De beste keeper? 'Dat mogen jullie uitmaken'

EDWIN VAN DER SAR is de beste doelman van de wereld, stellen veel voetbalvolgers. De keeper van Ajax en het Nederlands elftal houdt zich buiten de discussie....

HET WK IS bijna twee weken oud, elk land heeft tenminste twee keer gevoetbald en slechts vier van de 32 landen stellen een doelman op die nog niet is gepasseerd. Dat zijn Roa (Argentinië), Barthez (Frankrijk), Chilavert (Paraguay) en Edwin van der Sar, geboren in Voorhout, 27 jaar, 26 interlands achter de naam en zestien geïncasseerde doelpunten.

De Deen Peter Schmeichel en Van der Sar worden, met name in Nederland, vaak genoemd als de beste doelverdedigers ter wereld, waarna de kanttekening volgt dat er geen goed beeld bestaat van Zuid-Amerikanen, Afrikanen en Aziaten. Van de spectaculaire Paraguayaan Chilavert waren wel eens beelden te zien, vooral als hij een vrije trap of strafschop nam, maar de beoordeling van tv is moeilijk. Het WK is dé etalage. Van der Sar speelde onlangs tegen Chilavert, in Eindhoven tijdens de voorbereiding.

'Chilavert heeft uitstraling. Een beetje schreeuwen, dat hoort bij hem. Hij heeft al officials geslagen. Barthez van Frankrijk vind ik ook een hele goede keeper. En Peruzzi, maar die is geblesseerd.'

Donderdag, in de groepswedstrijd tegen Mexico, is zijn tegenhanger ook excentriek. Jorge Campos, 31 jaar en 104 interlands, is de bonte paradijsvogel die zijn doel geregeld in de steek laat en met korte mouwen zijn werk doet.

Van der Sar: 'Hij kan leuk keepen, maar zijn stijl is volledig anders. Hij is klein, dartel, een echte spring-in-het-veld. Ik ben rustig en kijk altijd wat de speler doet, voordat ik zelf een actie maak.'

Chilavert zei deze week nog in het blad France Football dat hij de beste van de wereld is. Geen twijfel mogelijk. Van der Sar is bescheiden. De beste? 'Dat mogen jullie uitmaken.'

Natuurlijk, het zou mooi zijn als hij op het WK de ene na de andere bal uit de kruising plukte, als hij Nederland zou behoeden voor nederlagen met beslissende reddingen. Maar de realiteit is dat Van der Sar vaak concentratie dient op te brengen voor die ene bal.

'Ik ben dolblij dat ik weinig te doen krijg. Dat klinkt misschien raar, want op een WK wil je excelleren. Maar ik ben geen eenling, ik doe alles voor het team en ben blij als de ploeg goed staat. Als dan eens iemand doorbreekt, zoals in het begin van de tweede helft tegen Zuid-Korea, moet ik attent zijn. Dat is mijn grote kracht.

'Het maakt me helemaal niets uit of ik een schot op doel te verwerken krijg. Ik heb toch niets te eisen. Ik kan moeilijk aan de verdedigers vragen of ze even wat minder opletten.'

Van het WK ziet hij lang niet alles, maar hij heeft al veel keepersblunders gezien. Campos liet een bal tussen de benen doorglippen, Köpke dook er overheen. Misschien heeft het te maken met de nieuwe, snelle bal van Adidas die een half jaar geleden bij de WK-loting werd gepresenteerd. Köpke zei toen al dat de bal zo licht was en zoveel effect meekrijgt, dat het voor doelmannen moeilijker zou worden.

'De bal is heel snel', zegt Van der Sar, die pas bij de WK-voorbereiding met de Tricolore te maken kreeg. 'Zeker als het veld een beetje nat is. Een van de eigenschappen is misschien dat de bal rare curves maakt. Maar ja, de mensen willen doelpunten zien.

'Voor mij is het een voordeel geweest dat de terugspeelregel veranderd is. Meevoetballen is een van mijn grootste kwaliteiten. Een keeper moet zich blijven wapenen bij nieuwe regels. Het is alleen niet leuk meer als ze in 2002 zouden zeggen dat je de handen niet meer mag gebruiken.'

Van der Sar kan goed voetballen en dat is ook een kwestie van veel trainen. Het is het opvallendste verschil met de reserves bij de nationale ploeg Hesp en De Goey, die bij terugspeelballen nogal eens moeite hebben om de bal in de ploeg te houden.

Als kind was Van der Sar doelman bij zijn club, maar in de pauzes op school en met zijn vriendjes op het grasveld was hij meestal veldspeler.

Vind je veldspeler-zijn in je hart leuker?

'Dat zou best wel eens kunnen.'

Misschien had hij als veldspeler de eerste divisie kunnen halen, denkt hijzelf. Als hij naar WK-beelden kijkt is hij soms verbaasd als collega's nauwelijks een bal kunnen wegtrappen. Verdedigers denken er niet aan om terug te spelen op de doelman, bang als ze zijn voor de gevolgen.

Toen hij jongen was vroeg hij zich wel eens af hoe het zou zijn om met de wereldbeker in handen te staan. Relatief is hij dichtbij dat doel. 'Als we nu vijf wedstrijden winnen, zijn we wereldkampioen. Vijf wedstrijdjes in de tien jaar die ik nog te gaan heb.'

In hun hotel beseffen de internationals nauwelijks dat een deel van Nederland in de ban is van het voetbal van Oranje in Frankrijk. 'We krijgen Telegraafjes en AD'tjes, dan houdt het op. Vorige week probeerde ik na de wedstrijd een kroeg te bellen waar ik veel kom. De telefoon werd niet eens opgenomen. Het zal wel zo druk zijn geweest dat ze daarvoor geen tijd hadden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden