De Bakker vervalt in oude fout en maakt het niet af

Vol ongeloof staarde Thiemo de Bakker richting zijn box. Het racket hield hij dit keer in zijn handen, in plaats van het uit frustratie in stukken te slaan.

De Bakker wordt verzorgd tijdens de wedstrijd tegen CilicBeeld ap

Zoals zo vaak had De Bakker laten zien dat hij fantastisch kan tennissen. Maar ook nu was hij vergeten de trekker over te halen, zo moest hij maandag diep in de vierde set erkennen.

De Bakker, in 2011 voor het laatst in het hoofdtoernooi van de Australian Open, was anderhalve set beter dan de als twaalfde geplaatste Marin Cilic, US Openkampioen van 2014. Zelfs het publiek op showcourt 3, het sfeervolste stadion op Melbourne Park, schaarde zich achter de Nederlandse underdog ('Thi-emo, Thi-emo'), die imponeerde met mokerharde services en strooide met bijna onverantwoorde dropshotjes.

Muisstil werd het toen De Bakker bij een 7-6 en 4-2-voorsprong werd teruggebroken. Het publiek leek aan te voelen dat dit de ommekeer was. 'Daar ging het mis voor mij', blikte De Bakker na afloop terug. 'Ik kreeg in de tweede set bijna geen eerste services meer in nadat ik zijn service had gepakt.'

Cilic knokte zich terug in de set, overleefde op 4-5 twee setpoints en bracht de stand op 1-1 in sets. Het bleek de genadeklap voor De Bakker, van wie bekend is dat hij volledig de kluts kan kwijtraken. Het overkwam hem recentelijk nog in Auckland, waar hij door de Italiaan Fognini werd overrompeld, in paniek raakte en met 6-1, 6-1 van de baan werd geveegd. Kortsluiting in het hoofd. Geen wedstrijdplan. Of zoals hij het zelf noemt: 'Te lang weg zijn.'

Beeld epa

De Bakker leverde de derde set snel in met 6-2. Een opleving in de vierde kwam te laat, waardoor Cilic en coach Goran Ivanisevic in de snikhete zon opgelucht konden ademhalen.

De wedstrijd lijkt een afgeleide van De Bakkers profcarrière: even denk je dat hij de top bereikt, des te harder valt hij ervan af. In 2010 stond hij op de veertigste plek op de wereldranglijst en werd hij gezien als een van de aanstormende talenten in het toptennis. Een gemakzuchtige houding (te weinig trainen, geen gezond eetpatroon) leidde ertoe dat hij niet veel later zelfs buiten de top-250 duikelde.

Door twee bijna toevallige challengerzeges (Las Vegas, Monterrey) meldde hij zich eind vorig seizoen weer bij de beste honderd en stelde hij een plek in het hoofdtoernooi van de Australian Open veilig.

Dit lijkt het jaar van de waarheid voor De Bakker, die zijn bankrekening ziet slinken en vorig jaar na een serie dramatische toernooien zelfs aan stoppen dacht. De Bakker: 'Ik ben blij dat ik er weer ben. Dit zijn de toernooien die ik wil spelen, waar ik veel te lang ben uitgeweest.'

Robin Haase onderuit tegen onbekende qualifier

De Bakker bereidde zich drie weken lang voor in Australië en lijkt zich ook te willen optrekken aan Robin Haase, met wie hij vaker traint. Maar juist modelprof Haase bewees het Nederlandse tennis op de openingsdag van de Australian Open een slechte dienst. Waar De Bakker pech had met zijn loting, kreeg de nummer een van Nederland juist een gouden kans om een ronde door te komen.

Haase had maandag op baan 19 de onbekende qualifier en grandslamdebutant Mirza Basic tegenover zich. In de eerste set creëerde hij de beste kansen (5-5, 0-40), maar die liet hij onbenut, waarna het misging in de tiebreak.

Een foeterende Haase, zich vooral storend aan langslopende toeschouwers, vervolgde de partij te passief. Waar je van de nummer 65 van de wereld een antwoord verwacht tegen de nummer 137, deed het weinig overtuigende spel van Haase pijn aan de ogen.

Beeld afp

Het moet als een afgang hebben gevoeld dat Basic, een speler met weinig wapens, in drie sets de lakens uitdeelde.

Voor Haase is het het vijfde opeenvolgende jaar dat hij zich niet weet te plaatsen voor de tweede ronde van de Australian Open. Toch blijft hij volhouden dat hij graag speelt in Melbourne. 'Ik vind het heerlijk om hier te spelen', zei hij na afloop.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden