet wint, is het altijd moeilijk', zei Inter-trainer Frank de Boer bijvoorbeeld voorafgaand aan zijn D-day-donderdagwedstrijd tegen Southampton. En vlak nadat hij die wedstrijd met meer geluk dan wijsheid had gewonnen, zei hij dat 'vandaag alleen het resultaat telde'.

Beeld afp

Niets is op dit moment minder waar voor Frank de Boer, de ex-Ajacied die zeer slecht begon in Milaan, ondanks de tientallen miljoenen euro's die hij mocht investeren in zijn team. Inter staat elfde in de Serie A en laatste in de eigen Europa League-poule.

'Alles staat deze week op het spel', schreven de sportkranten dan ook gulzig in aanloop naar de wedstrijd tegen de Engelsen. 'Verlies is verboden', 'Laatste kans De Boer' en: 'De fans kunnen niet langer wachten. Het is tijd dat De Boer laat zien waarom hij op de bank zit bij de Nerazzurri'.

De Boer won met tien man van Southampton, dankzij een doelpunt van Candrevea. Want dat is het enige waar hij vooralsnog in uitblinkt: winnen wanneer zijn baan echt op het spel staat.

Dat deed hij tegen landskampioen Juventus al en dat deed hij donderdag weer, met dank aan een geweldige keeper. Toch kunnen die kleine succesjes de structurele onvrede van de fans en clubleiding nauwelijks meer verbloemen. Als De Boer de komende week niet blijft winnen, zo is de verwachting, sluit hij zonder pardon aan in de lange rij trainers (acht stuks) die Inter versleet sinds José Mourinho in 2010 de Champions League won.

Afgaande op de critici worstelt De Boer vooral met de Italiaanse speelstijl. Dat betekent: topspitsen die de 1-0 maken en ervaren verdedigers die de boel daarop dichtmetselen. 'Laten we hopen dat Frank de Nederlander deze 1-0 tegen Southampton opslaat als een lesje Italiaans voetbal', zei sportjournalist Luciano Cremona niet voor niets na de wedstrijd.

Nu moet je artikelen in Italiaanse sportkranten altijd met een korreltje zout nemen - met feiten alleen vul je immers geen veertig pagina's voetbal. Maar toch is er wel degelijk frictie tussen het Italiaanse spel en de Nederlandse trainer. Dat werd vorige maand duidelijk toen De Boer Geoffrey Kondogbia in de 28ste minuut wisselde tegen laagvlieger Bologna.

Beeld epa
Frank de Boer probeert het neer te zetten. Beeld epa

De man van 35 miljoen euro moest plaatsmaken voor een onbekend jochie van 20 met nauwelijks ervaring, Assane Gnoukouri. De uitleg: Kondogbia speelde slecht en niemand is groter dan de club.

Zo'n actie laat het verschil zien tussen De Boer en de Serie A. Dat niemand groter is dan de club, is namelijk een poldergedachte afkomstig uit een land waar de strijd tegen het water samen wordt gevoerd.

Italië is een land van eenlingen, zeker op het voetbalveld. Hier telt aanzien zwaarder dan belofte. Alleen een onaantastbare trainer zou zo'n wissel daarom worden vergeven, mits hij de wedstrijd daarna wint. Een buitenlander met een gek accent die slechts twee maanden in Italië is en ook nog eens verliest, heeft minder krediet.

Vandaar dat de conclusie ook nog na de winst tegen Southampton hetzelfde blijft: De Boer en Italië passen niet bij elkaar. Natuurlijk heeft Inter deze week gewonnen van Southampton, zo valt er te lezen. Natuurlijk was de goal van Antonio Candreva prima. En ja, de keeper deed inderdaad goed werk. Maar dat is allemaal bijzaak. De echte spanning bevindt zich momenteel niet tussen de lijnen. De echte spanning zit in de dug-out en draagt een strak blauw pak van Italiaanse snit. De echte spanning heet Frank de Boer.

'Het voelt alsof ik een Formule 1-wagen bestuur', zei hij daar zelf deze week over. 'Daar heb je te maken met een constante tijdsdruk, terwijl je slechts een fractie van een seconde hebt om je fouten te verbeteren. In het Italiaanse voetbal is het net zo. Ook hier heb je weinig tijd.'

11 punten

Elf punten heeft Frank de Boer slechts verzameld in de acht competitiewedstrijden met Inter. De achterstand op de Italiaanse koploper en kampioen Juventus is bijna even groot: tien punten.

Om die analogie door te trekken: donderdagavond overleefde Frank de Boer de Europa League-bocht maar ternauwernood. Maar deze zondag volgt in de competitie alweer een lastige chicane genaamd angstgegner Atalanta. En de maandag daarna start gelijk weer een nieuw rondje, dat wederom sneller zal moeten. En daarna weer een rondje, en dan weer een.

Of zoals La Gazzetta dello Sport vrijdag op haar voorpagina schreef, met een mengeling van teleurstelling en een kleine portie hoop: 'De Boer gered. Voor nu.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden